ESTADOS UNIDOS

El gabinete de Trump y su gusto por el lujo

Viajes en jet privados, compras en exterior y gastos en oficinas.

Ben Carson se sumó a la campaña de Donald Trump. Foto: Reuters.
Ben Carson junto al presidente Trump durante la campaña. Foto: Reuters

Cinco de los ministros del presidente Donald Trump están en el ojo de la tormenta por su cuestionado uso de aviones privados para sus desplazamientos o sus gastos excesivos, y son objeto de investigaciones administrativas o parlamentarias.

Cuatro de ellos, como el secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, son multimillonarios, y uno, el secretario de Vivienda, Ben Carson, un ferviente cristiano que dice haber sido alentado por Dios a presentarse a la elección presidencial, se atribuye una autoridad moral superior de manera recurrente.

También figura en la lista un exintegrante del gobierno de Barack Obama, David Shulkin, que encabeza la poderosa administración de los Veteranos de Guerra.

"Los ministros de Trump acumulan gastos superfluos y extravagantes pagados por los contribuyentes", denunció Melanie Sloan, de la American Oversight, una ONG que obtuvo documentos y mensajes invocando la ley de transparencia del gobierno. "Viendo los pasajes en primera clase, parecería que el presidente no es el único que tiene inclinación por el lujo", comentó.

Trump demostró, sin embargo, que no tolera todos los excesos de sus ministros. En septiembre, despidió a su secretario de Salud, Tom Price, un magnate que gastó más de 400.000 dólares durante sus desplazamientos en jets privados.

"¡Vaciemos el pantano!", había proclamado Trump.

Pero "el pantano de Trump se hace más profundo semana tras semana", tituló un boletín del Partido Demócrata difundido esta semana.

Las compras de Ben Carson, un brillante neurocirujano convertido en político, atraen particularmente la atención.

Adquirió muebles como una larga mesa de caoba y un aparador en 31.000 dólares, seis veces más que los 5.000 dólares fijados como tope por la ley para ese tipo de gastos.

Mensajes obtenidos por American Oversight muestran que, contrariamente a las primeras declaraciones de Ben Carson, él y su esposa encargaron esos muebles, seleccionados por la mujer. Una comisión de la Cámara de Representantes abrió una investigación al respecto.

Otros dos secretarios han sido acusados de exceso de gastos: Ryan Zinke (Interior) invirtió al menos 75.000 dólares en renovar tres puertas, mientras Scott Pruitt (Medio Ambiente) hizo insonorizar una habitación para poder realizar llamadas telefónicas, a un costo de 43.000 dólares.

En cuanto a los gastos en pasajes de avión, las normas federales son especialmente estrictas: ningún ministro puede viajar en un aparato privado si hay disponibilidad de vuelos regulares. Los viajes de Mnuchin a bordo de aviones militares costaron más de un millón de dólares entre la primavera y el otoño boreales de 2017, reveló esta semana la organización CREW, luego de haber perseguido a las autoridades del Tesoro para que le entregara la información.

Uno de los viajes de Mnuchin, acompañado por su esposa, fue a Fort Knox, para asistir a un raro eclipse solar.

David Shulkin, una de las personalidades de mayor consenso del gabinete de Trump, se vio severamente afectado por una investigación interna según la cual cargó a las arcas públicas los gastos de su esposa durante un viaje a Europa el año pasado.

Shulkin se comprometió a reembolsar esos gastos, pero Trump estaría estudiando su reemplazo.

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