ESTE DOMINGO

Fuga masiva y corrupción carcelaria sacuden Paraguay

Escaparon 75 presos integrantes de un poderoso grupo criminal brasileño.

Fuga masiva en penitenciaría Pedro Juan Caballero de Paraguay. Foto: AFP.
Foto: AFP.

Paraguay se vio sacudido este fin de semana con la fuga de 75 reclusos, en su mayoría integrantes del grupo criminal brasileño Primer Comando Capital (PCC). El escape se produjo a través de un túnel y ocurrió en la madrugada del domingo en la prisión de la ciudad Pedro Juan Caballero, limítrofe con Brasil.

El gobierno encabezado por el presidente Abdo Benítez tomó rápidamente medidas. La ministra de Justicia, Cecilia Pérez, anunció que el director de la Penitenciaría Regional de Pedro Juan Caballero fue destituido junto a otros seis guardias tras la fuga.

"Es un trabajo que llevó días y es imposible que los funcionarios no se hayan dado cuenta de que estaban saliendo (...) evidentemente este fue un plan comprado", añadió Pérez.

El Gobierno informó el hecho a la Policía Federal de Brasil aunque la fiscalía general cree que los fugados siguen en territorio paraguayo.

El ministro de Interior, Euclides Acevedo, no descartó a una cadena local que el túnel se habría construido como una fachada para ocultar la colaboración de funcionarios y autoridades de la cárcel.

"Podemos decir que siguen estando en nuestro territorio. En esa zona hay muchas zonas boscosas y ellos conocen el territorio (...) estas son personas altamente peligrosas", dijo la Fiscal General del Estado, Sandra Quiñónez.

La zona es considerada de tránsito para el tráfico de drogas y un lugar de operaciones de grupos como el PCC y el Comando Vermelho, las facciones criminales más poderosas de Brasil. La ciudad paraguaya de Pedro Juan Caballero es la capital del departamento de Amambay y frontera con Brasil.

La ministra Pérez, quien lleva dos meses en el cargo, recordó que su departamento había anunciado en diciembre que contaba con informaciones sobre un plan de fuga en varias cárceles del país de cabecillas del PCC.

Según esos reportes, desde el PCC se paga unos 80.000 dólares para corromper funcionarios con el fin de posibilitar una fuga.

Penitenciaria Pedro Juan Caballero. Foto: Google Earth
Penitenciaria Pedro Juan Caballero. Foto: Google Earth

Amenaza

Pérez se mostró partidaria de prorrogar la Ley de Emergencia Penitenciaria sancionada en setiembre después de varios enfrentamientos y amotinamientos en algunos penales del país.

La ley establece el refuerzo de la seguridad en los penales con presencia militar en los perímetros de los mismos, y autoriza al Ministerio de Justicia a ampliar su presupuesto y a reforzar su personal ante la insuficiencia de custodios.

Pérez calificó la fuga de "hecho extremadamente grave. Sin precedentes, una cuestión de seguridad nacional".

De acuerdo con la ministra, entre los fugados estarían seis lugartenientes de "Minotauro", detenido hace un año en Brasil y uno de los jefes PCC, grupo asociado al tráfico de drogas y armas, que tiene en Pedro Juan Caballero uno de sus centros operativos en Paraguay.

Pérez dijo en noviembre, al asumir el puesto, que la lucha contra el crimen organizado, tanto el de los grupos locales como los que tienen su origen en Brasil, sería uno de los ejes de su gestión, junto a la reforma del sistema penitenciaria.

La ministra reemplazó a Eber Ovelar, siendo la tercera titular de Justicia del Gobierno de Abdo Benítez.

Ovelar, que alegó razones de salud para su renuncia, tras dos meses en el cargo, sustituyó a Julio Ríos, quien fue destituido como consecuencia del rescate de Jorge Samudio, un líder del Comando Vermelho, el otro grupo criminal brasileño que tiene presencia en Paraguay.

Samudio fue liberado por un grupo armado que asaltó el furgón penitenciario en el que se trasladaba desde el Palacio de Justicia hasta la penitenciaría de Emboscada, lo que se saldó con el fallecimiento de uno de los policías que lo custodiaba.

La continuación de Ríos en el cargo estaba en la mira desde junio, cuando sendos motines en dos cárceles paraguayas, protagonizados por miembros del PCC dejaron 10 muertos y 17 heridos.

Ovelar y Pérez se mostraron favorables a agilizar los procesos de extradición a Brasil de los cabecillas del PCC que cumplen condena en Paraguay, que son alrededor de ochenta.

Los presos escaparon de la Penitenciaria Pedro Juan Caballero, cerca de la frontera con Brasil. Foto: Google Earth.
Los presos escaparon de la Penitenciaria Pedro Juan Caballero, cerca de la frontera con Brasil. Foto: Google Earth.

Brasileños prefieren ir presos en Paraguay

El ministro de Justicia brasileño, Sergio Moro, afirmó ayer que Brasil está "a disposición" para ayudar a las autoridades paraguayas en la captura de los 75 presos que se fugaron de una cárcel de ese país durante la madrugada.

El ministro informó que las autoridades brasileñas han reforzado la seguridad en las zonas fronterizas con Paraguay con el objetivo de capturar a los fugitivos, integrantes de la facción criminal Primer Comando de la Capital (PCC).

"Si vuelven a Brasil, ganan un billete solo de ida a un presidio federal", que son considerados de máxima seguridad, aseguró Moro en su publicación.

Fundado en 1993 durante una rebelión en una cárcel de Sao Paulo, el PCC ha expandido en los últimos años su actividad al tráfico de drogas y armas, especialmente en las regiones fronterizas, y también al rentable robo de cargas y contrabando de combustible

Muchos de los criminales brasileños que operan en la frontera, prefieren cumplir sus penas en Paraguay, debido a la flexibilibidad del sistema carcelario paraguayo y a la corrupción muy extendida en los penales.

El caso más notorio fue el del narcotraficante brasileño Marcelo Pinheiro, alias "Piloto", que en noviembre de 2018 mató a una joven de 18 años que fue a visitarle a la Agrupación Especializada, en Asunción, donde se encontraba recluido.

Se cree que "Piloto" buscaba con ello tener una causa abierta en Paraguay para cumplir las penas de cárcel en el país y evitar la extradición a Brasil.

Sin embargo, el Ejecutivo resolvió días después expulsarlo para no "esperar más el proceso de la Justicia", dijo en su momento el presidente Abdo Benítez.

Desde las instituciones penitenciarias se reconoce que muchos de eso presos disfrutan de "celdas VIP", con televisión, frigoríficos y computadoras, gracias a los sobornos a funcionarios.

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