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Una fuerza incontenible arrasa la costa de Texas

Un muerto, casas destruidas y riesgo de tornados e inundación.

El avance del poderoso huracán Harvey se cobró la vida de al menos una persona en Texas, donde la tormenta más fuerte que ha azotado a Estados Unidos desde 2005 también dejaba inundaciones "extremadamente serias" y daños que según las autoridades tomará "años" reparar.

Tras haber tocado territorio estadounidense el viernes por la noche como un huracán de categoría 4 —en una escala de 5—, con vientos de hasta 215 km/h, la tempestad se degradó a tormenta tropical con vientos de unos 110 km/h, según precisó ayer sábado el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Pero su lento avance por la región, a solo 4 km/h, le hace muy peligroso porque "lluvias torrenciales" azotarán la misma zona por varios días, las que podrían causar "dramáticas inundaciones" con una altura de hasta 1,3 metros.

"Nuestra principal preocupación sigue siendo unas inundaciones dramáticas", afirmó el gobernador de Texas, Greg Abbott, en una rueda de prensa en Austin (Texas), desde donde se está coordinando la respuesta al ciclón.

Atrapado.

Según explicó Abott, Harvey ya ha dejado inundaciones de hasta medio metro de altura en la ciudad costera de Corpus Christi y concentraciones de hasta 40 centímetros de altura en Houston, zonas ya saturadas por el agua y que podrían llegar a registrar inundaciones de 1,3 metros de altura.

Precisamente, entre las ciudades con mayor riesgo de inundaciones se encuentra Houston, la cuarta más grande de Estados Unidos con una población de dos millones de personas y donde las autoridades activaron la alerta por tornados e inundaciones ante la posibilidad de que las lluvias desborden los ríos que atraviesan la urbe.

El huracán está provocando "inundaciones extremadamente serias", según el NHC, que advirtió que lluvias de más de 100 cm en algunas comunidades podrían prolongarse hasta el jueves, causando "inundaciones catastróficas y amenazantes para la vida".

La tormenta ya mató al menos a una persona, que "quedó atrapada en el incendio de su casa durante la tempestad", según confirmó a la prensa un juez del condado de Aransas, en la costa texana.

El presidente Donald Trump llamó a los equipos de emergencia a "mantenerse totalmente movilizados" porque las consecuencias de Harvey se sentirán durante varios días, informó la Casa Blanca.

En Twitter, Trump aseguró que está vigilando "de cerca" el paso del ciclón y dijo haber oído "alto y claro" el mensaje del senador republicano Chuck Grassley, quien le aconsejó aque no repitiera "los mismos errores" que el presidente George W. Bush cometió con el huracán Katrina en 2005.

Cientos de vuelos están cancelados y hay escasez de nafta en varias ciudades. Foto: Reuters
Cientos de vuelos están cancelados y hay escasez de nafta en varias ciudades. Foto: Reuters

Aterrador.

"Estamos cerca de la bahía, acostumbrados a fuertes vientos, pero nada que ver con lo de anoche. Yo estaba aterrorizado", dijo a la AFP Brandon Gonzalez, propietario de una tienda en Corpus Christi, localidad costera de 300.000 habitantes transformada en ciudad fantasma tras haber sido mayormente evacuada.

"Ha sido la tempestad más aterradora de toda mi vida", comentó Cherylyn Boyd, quien también enfrentó la tormenta en casa, sin evacuar hacia el interior como lo hicieron otros miles de habitantes de las zonas costeras ante la insistencia de las autoridades.

Vías bajo el agua por inundaciones, casas sin techo, señales de tránsito en el suelo, ramas de árboles por todas partes y hasta pequeños aviones aplastados en sus hangares, eran este sábado los efectos más visibles de Harvey.

"Comercios y casas quedaron completamente destruidas y, seguramente, un gran número de vías se vieron afectadas de manera importante", precisó el alcalde de Rockport, C.J. Wax, a la cadena de televisión MSNBC.

Al menos diez personas resultaron heridas en esa ciudad por la caída de techos y árboles, dijo a medios locales un vocero municipal, Kevin Carruth.

"Ya sufrimos un duro golpe con esta tempestad, pero anticipamos que vendrá otro con las inundaciones que afectarán al interior", donde Harvey se encuentracasi estacionado, agregó Wax en CNN.

338.000 están sin luz y el petróleo es golpeado.

Harvey dejó a más de 338.000 clientes sin electricidad en el Estado de Texas, algo que "va a durar varios días", informó el gobernador Greg Abbott, quien precisó que las cuadrillas trabajan sin cesar para restablecer el suministro.

El fenómeno tiene otras repercusiones, debido a que afecta a una región de alta producción de petróleo. Un hecho "inusual" para el investigador de huracanes de la universidad de Miami Brian McNoldy. "Hasta donde yo recuerde, no creo que haya habido algo de este tipo" anteriormente, en que un huracán se queda estacionado en un sitio "hasta quizás unos seis días", dijo el experto.

Aparte de la lluvia, Harvey ha provocado un gran oleaje.

En la costa texana se concentra casi un tercio de la actividad refinadora de petróleo de Estados Unidos y el Golfo de México representa 20% de la producción del país.

De acuerdo con un informe conocido ayer, 112 plataformas han sido evacuadas, que representan 24,5% de la producción diaria de crudo y 26% de la de gas. Fuente: AFP

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