SITUACIÓN EN VENEZUELA

La frontera se convierte en vibrante mercado

Miles de venezolanos cruzan todos los días a Colombia y tienen alivio ante la escasez.

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Una familia venezolana cruza el puente Simón Bolívar y entra en Colombia. Foto: Reuters

Cruzar para abastecerse de alimentos y medicinas, reponer inventarios o comprar neumáticos. Los venezolanos que habitan en la frontera con Colombia celebran la reapertura del paso como una oportunidad para mitigar los rigores de la severa escasez que afecta a su país.

Una semana después de que Venezuela y Colombia reabrieran el cruce peatonal en la frontera, cerrada por Caracas hace exactamente un año, habitantes de las zonas limítrofes se muestran esperanzados en que la situación mejorará para ellos.

Antonio Andrade, comerciante de 47 años en la ciudad venezolana de San Antonio (estado Táchira), dijo a la AFP sentirse mucho mejor y "con ganas de seguir trabajando" desde que las autoridades binacionales reabrieron el cruce.

"Tengo un negocio de venta de ropa y el cierre me pegó duro, pero no puedo seguir quejándome. Aunque ahora haya más controles, solo pido que nos dejen trabajar y vivir en paz", afirmó.

En una reunión realizada el 11 de agosto en Puerto Ordaz (oriente de Venezuela), los presidentes Nicolás Maduro, de Venezuela, y Juan Manuel Santos, de Colombia, acordaron habilitar el cruce peatonal entre ambos países durante 15 horas diarias como parte de una estrategia de apertura gradual de la frontera, de 2.219 kilómetros.

Para regular el paso, las autoridades colombianas diseñaron una "tarjeta migratoria", que recoge los datos de identificación, motivos de viaje y autoriza el ingreso a la ciudad colombiana de Cúcuta y otros sectores limítrofes.

Intenso.

Con ocho meses de embarazo, Karla Rosales cruza la frontera a pie para comprar pañales y leche, productos desaparecidos de los anaqueles en Táchira, en medio de un desabastecimiento que afecta a 80 por ciento de los alimentos y medicinas en Venezuela, en crisis por el desplome de los precios del petróleo.

Esta repostera de 28 años dice estar "alegre" porque en Cúcuta también puede comprar los ingredientes que requiere para preparar tortas, su fuente de sustento, "aunque salga más costoso por el cambio de la moneda".

Sólo en los tres primeros días de apertura, más de 127.000 venezolanos ingresaron a Colombia —la gran mayoría en busca de alimentos y otros productos—, según la Subdirección de Control de Migración colombiana. Ahora Caracas y Bogotá evalúan abrir el paso para automóviles particulares y vehículos de carga pesada, indispensable para que se normalice la actividad comercial en la frontera, informó esta semana el gobernador de Táchira, José Vielma Mora.

El presidente venezolano ordenó cerrar la frontera a raíz de un ataque armado contra una patrulla militar venezolana, que dejó tres heridos y que atribuyó a paramilitares colombianos.

Maduro también argumentó que la frontera servía al contrabando —especialmente de gasolina venezolana, la más barata del mundo— y bandas criminales ligadas al narcotráfico, por lo que ahora acordó con Santos intercambiar información aduanera para enfrentar esos problemas.

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