EXPLORACIÓN ESPACIAL

“Esperanza”, la primera misión árabe a Marte

Emiratos Árabes Unidos puso con éxito una sonda que estudiará Marte durante cuatro años. Durante los dos próximos meses, Hope hará pruebas de funcionamiento de sus instrumentos y sistemas.

La misión se celebró en todo Emiratos Árabes Unidos. Foto: Reuters
La misión se celebró en todo Emiratos Árabes Unidos. Foto: Reuters

La sonda emiratí Hope logró entrar con éxito en la órbita de Marte, un logro que sin precedente para un país árabe. “Para la gente de Emiratos Árabes Unidos, para la gente del mundo árabe e islámico, anunciamos la llegada de EAU a la órbita del planeta rojo”, destacó en vivo el director de la misión, Omran Sharaf, desde la sala de operaciones del Centro Espacial Mohamed bin Rashid, en Dubái.

EAU, con 9,8 millones de habitantes e importantes reservas petroleras, se convierte así en el quinto país o grupo de países en poner una sonda en la órbita de Marte después de Estados Unidos, Rusia, la Unión Europea e India, adelantándose por muy poco a China.

Esta es la primera misión que tenía previsto llegar este mes a Marte, precediendo a la sonda china Tianwen 1, que intentará entrar en la órbita de este planeta hoy miércoles, y al cohete estadounidense Atlas V, que dejará un vehículo de exploración.

La fase de inserción en la órbita marciana duró media hora, en la que los emiratíes contuvieron el aliento frente a sus televisores, pantallas de ordenador o móviles mientras Hope quemaba parte de su combustible para reducir su velocidad de 121.000 a 18.000 km/h.

Tras casi siete meses de viaje, en los que Hope (“esperanza”, en inglés) recorrió algo más de 480 millones de kilómetros, a las 13.13 hora en Uruguay se anunció por fin el resultado satisfactorio de la complicada maniobra, que según el Gobierno emiratí tenía un 50% de posibilidades de salir bien.

“Felicidades por Marte y por la Historia (...). Felicidades a Emiratos Árabes Unidos y a nuestros países árabes. Sois nuestro orgullo. Gracias”, dijo el príncipe heredero, Mohamed bin Zayed, a los miembros del proyecto que estaban en la sala de operaciones.

“Durante los dos próximos meses, Hope hará pruebas para comprobar el funcionamiento de sus instrumentos y sistemas”, indicó la misión espacial en un comunicado.

Después está previsto que la sonda Hope orbite durante los próximos cuatro años alrededor de Marte, a una distancia de entre 1.000 y 49.380 kilómetros de su superficie para recopilar información sobre la atmósfera marciana, su clima y sus estaciones.

Durante los cuatro años en que se espera que gire alrededor de Marte, al que dará una vuelta completa cada 55 horas, estudiará las variaciones climáticas entre las capas alta y baja de su atmósfera, a lo largo de todo el planeta, en los diferentes momentos del día y a través de las distintas estaciones del año..

Asimismo, intentará descubrir si la pérdida de oxígeno e hidrógeno en la atmósfera marciana fue clave en la transformación de Marte desde hace 4.000 millones de años hasta la actualidad.

Otro de los objetivos de Hope es captar por primera vez una imagen integral de la atmósfera marciana mediante la recolección de más de 1.000 gigabites de información.

EAU anunció sus planes de lanzar una misión a Marte en 2014 y tres años después lanzó su Programa Espacial Nacional.

Lanzó Hope, desarrollada en EAU por el Centro Espacial Mohamed bin Rashid y ensamblada en la universidad estadounidense de Colorado Boulder, el pasado 20 de julio desde el centro espacial japonés de Tanegashima.

Los detalles de la primera misión espacial árabe al planeta rojo. Foto: AFP
Los detalles de la primera misión espacial árabe al planeta rojo. Foto: AFP

Asentamiento en 2117.

Emiratos ha presentado este éxito espacial como un logro no solo del país, sino de todo el mundo árabe y, para ello, ha sembrado sus autovías con vallas con el eslogan “Los árabes a Marte”.

De hecho, las capitales de Jordania, Omán y Baréin, imitando a las principales ciudades emiratíes, han iluminado sus edificios más simbólicos de color rojo por la ocasión.

En los aeropuertos del emirato de Dubái, los viajeros extranjeros que llegaron recibieron un sello en sus pasaportes con un diseño de la sonda y la frase “Usted ha llegado a Emiratos… y Emiratos llega a Marte 09.02.2021” con una tinta especial hecha a base de rocas de basalto que imita el color del planeta rojo.

“Este es el punto más lejano del universo al que han llegado los árabes a lo largo de su historia (...) Nuestro objetivo es dar esperanza a todos los árabes de que somos capaces de competir con el resto del mundo”, dijo el gobernante de Dubái y vicepresidente de Emiratos Árabes Unidos, jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum.

La agencia espacial de EAU tiene planes de levantar un asentamiento en Marte en 2117.

Este año se cumplen 50 años de la independencia de Reino Unido y la fundación de Emiratos Árabes Unidos.

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