PREVÉN CRECIDAS CATASTRÓFICAS

EE.UU.: miles de evacuados en Luisiana y Texas por el avance del huracán Laura

Una marejada ciclónica con “enormes olas destructivas causará daños catastróficos” en la costa de ambos estados,  informó el Centro Nacional de Huracanes.

Habitantes de Estados Unidos se preparan para la llegada del huracán Laura. Foto: AFP
Lake Charle: esta localidad de Luisiana se prevé que sea una de las más golpeadas por el huracán. Foto: AFP

El huracán Laura se acercaba ayer miércoles a las costas de Luisiana y Texas en el sur de Estados Unidos como una fuerza de categoría 4 “extremadamente peligroso”, lo que obligó a evacuar a centenares de miles de personas ante la amenaza de crecidas catastróficas.

Laura alcanzó ayer vientos de hasta 220 km/h y rachas más fuertes, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Una marejada ciclónica con “enormes olas destructivas causará daños catastróficos” en la costa de ambos estados, dijo este organismo.

Sumadas a la marea alta, esas marejadas -que podrían penetrar unos 50 km tierra adentro- podrían causar una crecida de las aguas de entre 4,5 y 6 metros por encima del nivel normal.

Se anticipa, no obstante, un “rápido debilitamiento una vez que Laura toque tierra”, indicó el NHC, que también advirtió de lluvias de entre 130 y 250 milímetros, con algunos picos de casi 400 mm en el oeste de Luisiana y el este de Texas.

"Tienen horas para alejarse".

El huracán también amenaza las principales refinerías de petróleo de Lake Charles en Luisiana y de Beaumont y Port Arthur en Texas, ubicadas cerca de la costa.

Más de 100 plataformas petroleras en el golfo de México fueron evacuadas como medida de precaución.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, urgió a los residentes a evacuar sus hogares.

“Tienen apenas unas horas más para alejarse del daño”, dijo Abbott.

“Esta es una tormenta muy peligrosa, más fuerte que la mayoría que han atravesado” las costas del estado, agregó, instando a hacer “todo lo posible para salir del camino” de Laura.

Abbott emitió declaraciones de desastre en cerca de 60 condados, y ayer hizo mención del paso devastador del huracán Harvey hace solo tres años, y de los daños que dejó a su paso los huracanes Ike y Katrina, del que en estos días se cumplen quince años de la devastación que dejó en Nueva Orleans, con cerca de 1.800 muertos.

Ayer en Nueva Orleans el histórico Barrio Francés se vació de turistas, se apilaron sacos de arena frente a puertas y ventanas, y se protegieron los edificios de arquitectura colonial con chapas de madera.

“Todo lo material es reemplazable, menos la vida de uno”, subrayó el gobernador, que ha insistido en la fiereza de Laura.

El presidente Donald Trump pidió a los residentes de las zonas afectadas que escuchen a los funcionarios locales. “Laura es un huracán muy peligroso y se intensifica rápidamente”, tuiteó Trump.

Craig Brown, el alcalde interino de la isla de Galveston, localidad de Texas que sufrió el huracán más mortífero en la historia de Estados Unidos en 1900 con miles de muertos, dijo que las autoridades habían tenido una buena cooperación de los residentes para evacuar.

“Si quieren quedarse, lo permitiremos” pero “si se quedan, es posible que no tengan ningún servicio de emergencia disponible”, aclaró.

Evitar contagios.

Angela Jouett, que dirige la operación de evacuación en Lake Charles, dijo que se habían dispuesto nuevos protocolos debido a la pandemia de coronavirus.

“Las personas que entran (a los centros de evacuados) se rocían las manos con desinfectante”, tienen “controles de temperatura” y mantienen una distancia física de dos metros.

Laura pasó el lunes como tormenta tropical por Cuba, donde dejó intensas lluvias, fuertes marejadas y algunos daños, tras pasar sobre la isla La Española, que comparten Haití y República Dominicana, dejando una estela de 25 muertos.

Se prevé que esta temporada de tormentas del Atlántico, que se extiende hasta noviembre, sea una de las más duras.

El NHC pronostica hasta 25 temporales y Laura es el duodécimo hasta ahora, mientras que Marco, que llegó a tener fuerza de huracán, se disipó el martes frente a la costa de Luisiana antes de tocar tierra.

Se prevé que el centro de Laura se traslade hacia el noroeste de Louisiana hoy jueves, a lo largo de Arkansas también hoy por la noche, y sobre la mitad del valle de Mississippi mañana viernes.

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