BRASIL

Detectan coronavirus en alcantarillas de Río de Janeiro

Los científicos detectaron la presencia de restos del nuevo coronavirus tras recoger muestras en una docena de puntos del sistema de saneamiento.

Coronavirus. Foto: AFP
Coronavirus. Foto: AFP

Un grupo de científicos brasileños encontró material genético del nuevo coronavirus en algunos puntos del alcantarillado de Río de Janeiro.

El hallazgo es inédito en el país y se enmarca dentro de un estudio de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) de Brasil, el mayor centro de investigación médica de Latinoamérica, para averiguar cómo se disemina el virus durante la crisis sanitaria.

Los científicos detectaron la presencia de restos del nuevo coronavirus tras recoger muestras en una docena de puntos del sistema de saneamiento básico de Niteroi, en la región metropolitana de Río de Janeiro, entre ellos estaciones de tratamiento de aguas residuales y alcantarillas próximas a hospitales y favelas.

En la primera semana de recogida de muestras, que comenzaron a mediados de este mes, ya encontraron material genético del nuevo coronavirus en cinco de los doce puntos de recolección.

Los resultados permiten “identificar casos de la enfermedad que no hayan sido notificados por el sistema de salud pública” y redoblar los esfuerzos sobre esas áreas “con acciones preventivas”, según explica a EFE Camille Mannarino, investigadora de la Fiocruz y una de las participantes del estudio.

No obstante, remarcaron que no existen pruebas científicas sobre la posibilidad de que el virus se transmita por el sistema de saneamiento básico, a pesar de que se ha registrado carga viral del patógeno en las heces humanas.

“El virus probablemente no va a estar activo porque, en teoría, es destruido por la alta presencia de jabón en la red de alcantarillado”, explicó Camille Mannarino.

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