Nueva realidad

Cuba busca US$ 2.500 millones en inversiones

La previsión de crecimiento este año baja al 1%; España es hasta ahora el puntal.

Sánchez y Díaz-Canel se saludan, el jueves, en La Habana.. Foto: Reuters
Sánchez y Díaz-Canel se saludan, el jueves, en La Habana.. Foto: Reuters

Que la única asociación de empresarios extranjeros en Cuba sea la española, que tenga más de 250 socios y que esté a punto de cumplir 25 años, dice mucho: un cuarto de las empresas foráneas acreditadas en la Cámara de Comercio local son españolas. La isla fue en 2017 el segundo receptor de exportaciones españolas en América Latina por detrás de México y, aunque en términos globales figura tras China -y hasta hace nada Venezuela-, “España es el primer socio económico en términos reales porque China y Venezuela tienen acuerdos especiales”, recuerda Juan Triana, profesor del Centro de Estudios de la Economía Cubana de la Universidad de La Habana.

Pero esta preeminencia podría estar en cuestión ante la creciente llegada de capital extranjero.

El presidente del gobierno de España, Pedro Sánchez estuvo la semana pasada en Cuba.

La nueva Constitución cubana consagra en su artículo 28 el papel que la inversión extranjera como contribución al desarrollo del país ha cobrado en los últimos años. “(La Carta Magna] Ratifica nuestra voluntad política y para los inversores supone un plus de seguridad y garantía”, explica Déborah Rivas, directora general de Inversión Extranjera del Ministerio de Comercio Exterior. Las autoridades calculan que necesitarán 2.500 millones de dólares al año para mantener la economía, especialmente en una coyuntura como la actual, en que la previsión de crecimiento para 2018 se ha reducido del 2% al 1% por la suma del efecto Trump y el freno al deshielo con EE. UU.; los estragos del huracán Irma en 2017 y la destrucción de infraestructuras, además de la crisis venezolana y el recorte de petróleo subsidiado.

Pedro Sánchez. Foto: Reuters
Pedro Sánchez. Foto: Reuters

El mensaje oficial es claro: “No podemos depender de un solo inversor, hay que diversificar. Desde 2014 ha crecido el número de países: Singapur, India, Vietnam, China… incluso una empresa mixta cubano-estadounidense, algo sin precedentes desde 1959, una biotecnológica que desarrollará un antitumoral para el cáncer de pulmón... Estados Unidos, por su obcecada política contra Cuba, está perdiendo oportunidades de negocio, y el resto del mundo las está aprovechando”, subraya Rivas. “En momentos de crisis y recesión, ganamos todos: los inversores obtienen beneficios y también contribuyen al desarrollo de nuestra economía”.

Vista hasta ahora como un complemento, la inversión extranjera es hoy una prioridad para el Gobierno cubano, proclive a agilizar los trámites y a superar mentalidades anquilosadas. “Todavía hay personas que no tienen claridad de que la inversión extranjera va a ser beneficiosa para el desarrollo económico de Cuba y la construcción del socialismo. El propio Raúl Castro ha dicho que se debe cambiar la mentalidad, despojarnos de falsos temores”, ha señalado recientemente Rodrigo Malmierca, ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera. “Nuestros empresarios están muy acostumbrados a esperar que les den indicaciones, a consultar, a no tomar decisiones; y todo eso realmente hace que esos procesos se enlentezcan”.

En un contexto nuevo, España pugna pues por defender su papel de socio natural, veterano, frente a recién llegados como Vietnam. En la última edición de la Feria Internacional de La Habana, en octubre, destacó la presencia por vez primera de corporaciones vietnamitas, pero también de las 112 empresas españolas, casi todas pymes, que llenaron seis pabellones.

escenario

Un puerto y zona que ya tiene 42 empresas

Mariel, un puerto y polígono empresarial situado a 45 kilómetros al oeste de La Habana, es el proyecto estrella del gobierno de Cuba y una zona especial de desarrollo (ZED), una iniciativa a la que el Estado ha destinado 300 millones de dólares anuales desde 2013: 475 kilómetros cuadrados de terreno ganados a una naturaleza virgen, y un puerto de aguas profundas ya operativo. Con un sistema de ventanilla única para agilizar trámites, “en la ZED hay ya 42 firmas de 19 países, entre ellas 10 multinacionales. El país con más presencia es España, con nueve empresas”, explica Wendy Miranda, directora de Coordinación del sistema de Ventanilla Única; entre ellas, una fábrica de quesos, otra de estructuras de aluminio y un gran centro logístico de Iberostar, en régimen de empresa mixta. Algunas multinacionales presentes en Mariel son Unilever, Odebrecht o Nestlé, junto a la corporación vietnamita Viglacera, que desarrollará un parque industrial de 160 hectáreas, y la citada biotecnológica mixta cubano-estadounidense.

“En la ZED Mariel, 36 de las 42 empresas han invertido ya un monto de 1.600 millones de dólares. Entre 2014 y 2018 han llegado a la isla 5.500 millones de dólares de inversión extranjera”, explica Rivas, que subraya el protagonismo alcanzado por España en este escenario internacional

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