LUCHA CONTRA LA PANDEMIA

¿Por qué Cuba busca desarrollar ensayos de su vacuna "Soberana 02" con otros países?

Cuba, que acumula hasta la fecha 11.601 casos de coronavirus y 143 fallecidos, cuenta con una reconocida industria de biotecnología y farmacéutica.

Miguel Díaz-Canel. Foto: EFE
Miguel Díaz-Canel, presidente de Cuba. Foto: EFE - Archivo

Cuba negocia desarrollar en otros países la última fase de ensayos de uno de sus cuatro proyectos de vacuna contra el Sars-CoV-2, ya que la "baja prevalencia" del virus en la isla impide realizar estas pruebas de forma efectiva.

"Se avanza en las negociaciones para desarrollar la Fase 3 de ensayo clínico de Soberana 02 en otros países, debido a la baja prevalencia del COVID-19 en la población cubana", indica una nota de la Presidencia difundida este martes en los medios estatales.

La candidata a la que se refieren las negociaciones es la "Soberana 02", desarrollada por el Instituto Finlay de Vacunas (IFV) y que acaba de entrar en la fase 2 de ensayos clínicos, que en enero implicarán a cerca de mil voluntarios a los que se administrará el preparado en "diferentes formulaciones", indicó el director general del IFV, Vicente Vérez, citado en la nota.

Esta cifra varía respecto a las difundidas en días anteriores, cuando Vérez declaró al diario estatal Granma que la fase 2 implicaría a cerca de un centenar de personas, que se incrementarían a entre 300 y 600 en una fase II-B.

Según el científico, dicha candidata "ha mostrado una respuesta inmune temprana (a los 14 días), lo que permite pasar a fase 2 de ensayo clínico de forma más rápida".

Una vez concluida y evaluada esa segunda fase comenzará la fase 3, en la que participarán unas 150.000 personas en La Habana -la provincia cubana con mayores índices de contagio en las últimas semanas- y un número aún no determinado si finalmente se concretan las negociaciones para probarla también en otros países.

La "Soberana 02" combina el antígeno del virus y el toxoide tetánico, y emplea también hidróxido de aluminio para estimular la respuesta del sistema inmune.

Vérez "ratificó la capacidad del país para inmunizar a la población cubana contra el virus Sars-CoV-2 en el primer semestre de 2021", agrega la nota, difundida con motivo de una visita realizada al Instituto Finlay el lunes por el presidente cubano, Miguel Díaz-Canel.

El mandatario, quien fue informado sobre los avances de "Soberana 01" y "Soberana 02", elogió el trabajo del grupo de investigadores, en su mayoría mujeres, y resaltó que excepto Cuba "ningún país del tercer mundo tiene una vacuna en fase de ensayo clínico contra la covid-19", refiere el comunicado oficial.

El IFV desarrolla también la candidata "Soberana 01", que está a punto de concluir la fase 1 de ensayos clínicos y según el director del centro "también ha demostrado seguridad y respuesta inmune muy buena, pero es más lenta debido al tiempo que se requiere entre una y otra dosis".

Además de estos dos proyectos del Instituto Finlay, el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB) del país caribeño trabaja en otros dos candidatos: "Abdala" (intramuscular) y "Mambisa" (intranasal), que iniciarán los ensayos clínicos en los que se probarán cada uno en dos fases.

Cuba, que acumula hasta la fecha 11.601 casos de coronavirus y 143 fallecidos, cuenta con una reconocida industria de biotecnología y farmacéutica que produce actualmente ocho vacunas contra enfermedades como la meningitis, el cáncer de pulmón (terapéutica) y los tumores sólidos, entre otras.

La mayoría del país caribeño entró en octubre en una etapa de "nueva normalidad" que incluye el funcionamiento de actividades y servicios a plena capacidad, aunque se mantienen algunas medidas como el uso obligatorio de la mascarilla en lugares públicos y el distanciamiento físico.

Las autoridades anunciaron esta semana nuevas medidas para frenar una ola ascendente de contagios atribuida a la reapertura de los aeropuertos internacionales a mediados de octubre pasado, y un mes después en el caso de La Habana.

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