PROYECTO DE LEY

Congreso vota autonomía del Banco Central de Brasil

La medida era reclamada por los inversionistas con el argumento de que blindaría al BCB de presiones gubernamentales para implementar recortes de tasas de interés.

Banco Central de Brasil. Foto: AFP
Banco Central de Brasil. Foto: AFP

El Congreso de Brasil aprobó ayer miércoles un proyecto de ley que otorga autonomía al Banco Central (BCB), en momentos en que el presidente Jair Bolsonaro trata de acelerar su programa de reformas, atrasado por la pandemia del COVID-19.

La medida era reclamada por los inversionistas con el argumento de que blindaría al BCB de presiones gubernamentales para implementar recortes de tasas de interés.

El proyecto había sido aprobado en noviembre por el Senado y ahora fue avalado en la Cámara de Diputados por 339 votos a favor y 114 en contra.

Se espera que Bolsonaro promulgue rápidamente la ley, que forma parte de las medidas prometidas durante la campaña electoral de 2018 y con las que espera mantener el apoyo empresarial para buscar su reelección en 2022.

La autonomía del BCB “le dará al país un nuevo estándar de gobernanza monetaria y enviará una señal fundamental al mercado internacional de que estamos mejorando nuestras herramientas económicas”, dijo el relator del proyecto en la cámara baja, Silvio Costa Filho, un aliado de Bolsonaro.

El BCB operaba con una autonomía de facto desde hacía años, pero que no estaba consagrada en las leyes.

La nueva ley protege al presidente del BCB y a los otros ocho miembros del Comité de Política Monetaria (Copom) de ser despedidos por el jefe de Estado de turno y sus mandatos serán de cuatro años, prorrogables una vez.

El presidente brasileño designará además al jefe del BCB en mitad de su mandato (igualmente de cuatro años), por lo cual heredará a quien haya designado su antecesor.

Las designaciones deberán ser confirmadas por el Senado.

El BCB no definirá por su cuenta la meta de inflación. Esta será determinada por el Consejo Monetario, que incluye al presidente del BCB, al ministro de Economía y al secretario especial de Hacienda.

La nueva ley reafirma que la principal misión del BCB seguirá siendo asegurar la estabilidad de precios, pero le confiere dos otras tareas: tratar, “en la medida de sus posibilidades”, de suavizar las fluctuaciones económicas y promover el pleno empleo.

Este último objetivo provocó discusión cuando estaba siendo considerado por el Senado a fines del año pasado, pero fue aceptado por el presidente del Banco Central, Roberto Campos Neto.

“Este es, sin duda, otro gran logro para los trabajadores brasileños, que estarán protegidos por un organismo gubernamental autónomo y que, a partir de ahora, buscará asegurar la adecuada oferta de puestos de trabajo en la economía”, dice el texto.

Campos Neto, un economista de 51 años, fue calificado recientemente como el “presidente del Banco Central del año” por la revista británica The Banker, debido a su manejo de la crisis durante la pandemia de coronavirus.

Los partidarios de la autonomía de los bancos centrales afirman que esta propicia una inflación baja o menos volátil.

Por ahora las condiciones han ayudado a que el mandatario y Campos Neto se mantengan en buenos términos.

La tasa básica está en su mínimo histórico de 2% desde agosto, para estimular la actividad económica golpeada por la pandemia que ya ha dejado casi 235.000 fallecidos en Brasil.

Pero la inflación se aceleró y llegó en enero a un 4,56% en el acumulado de 12 meses, por encima del centro de la meta del BCB para 2021 (3,75%, con un margen de tolerancia de 1,5 puntos porcentuales). La entidad ya dio señales de que prepara un aumento de la tasa.

La popularidad de Bolsonaro, de su lado, ha caído en medio de su errático manejo de la pandemia y la economía nuevamente da señales de ralentizarse. El desempleo tuvo una mejora marginal en los últimos meses pero los analistas prevén que supere en el primer semestre por primera vez el 15%.

Con el objetivo de mejorar su gestión, Bolsonaro recientemente forjó una alianza con el poderoso “centrão”, una coalición de partidos conservadores, y entregó una lista de “35 prioridades” para satisfacer a distintos núcleos de su electorado.

La aprobación de la autonomía del BCB fue la primera en concretarse.

Una discusión con historia.

La discusión sobre la autonomía del Banco Central en el Congreso se remonta a más de 30 años. En 1989, el entonces senador y expresidente Itamar Franco ya había presentado el proyecto de autonomía.

El debate se reactivó en 2019. Con el apoyo del ex presidente de la Cámara de Diputados, Rodrigo Maia (DEM-RJ), el entonces relator del proyecto, el diputado Celso Maldaner (MDB-SC) sostuvo varias reuniones con el ministro de Economía Paulo Guedes para diseñar el informe. Sin embargo, con el inicio de la pandemia, el proyecto terminó quedando en el cajón, lo que provocó fricciones entre Guedes y Maia.

En septiembre, otro texto con contenido similar terminó siendo aprobado en el Senado. Redactado por el senador Plínio Valério (PSDB-AM), el proyecto obtuvo el apoyo del nuevo presidente de la Cámara, Arthur Lira (PP-AL), un aliado de Bolsonaro. Este proyecto fue terminó siendo aprobado.

Elecciones confirmadas

El Tribunal Superior Electoral (TSE) de Brasil archivó esta semana dos demandas que pedían la anulación de los resultados de las presidenciales de 2018 que llevaron al poder a Jair Bolsonaro. El pleno de la corte decidió por unanimidad juzgar “improcedentes” las dos acciones, promovidas por partidos de la oposición ante las sospechas de un presunto “abuso de poder” por parte de la candidatura de Bolsonaro durante la campaña de ese año. Bolsonaro asumió la Presidencia de Brasil el 1 de enero de 2019, después de ganar la segunda vuelta de los comicios con un 55% de los votos.

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