OBSERVATORIO SOBRE DROGAS

Cocaína en alza en la UE por alta producción en América Latina

Bélgica desplaza a España como puerto de entrada de las drogas a Europa.

Cocaína: en 2016 se confiscaron 98.000 toneladas de esta droga en Europa, 8.000 más que el año anterior. Foto: AFP
Cocaína: en 2016 se confiscaron 98.000 toneladas de esta droga en Europa, 8.000 más que el año anterior. Foto: AFP

El mercado de cocaína está en alza en Europa, debido en parte al aumento de producción en América Latina, y Bélgica desplaza a España como principal puerto de entrada. Así lo reveló ayer jueves el informe del Observatorio Europeo de Drogas y Toxicomanías (Emcdda).

Aunque el cannabis sigue siendo la droga más consumida en Europa, con 17,2 millones de consumidores de entre 15 y 34 años, el mercado de la cocaína gana terreno. "La cocaína disponible en las calles sigue siendo elevada y su pureza llegó a un nivel récord en la última década (alrededor del 60% de promedio)", dijo el director del Emcdda, Alexis Goosdeel, al presentar el informe.

En 2016 se se realizaron 98.000 operativos de decomiso de estupefacientes en la Unión Europea, frente a 90.000 en 2015. El precio de la cocaína se mantuvo estable, entre 60 y 70 euros por gramo.

El informe se hace eco igualmente de un reciente estudio sobre trazas de drogas en aguas residuales municipales que reveló un aumento de estas en 26 de 31 ciudades analizadas entre 2015 y 2017.

Barcelona era en 2017 la urbe europea con una mayor tasa de concentración de cocaína (965,2 miligramos por 1.000 habitantes al día) en aguas residuales, de unas 60 ciudades estudiadas, seguida de la suiza Zúrich.

La cocaína, producida principalmente en Bolivia, Colombia y Perú, es consumida por 2,3 millones de europeos, es decir, casi 2% de las personas de entre 15 y 34 años, según el informe.

"Los resultados de nuestro nuevo reporte indican que ahora Europa está experimentando las consecuencias de una mayor producción de cocaína en América Latina", dijo Goosdeel.

"Hasta que veamos los resultados del uso problemático pasará algún tiempo, pero las sustancias están aquí y la disponibilidad y pureza son tan altas que sin duda tendrán un impacto", agregó el experto.

Este auge tiene consecuencias sobre la salud, ya que, por ejemplo, se constata "un mayor número de personas que inician tratamiento por primera vez por problemas relacionados con el consumo de cocaína" —30.300 en 2016, casi 20% más respecto a 2014—, según Goosdeel.

Paralelamente, las rutas del narcotráfico parecen haber cambiado. Aunque España ha sido históricamente el principal puerto de entrada en Europa, en 2016 Bélgica concentró el 43% de la cantidad incautada en el continente, con 30 toneladas, mientras que en la península ibérica la cifra se colocó en la mitad (15,6 toneladas).

Respecto a las drogas en general, el Emcdda alerta sobre el aumento de la producción en Europa, donde más de 90 millones de personas de entre 15 y 64 años ya han consumido alguna sustancia ilegal y donde hace dos años 1,3 millones recibieron tratamiento por consumo.

Este aumento va a la par con la innovación en los métodos de producción, que, según el informe, incluyen una multiplicación de laboratorios de procesamiento de cocaína, de éxtasis, de metanfetamina, así como "una mayor participación de la delincuencia organizada".

En cuanto al cannabis, consumido a diario por alrededor del 1% de los adultos europeos, es la droga que más se decomisa, con 763.000 incautaciones en 2016.

La mayoría pide tratarse por consumo de cannabis

La mayor parte (45%) de las personas que iniciaron un nuevo tratamiento por drogas en Europa lo hizo por consumo de cannabis. Según el director del Emcdda, unos 88 millones de personas en Europa han consumido cannabis "al menos una vez en su vida". Y, ante el deseo de los consumidores de "productos más intensos", "hay nuevas variedades, variedades híbridas de cannabis que se cultivan en Marruecos para responder a la demanda", agregó.

En 2017 se detectaron también 51 nuevas sustancias psicoactivas (drogas o productos de síntesis), a un ritmo de cerca de una por semana.

*Este artículo fue modificado de su versión original. Primeramente se había informado por error que en 2016 se confiscaron 98.000 toneladas de cocaína en la Unión Europea.

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