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Ciego por 40 años recupera la vista con nueva terapia

El equipo de investigación alteró genéticamente las células ganglionares de la retina para que se volvieran sensibles a la luz en un hombre cuya visión fue destruida por la retinosis pigmentaria.

El paciente pasó de no ver nada a distinguir objetos varios y las rayas de un paso peatonal.
El paciente pasó de no ver nada a distinguir objetos varios y las rayas de un paso peatonal.

Por primera vez los médicos utilizaron una forma de terapia genética para restaurar la visión parcial en una persona ciega.

El equipo de investigación alteró genéticamente las células ganglionares de la retina para que se volvieran sensibles a la luz en un hombre cuya visión fue destruida por la retinosis pigmentaria, un trastorno genético que descompone las células que absorben y convierten la luz en señales cerebrales.

Usando unas gafas especiales, el hombre de 58 años pasó de la ceguera total a poder detectar un cuaderno grande, una caja pequeña, vasos de vidrio e incluso las rayas de un paso de peatones, informaron ayer lunes los investigadores en la revista Nature.

“Este es el primer paciente que informa algún tipo de mejora a través de la optogenética”, la terapia que hizo que las nuevas células fueran sensibles a la luz, dijo el investigador principal, Jose-Alain Sahel, presidente de oftalmología de la Universidad de Pittsburgh.

Richard Rosen, jefe de servicios de retina del Sistema de Salud Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, dijo que la noticia es “muy, muy emocionante”.

“Esto funciona potencialmente para toda la gama de pacientes que tienen estas enfermedades cegadoras” que involucran daño a la retina, explicó Rosen, que no formó parte del estudio.

La estructura de la retina humana se describe mejor como invertida. Los fotorreceptores de detección de luz se encuentran en la parte posterior de la retina, mientras que las células ganglionares de la parte frontal transmiten información visual desde los fotorreceptores al cerebro a través del nervio óptico.

El campo de la optogenética implica la alteración genética de las células para que produzcan proteínas sensibles a la luz llamadas canalrodopsinas.

En este caso, los investigadores utilizaron la optogenética para hacer que la capa superior de las células ganglionares fuera fotosensible, sin pasar por la capa inferior que no funciona de los fotorreceptores.

Los investigadores inyectaron en el ojo del hombre un virus del resfriado ahuecado que contiene la codificación genética de una canalrodopsina llamada ChrimsonR, que es capaz de detectar la luz ámbar.

Después de darle a sus retinas cinco meses para aceptar la alteración genética, le colocaron unas gafas especiales que proyectan imágenes visuales en la retina en longitudes de onda de luz ámbar.

El hombre tuvo que practicar con las gafas, pero después de siete meses de entrenamiento comenzó a informar espontáneamente signos de mejora visual, dijo Sahel.

“El cerebro tiene que aprender un nuevo lenguaje proveniente de la retina, porque lo que estas células ganglionares le dicen al cerebro no es la actividad normal de las células ganglionares”, dijo el investigador principal Botond Roska, director fundador del Instituto de Molecular y Oftalmología clínica de Basilea en Suiza.

Las lecturas del electroencefalograma (EEG), que miden la actividad eléctrica en el cerebro, mostraron que el cerebro del hombre estaba respondiendo a la información visual del ojo. “Por lo tanto, la retina ya no es ciega”, dijo Roska.

Los investigadores advirtieron que no se espera que la visión del hombre se recupere lo suficiente como para poder leer o reconocer rostros.

“Para reconocer una cara, se necesita una resolución muy alta. Esto todavía no es posible con el enfoque que estamos usando, por lo que no debemos dar la esperanza a nadie en este momento de que podrá leer o reconocer caras, porque para eso se necesita una resolución muy alta”, dijo Roska.

Pero la cantidad de visión que ha logrado el hombre sería increíblemente importante para la vida diaria de una persona ciega, explicó.

“Estas son personas completamente ciegas. No ven nada”, dijo Rosen. “Si pudieran detectar grandes obstáculos en su camino, sería enorme. En este momento, usan un palo para ver qué se interpone en su camino. Es un pequeño paso, pero también es un gran paso para estos pacientes”, valoró.

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