TECNOLOGÍA

China completó con éxito la misión a su estación espacial

Shenzhou-12 constituye el tercer lanzamiento de los 11 que serán necesarios para la construcción de la estación, entre 2021 y 2022. Cuatro de esas misiones serán tripuladas.

La nave Shenzhou-12 parte rumbo a la estación espacial china. Foto: AFP
La nave Shenzhou-12 parte rumbo a la estación espacial china. Foto: AFP

Los primeros tripulantes llegaron ayer jueves a la nueva estación espacial china, en el marco de la más extensa misión de ese país. Es la primera misión espacial tripulada china desde hace cinco años y sus integrantes permanecerán en órbita tres meses.

En medio de un contexto de tensiones con Occidente, el resultado de esta misión es una cuestión de prestigio para China, que se prepara para celebrar el centenario del Partido Comunista Chino (PCC) el 1 de julio.

Ayer jueves por la tarde, la agencia espacial china anunció que la nave Shenzhou-12 se había acoplado con éxito a la estación Tiangong (Palacio celestial).

Siete horas antes, el cohete Larga Marcha-2F había despegado con los tres tripulantes, desde el centro de lanzamiento de Jiuquan, en el desierto de Gobi en el noroeste de China.

La televisión estatal CCTV transmitió en vivo desde el interior de la nave, donde los ocupantes levantaron las viseras de sus cascos para mostrar sus rostros sonrientes.

La televisión transmitió el ingreso en el primero de los módulos en órbita de la estación Palacio Celestial.

El comandante de la misión es Nie Haisheng, un condecorado piloto del Ejército chino, quien ha estado en dos misiones espaciales. Sus dos compañeros también son militares.

El trío realizó más de 6.000 horas de entrenamiento para acostumbrarse a las salidas en la ingravidez.

Una vez terminada, la estación Palacio Celestial tendrá unas dimensiones parecidas a la antigua instalación soviética Mir (1986-2001) y se espera que tenga una vida útil de al menos 10 años.

Shenzhou-12 constituye el tercer lanzamiento de los 11 que serán necesarios para la construcción de la estación, entre 2021 y 2022. Cuatro de esas misiones serán tripuladas.

Además del módulo Tianhe, que ya está en órbita, los otros dos restantes -que serán laboratorios de biotecnología, medicina y astronomía- serán enviados al espacio el próximo año.

En Tianhe los tripulantes se dedicarán a labores de mantenimiento, instalaciones, salidas al espacio, preparación de futuras misiones y de próximas estadías. El módulo tiene un espacio para cada uno de ellos, equipo para ejercicios y un centro de comunicación con el control terrestre.

Los tres militares podrán elegir entre 120 alimentos en las comidas y entrenarse en una cinta móvil para mantenerse en forma.

El interés chino de tener su propia base humana en la órbita terrestre fue impulsado por la negativa estadounidense de darle acceso a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Esta última -una colaboración entre Estados Unidos, Rusia, Canadá, Europa y Japón--, debe ser retirada en 2024, aunque la NASA dice que potencialmente podría seguir en funciones más allá de 2028.

Estados Unidos felicitó a China por el lanzamiento exitoso de la nave Shenzhou-12. “¡Felicitaciones a China por el exitoso lanzamiento de la tripulación a su estación espacial! Espero con interés los descubrimientos científicos que vendrán”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson.

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