Una táctica que usa también el EI, al que el grupo juró lealtad

Boko Haram secuestró a 500 mujeres y niños en zona donde se libraron combates

El grupo yihadista nigeriano Boko Haram ha secuestrado a más de 500 mujeres y niños en Damasak, en el estado norteño de Borno, días después de que la ciudad fuera liberada por tropas de Chad y Níger, indicaron ayer residentes de esa localidad. "Las mujeres y los niños fueron secuestrados del lugar después de la llegada de las tropas. 

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Conflicto: Soldados nigerianos superados por los yihadistas. Foto: Reuters

Los soldados no son suficientes para proteger a todo el mundo", comentó ayer Aminu Musa, un vecino de Damasak, a los periodistas en Maiduguri, la cercana capital del estado de Borno. Uno de los familiares de Musa logró escapar de los radicales, aunque no precisó cuándo se produjo el secuestro.

Decenas de cadáveres fueron encontrados la semana pasada en Damasak por tropas de Chad y Níger tras arrebatar la ciudad a Boko Haram, que al parecer asesinó a numerosos residentes durante su retirada.

Las tropas nigerianas, que lideran una ofensiva conjunta con otros ejércitos regionales para derrotar a Boko Haram en la víspera de las elecciones nigerianas del próximo sábado, todavía deben tomar el control de gran parte de esta ciudad desde que fuera liberada por Chad y Níger.

La ausencia de las tropas nigerianas en la zona podría explicar que las autoridades militares nigerianas no hayan hecho declaraciones sobre el secuestro.

El Ejército nigeriano, que lucha junto a las tropas de los vecinos Chad, Níger y Camerún, afirma haber retomado al grupo radical islámico todos los gobiernos locales que controlaba en el norte del país, excepto Gwoza, Abadam y Kala Balge, los tres en el estado de Borno.

Los yihadistas, que han llegado a controlar al menos 14 gobiernos locales en el norte de Nigeria, están perdiendo importantes plazas en el marco de la nueva ofensiva multinacional, lanzada el 14 de febrero, fecha inicial de los comicios que se celebrarán el sábado y que el Gobierno aplazó ante la situación de inseguridad.

La violencia de Boko Haram, que recientemente rindió pleitesía al Estado Islámico (EI) y mantiene secuestradas a más de 200 niñas desde hace casi un año, será uno de los asuntos que más influirán en el voto de los nigerianos el próximo sábado. El secuestro masivo de niños se ha convertido en una nueva táctica de guerra de los grupos armados extremistas, como la organización Estado Islámico (EI) y Boko Haram, indicó Leila Zerrugui, representante de la ONU para la infancia y los conflictos armados.

"Los secuestros en masa de mujeres y niños están camino a transformarse en una táctica de guerra utilizada de forma sistemática para aterrorizar, someter y humillar a comunidades enteras", explicó Zerrugui en un debate en el Consejo de Seguridad de la ONU sobre los niños en conflictos. Los niños son utilizados como soldados, escudos humanos, esclavos sexuales o en ataques suicidas. 

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