Hallazgo

Arqueólogos israelíes descubren máscara de hace 9.000 años

Es de la época del neolítico y está tallada en piedra caliza.

Científicos creen que la máscara se utilizaba en cultos religiosos. Foto: AFP
Científicos creen que la máscara se utilizaba en cultos religiosos. Foto: AFP

La Autoridad Arqueológica de Israel (AAI) presentó ayer miércoles en Jerusalén una máscara de piedra de hace 9.000 años, asociada al desarrollo de cultos religiosos. El anuncio del descubrimiento cerca del asentamiento judío de Pnei Hever, en Cisjordania, refuerza la teoría de los arqueólogos de haber dado con un centro de producción de máscaras del neolítico.

Las disputas entre israelíes y palestinos sobre la propiedad de los descubrimientos arqueológicos en Cisjordania es un aspecto más del conflicto entre ambos.

La máscara fue descubierta por un transeúnte, según indicó la arqueóloga Ronit Lupu, de la unidad de Prevención de Robos de Antigüedades de la AAI.

Las autoridades israelíes fueron informadas a inicios de 2018 de la existencia de la máscara.

Tallada en una piedra caliza de un color rosado amarillento y cuidadosamente trabajada y pulida, la máscara "es muy naturalista en la forma en que fue hecha, pueden ver los pómulos, la nariz perfecta", dijo Lupu. Dos cuencas profundas fueron creadas para los ojos y hay dientes marcados sobre la boca.

"Es una máscara rara, la última que fue descubierta fue hace 35 años (...) Pero lo particular, es que sabemos de dónde viene, conocemos el contexto arqueológico", señaló Lupu.

"Que sepamos el lugar específico donde fue descubierta hace que esta máscara sea más importante que la mayoría de otras de este período que conocemos", agregó la arqueóloga.

Ya existen 15 máscaras de la misma época que también provienen de las colinas y del desierto de Judea, aunque la gran mayoría está dispersa en colecciones privadas en todo el mundo. Solo dos de ellas tienen un contexto arqueológico claramente identificado.

Gracias a utensilios de sílex descubiertos en el lugar donde se encontró la máscara, se pudo estimar que tiene cerca de 9.000 años, cuando empezó la "revolución agrícola" y los hombres dejaron la caza y la recolección para sedentarizarse, domesticando animales y dedicándose a las artes.

La máscara tiene hoyos en las extremidades, tal vez para ser llevada por un individuo pero es más probable que fue para su exhibición, en un poste por ejemplo, explicó Lupu. "Creemos que la máscara es parte del mundo espiritual de las poblaciones del neolítico", dijo.

En ese periodo, los rituales espirituales y ancestrales conocen un desarrollo espectacular, como lo demuestra el descubrimiento de estatuillas en forma humana, cráneos recubiertos de yeso, y máscaras de piedra, señaló Omry Barzilai, director del departamento de Investigación Arqueológica de la AAI.

"La transición de una economía basada en la cacería y recolección a una basada en los principios de la agricultura, y domesticación de plantas y animales estuvo acompañada de cambios en la estructura social y de un aumento sustancial en las actividades religiosas rituales", señaló Barzilai.

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