Alemania

Angela Merkel, lento adiós a un liderazgo alemán y europeo

La canciller ya no irá por otro período y se retirará en 2021.

Canciller Angela Merkel. Foto: Reuters
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La canciller alemana Angela Merkel anunció ayer lunes su retirada gradual de la política, tras trece años de liderazgo en la primera potencia europea gracias a sus dotes para la búsqueda de consensos y su sangre fría.

Un año después de las elecciones generales que dejaron debilitado a su bloque conservador, la líder de la Unión Demócrata Cristiana (CDU) abrió la puerta a lo que pretende sea una sucesión ordenada. "Es hora de abrir un nuevo capítulo", afirmó la canciller ayer, un día después de recibir un nuevo revés electoral, esta vez a escala regional, en el estado de Hesse.

Su retirada empezará a materializarse en el congreso federal de su CDU, en diciembre, donde no optará a la reelección como jefa del partido, y se consumará, si logra mantener su hoja de ruta, al fin de la presente legislatura en 2021.

A la "mutti" ("mamá") de la nación, la mujer sin hijos propios que parecía haber adoptado al conjunto de sus conciudadanos, la abandonó la fortaleza. La canciller de hierro se convirtió en una líder perseguida por los abucheos de la ultraderecha alemana, mientras en la UE se extendieron corrientes hostiles a Merkel, que impuso el dogma de la austeridad durante la crisis del euro pero no logró que siguieran su línea en la crisis de los refugiados.

Los últimos meses han estado marcados por la vulnerabilidad, una faceta inédita para una líder atípica que en 2005 se convirtió en la primera mujer y el primer político crecido en el antiguo territorio comunista al frente de la Alemania reunificada.

Angela Dorothea Kasner, el nombre con el que vino al mundo en 1954, en Hamburgo, creció en una parroquia de pueblo de la ahora extinta República Democrática Alemana, donde su padre ejercía como pastor protestante.

Angela fue secretaria de propaganda de las juventudes comunistas en la Academia de Ciencias de Berlín, pero se mantuvo al margen de la política activa hasta después de la caída del muro, en 1989.

Merkel: observadores dicen que será su último gobierno. Foto. AFP
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Debe el apellido Merkel a un matrimonio fugaz con un compañero de estudios, Ulrich Merkel, con quien se casó a los 23 años. Unos años después conoció a Joachim Sauer —por entonces casado y con dos hijos—, asesor de su tesis doctoral en Física, con quien convivió unos años hasta casarse, en la década de 1990.

Poco antes de la caída del muro de Berlín empezó a contactar con grupos disidentes y en febrero de 1990 ingresó en la CDU. Dos años después, tras las primeras elecciones libres de la Alemania reunificada, el canciller Helmut Kohl convirtió a su "muchachita del este" en ministra de la Mujer y la Juventud, ansioso por incluir en su equipo a talentos de la Alemania oriental.

El impulso definitivo a su carrera le llegó en 1999, poco después de la derrota electoral de Kohl. Merkel tomó las riendas del partido en el 2000, en un momento en que sus barones prefirieron esperar a que se calmaran las aguas.

En 2005 alcanzó la Cancillería, tras imponerse en las urnas por la mínima ventaja al socialdemócrata Gerhard Schröder. Derrotó luego a otros tres rivales socialdemócratas: Frank-Walter Steinmeier, en 2009; Peer Steinbrück, en 2013, y Martin Schulz, en 2017.

De completar su cuarta legislatura, habrá igualado el récord de Kohl, quien estuvo 16 años en la Cancillería alemana (1982-1998).

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