LA EPIDEMIA FUERA DE CHINA

Estado de alerta máxima en Italia tras la segunda muerte por el coronavirus

En China hay 2.345 muertos y 76.288 infectados por el coronavirus. En el resto del mundo ya son 17 muertos y más de 1.300 infectados.

El coronavirus golpea a Italia, donde fallecieron dos personas debido a la enfermedad. Foto: AFP
El coronavirus golpea a Italia, donde fallecieron dos personas debido a la enfermedad. Foto: AFP

Italia descubrió el sábado por la mañana, agolpada en el mostrador de la farmacia para agotar las existencias de mascarillas y desinfectantes, que la idea de modernidad y seguridad puede ser tan relativa como los primeros síntomas de un resfriado.

Lombardía, la región más próspera del país, una de las fortalezas económicas de Europa, fue la primera en sucumbir a la epidemia del coronavirus de Wuhan. Pronto el problema se extendió a la vecina Véneto, donde murió una segunda persona y los 11 positivos detectados elevaron el cómputo global a 59 (a última hora de la tarde se confirmó el primer caso en Piamonte, la tercera región, y en la ciudad de Milán).

Según los medios italianos, la segunda persona que ha muerto como consecuencia del coronavirus tiene más de 70 años, es de la localidad de Casalpusterlengo (Lombardía), en el norte del país, vivía sola y ha fallecido en casa. Atendiendo a las mismas fuentes, la mujer había acudido al hospital de la vecina Codogno, uno de los principales focos, donde está ingresado el primer paciente contagiado en Italia, y padecía además otras complicaciones respiratorias.

El viernes falleció un hombre de 78 años en un hospital de Padua, en la región de Véneto, que padecía otras patologías respiratorias previas.

Italia es ya el país donde más se ha extendido el coronavirus, que causa la enfermedad Covid-19, en Europa. También el que más medidas de seguridad se ha visto obligado a tomar. Una situación que ha empujado al país a un estado de alerta máxima.

Un pueblo desierto.

Codogno, un pequeño pueblo de 15.900 habitantes es el epicentro del proceso de contagio que ha obligado a aislar 10 municipios de la provincia de Lodi que suman un total de 50.000 habitantes. Ayer sábado por la mañana sus calles estaban desiertas, los comercios cerrados y muchas de las casas, con las persianas echadas. Todos los encuentros deportivos regionales fueron anulados, incluidos los de la Segunda División italiana disputados en la zona, y no hay un horizonte claro para volver a la normalidad. Mañana lunes nadie acudirá a sus puestos de trabajo y ningún alumno se sentará en un pupitre de las escuelas, cerradas a cal y canto.

Giovanni, vecino de la localidad de 52 años, mascarilla y cuello del anorak levantado, aprieta el paso para llegar a casa de su madre. “¿Miedo? Por supuesto. No tenemos ni mascarillas y no nos han dado información real de lo que está pasando. Yo me he enterado de gran parte de lo que sucedía por los medios”, protesta señalando hacia el hospital, donde está ingresado el primer paciente contagiado en Italia.

El centro sanitario fue desalojado de una gran parte de pacientes y personal después de que dos médicos se contagiasen y una vecina de Casalpusterlengo (el pueblo limítrofe con Codogno) contrajese también el virus y falleciese ayer. En la puerta, un cartel advierte de la clausura de las urgencias y prohíbe el paso al visitante.

Un inquietante escenario del que el Gobierno todavía no ha logrado señalar el origen -el presunto paciente cero, un hombre que regresó de China el 21 de enero y había cenado con el primer contagiado, ha dado negativo en los tests- que contrastaba con la normalidad con la que algunos vecinos paseaban al perro o salían a comprar víveres a localidades vecinas como Piacenza, a solo 19 kilómetros, donde no existe ningún tipo de restricción y la vida transcurre con normalidad.

Francesco Passerini, alcalde de Codogno, explica que se ha hecho todo lo posible para informar a los vecinos. “Los residentes no deben salir de esta zona. Ni siquiera para ir a hacer la compra a localidades vecinas (como algunos admiten que han hecho). Aquí tendrán siempre productos de primera necesidad”, recuerda.

Un científico en Glasgow, Escocia, estudia el virus. Foto: AFP
Un científico en Glasgow, Escocia, estudia el virus. Foto: AFP

Las autoridades llaman a mantener la calma y han puesto en marcha un gabinete de crisis en Roma, en la sede de Protección Civil, que mantiene contacto permanente con Lombardía, uno de los focos con mayor número de casos. Además, se ha aislado también Vo’ Euganeo, en la provincia de Padua, de unos 4.000 habitantes.

La región de Friuli Venecia Giulia, fronteriza con la afectada Véneto, decretó ayer sábado el estado de emergencia y el primer ministro, Giuseppe Conte, adelantó que el Gobierno, que se reunió en un consejo de ministros extraordinario, está estudiando poner en marcha nuevas “medidas” para hacer frente a la emergencia. Una situación que, al final del día, parecía lejos de estar terminando y para la que el propio presidente de la República, Sergio Mattarella, reclamó unidad y colaboración máxima con los servicios médicos.

La psicosis se extiende y agotan las mascarillas
Coronavirus. Foto: Reuters.

La psicosis, más allá de la percepción de cada uno, se extendió ayer sábado por toda Italia. Las mascarillas y los desinfectantes comenzaron a agotarse en Roma desde la víspera. El miedo, especialmente tras la vertiginosa ola de contagios, prendió mucho más deprisa de lo que viaja la alta velocidad que une Lombardía con el resto del país. El servicio ferroviario, de hecho, fue interrumpido en varias ocasiones al saltar la alarma entre los pasajeros de que alguno de ellos presentaba síntomas de la enfermedad. Solo fueron falsas alarmas.

En China, donde estalló la epidemia del coronavirus, el número de muertos creció ayer a 2.345 y ya suman 76.388 infectados. Fuera de China se han confirmado 17 muertos y más de 1.300 casos de contagio.

La epidemia entró en una “fase grave y el gobierno hace todo lo posible para prevenir la propagación”, declaró el sábado el primer ministro de Corea del Sur, Chung Sye-kyun, en un discurso.Las autoridades anunciaron una segunda muerte el sábado y el número de afectados aumentó por segundo día consecutivo, con 229 nuevos infectados. El país tiene un total de 433 casos. Entre los nuevos pacientes, 95 están hospitalizados en Cheongdo (sur).

El director de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, volvió a insistir el sábado en que la situación es urgente.

Los focos de coronavirus han continuado expandiéndose. Ayer se registró otra muerte en Irán, lo cual eleva a cinco el total de fallecimientos en el país, y el viernes se confirmaron los primeros casos de contagio en Líbano e Israel. En Japón, un centenar de viajeros que estuvieron en contacto estrecho con personas infectadas en el crucero “Diamond Princess” empezaron a desembarcar el sábado, indicaron medios locales.

El gobierno nipón reconoció que 23 pasajeros que ya habían abandonado el barco no pasaron todos los controles necesarios. (Con información de El País de Madrid y EFE)

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