SEGURIDAD INFORMÁTICA

Alerta por ciberataque masivo a Estados Unidos y otros países

Según los expertos en seguridad procederían de hackers relacionados con el gobierno ruso y permitieron a los atacantes un acceso sin restricciones a sus redes.

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El gobierno de Estados Unidos sospecha de agentes rusos. Foto: Shutterstock

El devastador cibertaque a varias agencias gubernamentales de Estados Unidos afectó también objetivos de todo el mundo. Microsoft afirmó el jueves que había notificado a más de 40 clientes afectados por estos programas malignos, que según los expertos en seguridad procederían de hackers relacionados con el gobierno ruso y permitieron a los atacantes un acceso sin restricciones a sus redes.

“Pese a que alrededor del 80% de estos clientes están localizados en Estados Unidos, el trabajo identificó hasta ahora víctimas de siete países más”, afirmó el presidente de Microsoft, Brad Smith, en su blog.

Smith dijo que hay víctimas también en Bélgica, Canadá, Israel, México, España y Emiratos Árabes.

“Es seguro que la cantidad y localización de las víctimas continuará creciendo”, reconoció Smith, uniéndose a las alertas expresadas ya por los funcionarios estadounidenses sobre la seriedad del ataque.

“Esto no es ‘espionaje como de costumbre’, incluso en la era digital”, valoró el presidente de Microsoft. “En cambio, evidencia un acto de imprudencia que creó una seria vulnerabilidad tecnológica para Estados Unidos y el mundo”.

John Dickson, de la firma de seguridad Denim Group, dijo que varias compañías del sector privado que podrían ser vulnerables luchan ahora para reforzar su seguridad, hasta el punto de considerar incluso reconstruir sus servidores y otros equipos.

“Todo el mundo está realizando ahora evaluación de daños porque esto es enorme”, aseguró Dickson. “Es un duro golpe para la confianza tanto en el gobierno como en la infraestructura crítica”, agregó.

La amenaza procede de un ataque de largo recorrido que, según se cree, inyectó programas nocivos en las redes de computadores que usaban un software para la gestión de empresas creado por la compañía de tecnología basada en Texas SolarWinds, y tendría el sello de un ataque nacional.

James Lewis, vicepresidente del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que el ciberataque podría acabar siendo el peor sufrido en Estados Unidos, por encima del que afectó a los registros de personal del gobierno en 2014, y que se sospechó entonces como una infiltración china.

“La escala es abrumadora. No sabemos lo que se han llevado, esa es una de las tareas para los forenses”, destacó Lewis.

“Tampoco sabemos lo que se han dejado. La práctica normal es dejar algo atrás para poder volver a entrar en un futuro”.

Grave riesgo.

La Agencia de Seguridad Nacional pidió una mayor vigilancia para prevenir el acceso no autorizado a los sistemas claves militares y civiles.

Para los analistas, estos ciberataques suponen amenazas a la seguridad nacional debido a la infiltración en sistemas de gobierno, lo que puede generar riesgos también para el control de sistemas de infraestructuras claves como las redes de energía eléctrica.

La Agencia Estadounidense de Ciberseguridad y Seguridad de Infraestructuras (CISA) afirmó que las agencias gubernamentales, entidades de infraestructuras críticas y del sector privado fueron objetivo de lo que calificaron como un “avanzado y persistente actor amenazante”.

CISA no identificó quién es- tá detrás de estos ataques con malware, pero las empresas de seguridad privadas sí señalaron a hackers ligados al gobierno ruso.

El secretario de Estado, Mike Pompeo, sugirió también el lunes una implicación de Moscú, cuando dijo que el gobierno ruso había realizado repetidos intentos por violar las redes del gobierno estadounidense.

El presidente electo, Joe Biden, expresó una “gran preocupación” por la infiltración informática, mientras el senador republicano Mitt Romney culpó a Rusia y criticó lo que calificó de “silencio inexcusable” de la Casa Blanca.

El ciberataque fue, según Romney, como si “bombarderos rusos hubieran estado volando repetidamente sin ser detectados sobre todo nuestro país”.

El senador Marco Rubio, también republicano, dijo a Fox News: “Es enorme (...) Está todavía en curso... Es un grave riesgo para el gobierno federal, de los estados, locales, para la infraestructura crítica, para el sector privado”.

Los hackers instalaron supuestamente su malware en los programas usados por el Departamento del Tesoro y el de Comercio. El Departamento de Energía, que maneja el arsenal nuclear del gobierno, también fue violado.

SolarWinds admitió que unos 18.000 clientes, incluyendo agencias gubernamentales y grandes empresas, descargaron actualizaciones de software comprometidas, permitiendo a los hackers espiar sus correos.

Tras detectarse el ciberataque, CISA ordenó a las agencias federales apagar el software violado.

Joe Biden promete ir contra los responsables
Joe Biden brindó un discurso en Wilmington, Delaware. Foto: Reuters.

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, se refirió este jueves por primera vez a los ciberataques a agencias del gobierno y empresas, que describió como “una infracción masiva de la seguridad que potencialmente ha afectado a miles de víctimas, incluidas compañías estadounidenses y entidades gubernamentales” del país. “He instruido a mi equipo a aprender todo lo que podamos sobre esta agresión (...) e impondremos costes sustanciales a los responsables de este tipo de ataques, en coordinación con nuestros aliados”, prometió Biden en un comunicado.

Agencias de inteligencia estadounidenses han comunicado al Congreso que creen que la responsable del pirateo es de una agencia de elite de la inteligencia rusa, según el diario The New York Times, si bien Moscú ha negado públicamente cualquier implicación en ese ciberataque.

El presidente saliente Donald Trump no se ha pronunciado hasta ahora.

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