Se declaró culpable

Abogado de Trump admite que le mintió al Congreso

La trama rusa complica más al presidente y su entorno.

Cohen se declaró culpable y espera sentencia el 12 de diciembre. Foto: Reuters
Cohen se declaró culpable y espera sentencia el 12 de diciembre. Foto: Reuters

Michael Cohen, exabogado personal del presidente Donald Trump, se declaró culpable ayer jueves en una corte de Nueva York de mentir al Congreso en la investigación sobre sus contactos con los rusos durante la última campaña electoral.

Cohen, de 52 años, comenzó a cooperar con el equipo del fiscal especial Robert Mueller tras declararse culpable el 21 de agosto de fraude bancario y violaciones de financiamiento de campaña electoral en un acuerdo aparte con los fiscales de Nueva York.

Mueller investiga si la campaña electoral de Trump en 2016 coludió con los intentos rusos de perjudicar a su rival demócrata Hillary Clinton, y si Trump ha intentado obstruir ilegalmente la investigación.

Pero la pesquisa también parece alcanzar los negocios de Trump, a los que Cohen tuvo acceso durante sus años como un importante ejecutivo en las empresas de bienes raíces del presidente en Nueva York.

Mueller acusó en la imputación de ayer a Cohen de haber hecho "deliberadamente" declaraciones "falsas" a los comités de Inteligencia de las dos cámaras del Congreso sobre las negociaciones de una potencial Torre Trump en Moscú que finalmente no se construyó.

"Como bien sabía Cohen", destacó la Fiscalía, sus "falsas y engañosas" declaraciones buscaban "minimizar los vínculos" de Trump con el proyecto inmobiliario y "dar la falsa impresión" de que se zanjó antes "de la asamblea electoral de Iowa" y de las primarias, a la espera de "limitar las investigaciones sobre Rusia".

Cohen declaró en el tribunal que hizo "tergiversaciones para ser coherente con el mensaje político" de Trump y por "lealtad" a él.

El abogado declaró al Congreso que había dejado de considerar el proyecto de Moscú en enero de 2016 sin "debatirlo a fondo", pero ayer admitió que lo abordó "varias veces" con Trump y sus familiares hasta junio de ese año, durante la campaña electoral.

Donald Trump. Foto: EFE
Donald Trump. Foto: EFE

De la imputación de la Fiscalía se desprende también que Cohen mintió sobre un viaje a Rusia con motivo de ese negocio, que dijo que no llegó a acordar y "nunca consideró" pedir a Trump, cuando en realidad sí lo acordó y "tomó medidas" para un "posible" traslado del ahora presidente a ese país.

Además, negó ante los comités investigadores del Congreso haber logrado respuesta del Kremlin ni ningún contacto sobre el proyecto inmobiliario, pero de acuerdo a la declaración de ayer sí se relacionó en enero de 2016 con la oficina del secretario de Prensa del presidente ruso y habló con un miembro sobre ello.

Cohen tuvo conocimiento de acuerdos y pagos a dos supuestas amantes de Trump, cuyas denuncias y reclamos podrían haber perjudicado su elección. En agosto, Cohen se declaró culpable de cargos relacionados con los pagos secretos a esas mujeres, la estrella porno Stormy Daniels y la modelo de Playboy Karen McDougal, antes de las elecciones.

Para el cargo del que ayer se declaró culpable, Cohen tiene programada la sentencia el próximo 12 de diciembre y se enfrenta a un máximo de cinco años en prisión, una multa de 250.000 dólares y tres años de libertad vigilada a lo sumo.

Dentro de dos semanas recibirá una sentencia por los cargos de los que se declaró culpable en agosto, de fraude y financiación irregular de campaña electoral y por el pago a dos supuestas examantes del magnate para acallarlas de cara a los comicios de 2016.

A cambio de admitir su culpabilidad y cooperar formalmente con el fiscal Mueller, con cuyos investigadores se ha entrevistado Cohen en varias ocasiones, el letrado tendría la expectativa de recibir una sentencia menos dura.

"Débil".

Trump restó credibilidad al nuevo desarrollo de la trama rusa desde la Casa Blanca, antes de partir a Argentina para la Cumbre del G20.

El presidente calificó a Cohen como una "persona débil y no muy inteligente" que miente para lograr "una reducción de condena", en tanto recordó que la Torre Trump no se construyó en Moscú y descartó que los cargos contra su exabogado guarden "relación alguna" con la compañía que lleva su nombre.

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