MALDONADO

Tres soldados fueron afectados por el humo en incendio en Punta Ballena

“Tuvimos dos soldados intoxicados por el humo. Uno de ellos fue picado por una araña. Hoy tenemos otro soldado con los mismos síntomas”, explicó Mauricio de Souza, jefe del operativo a cargo del combate del incendio.

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Incendio en Sierra de la Ballena en Punta Ballena el 26 de abril de 2015. Foto: Ricardo Figueredo

Un soldado del Batallón de Ingenieros de Combate Nº4 de Laguna del Sauce fue derivado al hospital Central de las Fuerzas Armadas afectado por el humo y picado por una araña mientras combatía el incendio que se propaga por la sierra de la Ballena.

Otro soldado también presenta un cuadro de intoxicación por humo como consecuencia del incendio que se desarrolla por estas horas en el lomo de la sierra de la Ballena, en las cercanías del hotel “Las Cumbres”.

“Tuvimos dos soldados intoxicados por el humo. Uno de ellos fue picado por una araña. Hoy tenemos otro soldado con los mismos síntomas”, explicó Mauricio de Souza, jefe del operativo a cargo del combate del incendio.

El incendio se desarrolla en una zona escarpada donde se encuentra un espeso sotobosque de muy difícil acceso para los Bomberos y el personal militar de la Aviación Naval y del Ejército Nacional.

No solo las condiciones del lugar son muy complicadas sino que, además, todo tipo de alimañas como víboras, alacranes y arañas se topan con los encargados de controlar el fuego.

Recién hoy podrá ingresar al lugar equipo pesado para realizar cortes en el denso bosque que caracteriza el lugar.

En las primeras horas de la tarde fue enviado al lugar un helicóptero Bell UH1H del Grupo 5 de la Fuerza Aérea.

La aeronave equipada con el dispositivo “bambi bucket”, realizó decenas de viajes entre el espejo de agua de Laguna del Sauce y el lugar del siniestro. Al caer la tarde otro helicóptero se sumó a las tareas de combate al fuego.

Los dos helicópteros lanzaron miles de agua sobre el fuego lo que ayuda a la complicada tarea que llevan los Bomberos en un medio muy complicado.

“Cortamos algunas propagaciones. Estamos trabajando de forma manual porque la vegetación es muy densa y no nos deja ingresar. El sotobosque se desarrolla sobre una topografía muy complicada. No podemos entrar con maquinaria. La única forma que podemos es hacer la tarea manual”, explicó De Souza.

“Maquinaria pesada no ingresa. La única forma es con personal pie a tierra. Solo trabajo manual. Ahora contamos con la ayuda de dos helicópteros. Es una tupida vegetación con un combustible muy fino y muerto, seco. Se nos está haciendo muy difícil. Lo único positivo es que no tenemos viento. Esto nos esta dando una mano. Se quema entonces de forma lenta lo que nos permite ir trabajando con la ayuda de los helicópteros”, expresó.

De Souza, si bien no pudo definir el origen del siniestro, explicó que existe una sumatoria de factores como la seca, el período sin lluvia, gente que ingresa a los montes para sacar leña para el invierno, entre otras cosas. “El descuido y la imprudencia pueden ser una de las causas que generó todo esto. Todo indica que algo de eso pasó. Tanto por la forma como en la zona que se desarrolló el incidente”, indicó.

El incendio se generó en la ladera oeste de la sierra de la Ballena a la altura del kilometro 4,5 de la ruta 12. Luego trepó y se desarrolló en una zona de muy complicado acceso.

De Souza adelantó que las tareas que se cumplían al caer la tarde de la víspera era la de salvaguardar las fincas existentes en el lugar. “Hay casas de valor sobre la ladera. Vamos a custodiar el hotel las Cumbres. Y todo lo que representa un riesgo estructural. De a poco vamos ingresando al monte para hacer nuestro trabajo. Las tareas de extinción van a durar dos o tres días más”, afirmó.

Las densas columnas de humo se observaban desde varios kilómetros a la redonda

El incendio se desarrolló en una zona boscosa y escarpada ubicada unos trescientos metros al norte del lujoso complejo hotelero "Las Cumbres" de Punta Ballena.

El lugar, poblado de ejemplares de pino marítimo y de otras especies, es el centro del incendio desatado por causas aún no establecidas.
El fuerte viento reinante en esa zona de Maldonado y el denso follaje que conforma el bosque facilitan la propagación de este incendio.

"Debido a la rápida propagación e intensidad del viento se resolvió el despliegue inmediato en el día de hoy, de una aeronave UH-1H, acondicionada con el dispositivo “Bambi bucket”, lo cual le permite realizar descargas de 1.000 litros de agua en la zona", informó ayer la Fuerza Aérea.

La aeronave brinda apoyo aéreo al personal que se encuentra trabajando en el área del incendio (zona boscosa y escarpada) en la que se encuentran más de 25 efectivos tanto de la Dirección Nacional de Bomberos como del Ejercito Nacional.

Debido a la intensidad y extensión del fuego, la aeronave permanecerá en el área hasta que el siniestro se encuentre bajo control.

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