El gobierno se escuda en que hay rebaja en términos reales

En tres meses UTE pasó de la rebaja inminente a subir 6,9%

Tres meses después de anunciar que posiblemente en enero habría margen para rebajar las tarifas de UTE, el gobierno anunció que subirán 6,9%, más que el 3,9% de alza que el directorio de la empresa pública había votado por cuatro votos a uno como recomendación el pasado 22 de diciembre.

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El aumento de las tarifas generó una polémica a nivel político y técnico sobre su uso.

La facturación de UTE has-ta noviembre de 2014 fue de US$ 1.900 millones. Si en 2015 se mantuviera en niveles similares a los del año pasado el casi 7% de aumento equivaldría aproximadamente a una recaudación adicional de US$ 132 millones. Y los tres puntos extra que el gobierno dispuso de incremento representan unos US$ 60 millones, de acuerdo con cálculos de El País.

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El gobierno se escuda en que las tarifas eléctricas fueron rebajadas a mediados de 2014 5,5% y que esta alza está en todo caso por debajo de la inflación acumulada ese año, que fue de 8,26%. Vista de esta forma, el alza constituye una rebaja en términos reales. Pero el pasado 2 de octubre la página web de Presidencia de la República publicó comentarios del ministro de Industria, Roberto Kreimerman, bajo el título " Ministerio de Industria estima que tarifas eléctricas bajarán 20% a fines de 2015".

El artículo contaba que Kreimerman consideraba que la caída en los costos de generación producto de la buena hidraulicidad en las represas, entre otros factores, permitiría ese abatimiento entre fines de 2014 y fines de 2015. El 28 de octubre el ministro fue más allá y dijo que "el análisis de una nueva rebaja de tarifas de UTE está a estudio y podrá ser escalonado en 5%".

En su propia página web UTE planteó en diciembre pasado que tenía un panorama económico despejado. "UTE llegó al cierre del período 2010-2014 con un alto cumplimiento de las metas establecidas desde el punto de vista financiero, con una contribución al Gobierno de U$S 1.952,5 millones y un superávit en cuenta corriente de U$S 1.278 millones.

El total de inversiones del ente en el período llegó a U$S 1.728 millones. El nivel de cumplimiento se verifica tanto en los resultados del Programa Financiero como en los Resultados Contables del período analizado", explicaba la empresa en su página web. Y agregaba que "un informe presentado en los últimos días al Directorio de UTE por las áreas técnicas del organismo expresa que se generaron durante el período las condiciones adecuadas para solventar el ambicioso plan de inversiones del ente". UTE tiene previsto invertir US$ 450 millones el próximo año y abatir en US$ 285 millones el Costo de Abastecimiento de la Demanda (CAD).

O sea que la necesidad de ajustar sus cuentas no parece ser la razón del alza de las tarifas de UTE. La razón verdadera de que todo haya cambiado tanto en algo más de dos meses parece ser la necesidad de que más recursos vayan a Rentas Generales y contribuyan a mejorar las cuentas fiscales.

Así lo dejó entrever ayer el ministro interino de Economía y Finanzas, Jorge Polgar, al terminar el Consejo de Ministros. "Esta política de tarifas nuevamente da noticias de tarifas que bajan y tarifas que evolucionan por debajo de los niveles de inflación en empresas públicas que tienen que ser sustentables y debemos velar por sus balances financieros, en un esquema de empresas públicas que hacen contribuciones a Rentas Generales y por períodos prolongados han hecho contribuciones por debajo de sus niveles históricos de forma de solventar niveles de inversión muy importantes", argumentó el funcionario.

Implícitamente admitió entonces que se necesita que UTE aporte más para cubrir el déficit de las cuentas públicas que a noviembre era de 3,6% del Producto Interno Bruto. Polgar mencionó también que "hubo costos adicionales por US$ 500 millones en 2011 y 2012, y en ese momento no se reflejaron en el aumento de tarifas y las subas propuestas, en este caso de UTE, eran superiores a las aprobadas por el Ejecutivo". "Hay que recomponer ese atraso tarifario que se reflejó en menores transferencias al gobierno", explicó. No mencionó que en el invierno pasado el gobierno sí consideró que había margen para que UTE bajara sus tarifas 5.5%.

La empresa eléctrica parece una fuente "cantada" de recursos considerando que es el ente con mejores resultados y ganó US$ 45 millones en los primeros once meses del año pasado. En el otro extremo, el déficit de Antel en el mismo lapso se ubicaba en US$ 249 millones. Tampoco Ancap podía dar "una mano" porque perdió US$ 90 millones que se suman a los US$ 169 millones que perdió en 2013. Su delicada situación patrimonial la está intentando recomponer el gobierno trasladando a los consumidores solo una pequeña parte de la rebaja del petróleo que desde el 19 de junio pasado llega al 60%.

Furia opositora

De la misma forma que ocurrió con la rebaja de los combustibles que consideró exigua dado el derrumbe del precio del petróleo, la oposición ve en esta alza de las tarifas eléctricas un ajuste fiscal veraniego y poselectoral. La semana próxima Kreimerman quedará bajo fuego opositor por estos temas cuando concurra el próximo miércoles a la Comisión Permanente del Poder Legislativo a la que irá convocado por el diputado blanco Pablo Abdala.

El excandidato presidencial colorado Pedro Bordaberry colgó en su cuenta de Twitter un link con declaraciones de Kreimerman prometiendo una rebaja y comentó: "¡qué caradurismo!". El diputado blanco Álvaro Delgado también escribió en Twitter que "baja el costo de generación porque baja petróleo (generación térmica), aumenta (el uso de) renovables (eólica) buena hidraulicidad y sube tarifa 7%? ¿No desconfiaría?", se preguntó Delgado.

DÉFICIT

El resultado fiscal fue deficitario en el año móvil a noviembre en 3,6% del Producto Interno Bruto (PIB). Este configuró el peor resultado de los últimos 10 años. Supuso una profundización del déficit fiscal, y completó casi cuatro años de resultados negativos consecutivos. uAdicionalmente, implicó un incremento de 1,2 puntos porcentuales respecto al desequilibrio de todo el año 2013, cuando se había ubicado en 2,4% del PIB. En términos nominales, el resultado global del sector público representó pérdidas por aproximadamente US$ 1.960 millones en los 12 meses a noviembre de 2014 y confirma la constante histórica de que los resultados fiscales empeoran en los años de elecciones.

El último dato positivo se produjo en marzo de 2008, cuando el superávit fiscal se ubicó en 1% del PIB, tras 12 datos seguidos de ganancias. El dato con el resultado para todo el año pasado se dará a conocer el día 30 de este mes. Los economistas creen que las medidas tarifarias y otras adoptadas por el gobierno comenzarán a incidir positivamente en las cuentas fiscales a fines del primer trimestre de 2015 (ver página 12).

Director blanco dice que UTE está bien pero la obligan a "hacer caja"

El director blanco de UTE, Luis Eduardo Pereira, votó en contra del aumento tarifario de energía en diciembre pasado con el argumento de que UTE está "bien manejada" y se la está obligando a "hacer caja" para Rentas Generales y a cubrir la ineficiencia de otras empresas públicas (en obvia referencia a Antel y Ancap), según explicó a El País. "Tenemos agua que nos sale por las orejas. ¿ Qué contexto mejor que este para trasladar las mejoras a los consumidores?", se preguntó Pereira. Los datos de Pereira indican que los ingresos de UTE rondarían el año próximo los US$ 2.400 millones. los ingresos adicionales por el alza tarifaria superarían los 132 millones previstos en una hipótesis conservadora que suponga que la facturación permanece estable. Pereira prefiere que se hagan ajustes internos en UTE, por ejemplo reduciendo las horas extras —da-do que la empresa incrementó su plantilla de funcionarios— y abatiendo los contratos "¿Cómo le vamos a explicar a la gente todo esto, después de meses y meses apabullándola con las buenas noticias de rebajas tarifas si se daban ciertas condiciones y mientras se desarrollaba la campaña electoral", se preguntó Pereira. "No es bueno decir una cosa y hacer otra. UTE es de la gente", comentó.

IDAS Y VUELTAS CON LAS TARIFAS

Había margen para bajar

En octubre el ministro Roberto Kreimerman presentó como inminente una rebaja como consecuencia del menor peso de la generación térmica. "Mirando los datos de generación de energía, vemos que prácticamente todo es de energía renovable, sin usar petróleo. El costo de nuestra generación, entre la combinación de factores climáticos y la modificación de la matriz energética, está siendo cada vez más barato", dijo el ministro.

Cada vez más energía eólica

La previsión del gobierno es que para 2015 el 45% de la energía generada sea hidráulica, el 29% eólica y el 15% corresponda a biomasa. El costo de generación con viento es un tercio del que tiene generar con derivados del petróleo. UTE invertirá US$ 150 millones en una obra conjunta con la empresa brasileña Eletrobras para la construcción de un parque eólico en un predio del Instituto Nacional de Colonización ubicado en la localidad de Tarariras.

"Alza de impuestos encubierta"

El diputado blanco Pablo Abdala acusó al gobierno de, por un lado decir que se quiere desgravar al consumo y, por otro, castigarlo subiendo la luz. "Las tarifas deberían representar los costos de generación que bajaron. Se está aplicando un impuesto encubierto. El ministro Kreimerman queda muy mal parado y me da pena porque fue un ministro serio y se va así. Suben las tarifas porque la inflación se desaceleró", sostuvo.

UTE no dice nada sobre la suba

El año pasado entraron en operación varios parques eólicos y hubo una buena hidraulicidad. Esto le permitió a UTE pagar deudas y obtener una rentabilidad de 9,78% sobre su patrimonio lo que ahora le permite "ayudar" a la próxima administración emprolijando las cuentas fiscales. UTE hizo saber ayer que no hará comentarios sobre las tarifas y remitió cualquier consulta al Ministerio de Economía o al de Industria, Energía y Minería.

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