EL CENTRO VACÍO DEL PAÍS SE ILUSIONA

Tacuarembó evalúa lo que necesita para recibir a UPM

Se deben mejorar las vías entre Chamberlain y Pintado y reparar la ruta 43.

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Activistas ambientales de Gualeguaychú protestan contra planta. Foto: Daniel Rojas

En Tacuarembó la Intendencia y los municipios de Paso de los Toros y San Gregorio de Polanco ya comenzaron el relevamiento de los alojamientos disponibles en la zona y las mejoras viales que serán necesarias allí, con la mira puesta en la instalación de la segunda planta de UPM. Ayer por la mañana se realizó una reunión entre la Intendencia, los municipios de Paso de los Toros y San Gregorio de Polanco, la Agencia de Desarrollo Departamental y la Universidad de la República para definir qué es lo más urgente.

El intendente Eber da Rosa dijo a El País que se hará un relevamiento de la disponibilidad de camas y de infraestructura sanitaria aunque en este aspecto, en principio, la cobertura sería adecuada porque Paso de los Toros cuenta con un hospital, una mutualista y una emergencia. Sus calles están en general en buen estado y tiene dos liceos públicos y un colegio privado (Santa Isabel). Cuenta además con dos jardines de infantes, 10 escuelas públicas y una UTU.

Paso de los Toros está sobre el río Negro y está unida por un puente carretero al departamento de Durazno. Allí está la localidad de Centenario que en los hechos es un "barrio" de Paso de los Toros, explicó el alcalde Juan José López. Centenario tiene una sola escuela pública y en general sus habitantes van a Paso de los Toros para cursar liceo, hacer trámites o recibir atención sanitaria. Ambas localidades suman 15.000 habitantes.

"Queremos trabajar fuertemente con Durazno, que también se va a ver afectado. Centenario y Paso de los Toros son la misma cosa. Cabe esperar un fuerte movimiento de población", dijo Da Rosa. El intendente dijo que no tiene la certeza de si la planta irá finalmente a su departamento o a Durazno. Y recordó que el presidente Tabaré Vázquez solamente mencionó que los efluentes de la planta se verterán aguas abajo de Paso de los Toros, y eso no implica que la planta también esté allí.

El alcalde López señaló que los caminos de Paso de los Toros hacia el oeste, en las inmediaciones del límite con el departamento de Río Negro y el arroyo Salsipuedes, tendrán que ser reparados al igual que la ruta 43 que va de San Gregorio de Polanco a la ruta 5, que está en mal estado. Es que si la planta se instala al oeste de Paso de los Toros debe considerarse que se trata de una zona básicamente ganadera, sin masa forestal, por lo que la madera debería llegar de las zonas de Zamora, Clara, San Gregorio de Polanco y del departamento de Rivera.

En cuanto a la infraestructura ferroviaria se han reparado las vías entre Chamberlain y Rivera y falta reparar el tramo que va de Chamberlain a Pintado (en Florida) para que se pueda incrementar la velocidad de los trenes de 25 kilómetros por hora a 40 kilómetros por hora.

López comentó que en su ciudad se vio positivamente que la planta vaya a volcar sus efluentes aguas abajo de Paso de los Toros porque eso evitará eventuales problemas ambientales. "Hace años juntamos 6.000 personas para manifestar sobre el puente cuando se hablaba de instalar una central nuclear aquí. Y tenemos un sistema de reciclaje de residuos con una cooperativa", señaló López.

Para el alcalde isabelino es probable que la planta se instale entre Paso de los Toros y la represa de Baygorria. "Esto sería una inyección económica importante para Paso de los Toros hasta el año 2020. Después habría que pensar en la post obras porque seguramente quedaría viviendo en la zona más gente", opinó López.

Paso de los Toros tiene escasas fuentes de trabajo en el sector privado. Cuenta con una planta frigorífica que faena liebres y una unidad militar.

En Durazno ya valoran también el beneficio que tendría la planta de UPM en clave regional. Su intendente Carmelo Vidalín dijo que "no importa si está del lado de Tacuarembó o de Durazno, la recibimos con mucha felicidad y alegría, pero con cautela". Vidalín había ofrecido hectáreas de propiedad municipal en la zona este del departamento cerca del límite con Cerro Largo para intentar atraer la inversión. También Cerro Largo estaba fuertemente interesado en captar a UPM.

Por otro lado, el ministro de Transporte, Víctor Rossi, anunció ayer que ya se avanza en los planes de ensanche y refuerzo estructural de siete puentes en la ruta 5, que es la más larga del país, para que tengan el ancho y la resistencia requeridos para una creciente movilidad de camiones pesados. Las obras de los puentes están prontas para comenzar luego de ser adjudicadas a la firma Saceem.

"En las obras que hay que realizar como consecuencia de facilitar la instalación de la nueva planta también vamos a recurrir a todos los modos de inversión disponibles aunque el instrumento de la participación privada no es el más acorde", señaló Rossi. "Vamos a multiplicar el PBI nacional y esa riqueza se va a distribuir entre todos los uruguayos", apuntó.

El ministro de Economía, Danilo Astori, evaluó que se requieren US$ 500 millones para poner a punto la infraestructura ferroviaria. UPM explicó que quiere transportar por tren la pasta de celulosa que producirá de la planta hasta el puerto de Montevideo para su exportación. Esto podría reanimar el modo ferroviario que ha venido perdiendo carga. La obra demandará US$ 5.000 millones en inversiones (US$ 4.000 millones de UPM y US$ 1.000 millones del Estado) y comenzaría a construirse en 2018.

Una noticia buena en un momento no muy bueno.

El presidente Tabaré Vázquez calculó que la nueva planta de UPM generará 8.000 empleos en una zona del país bastante despoblada, como es el centro. Luego de que se supiese que se alejaron las posibilidades de encontrar petróleo, al menos en el corto plazo, la nueva planta es la única gran noticia positiva reciente para la economía uruguaya que está estancada. El año pasado el producto creció solo 1% y se calcula que este año ni siquiera se llegará a ese nivel. Por ahora no hay reactivación.

Piqueteros de Entre Ríos otra vez a la carga contra UPM.

Los militantes ambientalistas de Gualeguaychú contestaron ayer el anuncio del presidente Tabaré Vázquez sobre la construcción de una nueva planta de UPM, con una protesta que realizaron en el acto conmemorativo de la Declaratoria la Independencia, organizado por el consulado uruguayo en esa ciudad de la provincia de Entre Ríos.

"No venderé el rico patrimonio de los orientales al bajo precio de la necesidad", y "Estamos con el pueblo uruguayo, no con gobiernos cómplices de las empresas que contaminan nuestras tierras", se podía leer en dos de las pancartas exhibidas en la plaza San Martín, donde se cumplieron los actos por la independencia uruguaya. Como es de estilo, se colocó una ofrenda floral al pie del busto de José Artigas y en todo momento se pudieron ver las leyendas de protesta a pocas horas de conocerse oficialmente el enclave de la segunda planta de UPM en Uruguay, que se ubicará en las cercanías de Paso de los Toros.

"Hicimos saber al cónsul uruguayo en Gualeguaychú nuestra disconformidad con el anuncio. Nos pareció que no se procede como hace Tabaré Vázquez y otros gobiernos de la región, que permiten que grandes empresas como estas vengan a saquear nuestros recursos y a dejarnos la contaminación", dijo el ambientalista Juan Veronessi a El País.

Refiriéndose al presidente uruguayo, expresó que está actuando "en forma contraria al discurso pronunciado por él mismo en 2004, antes de llegar a su primer gobierno", y consideró que desde Uruguay le ha llegado información de que varios grupos se han manifestado en contra del proyecto porque en su etapa de construcción genera 8 mil empleos pero después a la gente le deja poco y nada".

"Nos preocupa enormemente que hasta hace poco nuestro gobierno (el argentino) no tenía conocimiento y ahora dé el aval", agregó. El presidente argentino Mauricio Macri le dijo a Vázquez que no objeta la planta de UPM.

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