SALUD

Seis síntomas a prestar atención porque le podrían indicar que tiene un cáncer

Tabaré Vázquez anunció que tiene un nódulo pulmonar maligno e instó a hacerse controles anuales para poder detectar a tiempo anomalías dado que puede no presentar síntomas.

El TCGA (Atlas genómico del cáncer) es un proyecto iniciado en 2005. Foto: Pixabay
Foto: Pixabay

El cáncer es un grupo de muchas enfermedades que tienen en común una proliferación exagerada de células que, de no controlarse, terminan por consumir en su desproporcionada reproducción, toda la energía vital, al punto de llevar al colapso del organismo.

Esa podría ser la explicación más sencilla del cáncer, una enfermedad que cada año cobra más de 9 millones de vidas y afecta a unos 19 millones de personas, según la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (Iarc).

Es tan común hoy en día, que el cáncer afecta a personas de todas las edades y puede aparecer en cualquier parte del cuerpo.

En algunos tumores existen marcadas tendencias de tipo genético y hereditario, como los de mama y ovario; y en otros priman los factores ambientales, como el de pulmón, impulsado por la contaminación y el cigarrillo; o el de piel, por la radiación solar, señala.

La exposición a las radiaciones ionizantes, los químicos y ciertos metales y compuestos, así como microorganismos y gérmenes, son también determinantes en la aparición de cánceres.

Los signos y síntomas pueden ser más, pero los médicos advierten seis a prestar atención:

1

Pérdida inexplicable de peso

La evidencia científica ha demostrado que la mayoría de los cánceres, en algún momento promueven la pérdida de peso en quien los padece, en razón a que la expansión y crecimiento de las células tumorales, e incluso su siembra en diferentes partes del cuerpo, requiere de un alto consumo de energía que termina dejando a la mayoría de los tejidos normales en condiciones de déficit.

Este proceso es tan agresivo que termina por consumir estructuras vitales como músculos tras haber agotado las reservas de grasa. La Liga Colombiana contra el Cáncer afirma, por ejemplo, en que si una persona pierde más de cinco kilos en un breve período de tiempo (algo como cuatro meses) sin un motivo aparente, tiene que consultar con urgencia para descartar males mayores.

2

Tos persistente que no se va

La afectación de las vías respiratorias por compromisos tumorales puede producir irritaciones de manera temprana, lo que se manifiesta con tos persistente con diferentes características. Muchas veces, esta tos no está asociada a otros síntomas.

En ese sentido, los oncólogos sugieren que si la tos permanece por más de tres semanas, es necesario descartar la existencia de un tumor pulmonar. En estos casos es importante no asociar la presencia del síntoma como resultado de factores aparentemente lógicos en relación con su aparición, como el clima, los virus, las alergias, el asma o los cambios de temperatura.

3

Masas o endurecimiento

Ganglios, bolitas, masas, abultamientos o endurecimientos en algunas regiones que se puedan palpar o hacer visibles a través de la piel siempre serán una señal de que algo no está bien. Como es natural, la proliferación de masas o los cambios en las estructuras de los tejidos pueden ser manifestaciones primarias o reactivas de alteraciones celulares que requieren un diagnóstico urgente.

Algunos tumores, como por ejemplo los de seno, próstata o testículos, pueden dar señales directas de su presencia con estos abultamientos. De igual forma, el aumento de tamaño anormal de ganglios, con dolor o sin él, puede indicar invasión tumoral o activación de los sistemas de defensa frente a este. Por todo lo anterior no hay que dejar avanzar estas bolitas en ninguna parte.

4

Cambios significativos en los hábitos intenstinales

Aunque no hay un patrón universal que establezca los hábitos intestinales, lo cierto es que cada persona conoce el comportamiento de su cuerpo frente a la frecuencia, consistencia y característica de su deposición.

Cambios abruptos y sin causa aparente hacia diarreas profusas o estreñimientos, además de modificaciones en la consistencia, el tamaño y el calibre, junto con la aparición de elementos extraños como sangre, pigmentos o la ausencia de color deben ser motivo urgente de consulta.

5

Molestias gástricas que no se calman

"Las agrieras", "la acidez", "el reflujo" y las "gastritis" son términos genéricos que envuelven molestias que técnicamente se conocen como dispepsias, que cuando se presentan a repetición exigen una evaluación profunda para determinar su causa y, consecuentemente, el tratamiento.

6

Sangrados y moretones

Tanto las pérdidas pequeñas como las abundantes de sangre sin ninguna justificación y por cualquier parte del cuerpo, como en las flemas, por la nariz, por heridas que no cicatrizan, la deposición o la orina, así como la aparición de moretones y hematomas sin antecedentes de trauma son señales que requieren atención médica urgente, bajo la premisa de que el cáncer, en muchas de sus manifestaciones, puede ocasionar estos síntomas en cualquier etapa de su curso.

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