Visiones encontradas

Cosse frena ambicioso plan de UTE

Paró el proceso de expropiaciones necesario para subir el nivel de Rincón del Bonete.

Represa Gabriel Terra, ex Rincón del Bonete. Foto: Archivo de El País
Impacto: subir el lago implica inundar miles de hectáreas más. Foto: archivo El País

Otra vez hay desinteligencias entre el Ministerio de Industria, Energía y Minería y UTE. La empresa eléctrica había salido a explicar el martes sus cuestionados planes para subir el nivel del embalse de Rincón del Bonete. Argumentó que era necesario que en algunos momentos del año tenga más agua para respaldar a la energía eólica y para que no haya que encender las centrales térmicas de respaldo que utilizan combustibles fósiles, cuyo funcionamiento es más caro. UTE quiere que la cota pueda llegar a los 81 metros, algo que las leyes vigentes permiten.

Sin embargo, productores ribereños del Río Negro se habían mostrado preocupados porque subir la cota puede llegar a inundar en algunos momentos 10.000 hectáreas de explotaciones ganaderas de Durazno y Tacuarembó.

Cosse que hace algunas semanas se mostró sorprendida por la extensión de un apagón en Pocitos y pidió explicaciones a la empresa eléctrica, salió a enmendarle la plana a UTE. El mismo día en que tres jerarcas de UTE explicaban pacientemente a la prensa las razones del plan que afectaría a 750 padrones, Cosse, vía Twitter, informó que había mandado dar marcha atrás. Escribió en la red que se conformará un equipo multidisciplinario con el Ministerio de Ganadería, el de Vivienda, la sociedad civil, UTE e intendencias para realizar un estudio de la situación. "Hasta no tener esos resultados no le daremos curso a los procesos de expropiación", avisó. "Más allá del proceso que haya realizado UTE, desde el MIEM entendemos que es necesario un estudio más profundo que considere varios aspectos desde una perspectiva país", explicó.

UTE tenía pensado destinar US$ 40 millones a compensar a los productores, cuyos propiedades se verían afectadas en un 6% en promedio, aunque en algún caso la afectación puede llegar al 19%. El proceso iba a demandar tres años.

Algunos productores habían protestado con el argumento de que elevar el embalse no es necesario. Sostienen que, en realidad, UTE quiere tener la posibilidad de generar más en las represas del río Negro para exportar a Brasil. UTE había admitido que en algunos momentos del año (no en verano) las playas de San Gregorio de Polanco, en Tacuarembó, podrían llegar a quedar tapadas por el agua.

Uno de los productores que protestó contra los planes de UTE, Patricio Olivera, de Cuchilla de Ramírez, Durazno, dijo a El País que la población de San Gregorio se había comenzado a mostrar inquieta por la situación. Olivera cree que la decisión de Cosse es un "espaldarazo" para los productores.

Un grupo de ambientalistas que se opone a la construcción de una segunda planta de UPM en Centenario, Durazno, argumenta que UTE quiere que haya más agua en el lago (que es la gran reserva hidráulica del sistema eléctrico uruguayo) para poder disolver mejor los efluentes de la fábrica.

El directorio de UTE había decidido en diciembre de 2016 comenzar el proceso de expropiaciones. Los ambientalistas dicen que para ese momento ya se conocía que UPM analizaba la posibilidad de construir una segunda planta de pasta de celulosa en el centro del país.

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