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Las Piedras: un shopping en el campo de batalla

En el mismo predio, Juventud de las Piedras construirá su estadio y cambiará el ritmo de la ciudad. Cuando José Artigas y sus hombres conquistaron la loma que ocupaba el jefe militar español José Posadas, los realistas comenzaron a dispersarse y la batalla de Las Piedras entró en la historia de la revolución americana.

Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour
Shopping y estadio en Las Piedras. Foto: Marcelo Bonjour

Allí, el prócer oriental profirió la orden de "clemencia para los vencidos, curad a los heridos, respetad a los prisioneros". En memoria de aquella batalla en 1911 se inauguró un obelisco, obra de Juan Manuel Ferrari, en el lugar del hechos.

"El obelisco marca la loma que toma Artigas al final de la tarde y es lo que determina su triunfo", explicó la historiadora Ana Ribeiro.

Afirmó que con el paso del tiempo, en el extenso escenario que ocupó la batalla, se instalaron barrios enteros, el Hipódromo de Las Piedras, la escuela Ansina 149 y el Parque Artigas, el sitio que se toma como espacio simbólico para recordar el enfrentamiento.

La historiadora dijo que en ese lugar no se puede esperar algún hallazgo de relevancia dado que "las batallas no dejan valor arqueológico alguno".

Estadio.

Ahora, cruzando la calle, se está construyendo un shopping y un nuevo estadio para el Club Juventud de Las Piedras. En noviembre de 2014 comenzó la obra y se estima que finalice en dos años.

Se trata de una inversión privada que supera los US$ 44 millones, según dijo el gerente de Juventud, Julio Rabino.

Dos millones serán destinados al estadio y otros dos a obras y servicios en el Parque Artigas, explicó.

La Intendencia de Canelones concedió el predio al club por 50 años y este acordó con el grupo Garbarino-Lombardo la construcción de un shopping en el lugar a cambio del levantamiento de su nuevo estadio.

Según Rabino, el nuevo estadio tendrá capacidad para recibir a 10.672 espectadores sentados, lo que le permitirá a Juventud jugar de local con todos los clubes uruguayos, incluidos Peñarol y Nacional, y disputar las primeras etapas de las copas internacionales.

Se trata de la mayor inversión comercial en la historia de la ciudad, una de las más pobladas del país con 72.000 habitantes, según el censo de 2011. Si a esto se agrega las localidades cercanas, el mercado potencial puede llegar a ser de unas 250.000 personas.

"Es el mayor impulso comercial de la historia de la ciudad que cambiará el centro comercial de Las Piedras. Tiene cinco cines, 107 locales, estacionamientos y plazas de comidas desde las que se podrá ver los partidos", señaló el gerente.

Rabino aseguró que el club tenía 36 socios hace cinco años y que había perdido el estadio.

En la actualidad, Juventud tiene cerca de 4.000 socios que pagan una cuota mensual de $ 200. A eso se agrega el aporte empresarial.

El club pedrense tiene un presupuesto anual de unos US$ 1,2 millones, el más bajo del fútbol profesional uruguayo.

En el campeonato pasado Juventud quedó en sexto lugar, lo que le permitió acceder a la Copa Sudamericana junto a Nacional, Danubio y Defensor.

"Abuso".

Marcos Carámbula fue intendente de Canelones durante los últimos 10 años; es el presidente de honor de Juventud.

Nacido y criado en Las Piedras, el actual senador, donó al club de sus amores US$ 100.000 antes de abandonar el cargo, según denunció en marzo pasado el diputado del Partido Nacional y ex candidato a la Intendencia, Sebastián Andújar.

Se trata de fondos de la Intendencia que el club destinaría a la construcción de infraestructura deportiva.

Andújar dijo ayer a El País que la Intendencia de Canelones "paga la luz de la sede del Club Juventud de Las Piedras" y que hubo funcionarios municipales en comisión que trabajan como serenos en la institución.

"No tengo nada contra Juventud pero como intendente y presidente de honor del club, Carámbula hizo un abuso de poder con respecto al resto de la instrucciones deportivas del departamento", afirmó.

No obstante, Andújar destacó que Juventud es "el único club profesional del departamento" y que por esa condición, está en condiciones de "generar lucro". "Fue el gran beneficiado de la gestión", dijo.

El legislador nacionalista aseguró que la obra del estadio y el shopping es "algo bueno para Las Piedras" pero que las otras instituciones deportivas canarias "no tuvieron la misma oportunidad".

Recordó que el Ministerio de Transporte y Obras Públicas (MTOP) realizó un "aporte importante" al Club Juventud para la construcción de un gimnasio que se construirá en Las Piedras, pegado a las canchas alternativas de la institución.

"Carámbula inclinó la balanza hacia Juventud en desmedro de la otras instituciones del departamento, yo creo que es la mancha más grande de su administración", aseveró el diputado Andújar.

Barrio Obelisco integrael "Plan Siete Zonas".

"Yo trabajo con la gente del barrio y aunque venga el shopping pienso a seguir vendiendo el kilo de bizcochos a $ 190", dijo a El País un panadero que está instalado frente al hipódromo.

La zona donde se produjo la batalla de La Piedras está enmarcada por dos lomas unidas por un pequeño valle que va desde el "mástil", donde se encuentra un enorme pabellón patrio junto a un monumento a Artigas, hasta los barrios Obelisco y Ansina, junto al Parque Artigas.

Ambas zonas están unidas por el denominado Bulevar del Bicentenario, una calle que hasta hace poco tiempo llevaba el nombre de General Flores.

En el "mástil" está la zona comercial de Las Piedras con tiendas, estaciones de servicio y lugares para salir, mientras que a pocas cuadras, en barrio Obelisco, se puede observar muchas viviendas precarias. Se trata de un barrio que fue incluido en el "Plan Siete Zonas" del Ministerio del Interior, surgido como alternativa a los denominados "megaoperativos".

Una evaluación del plan realizada en abril del año 2014 destacó que en el barrio Obelisco "no se registraron homicidios desde el inicio del plan y las rapiñas han descendido un 45% desde octubre de 2012" y que "los hurtos bajaron un 38% desde octubre de 2012".

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