AJUSTANDO LAS EXPECTATIVAS A LA REALIDAD

El gobierno sale a aclarar que la búsqueda de crudo continuará

Destaca que hay más proyectos exploratorios en marcha con “grandes compañías”.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Vázquez y los exmandatarios en Suárez y Reyes. Foto: F. Ponzetto

El gobierno salió ayer a intentar contrarrestar la impresión de que Uruguay ya debe despedirse de su sueño petrolero. Los expertos coinciden en que probablemente las exploraciones continuarán en el mar uruguayo y destacan que se sabía que eran muy altas las posibilidades de que en el primer pozo no se encontrasen hidrocarburos. La empresa francesa Total anunció la semana pasada que no encontró en la zona del océano Atlántico en la que estaba explorando ni petróleo ni gas natural.

Ancap emitió ayer un comunicado en el que señala que los resultados de las muestras de rocas extraídas darán las claves para determinar la razón por la que no se han encontrado acumulaciones de hidrocarburos y considera las exploraciones un hito tanto desde el punto de vista geológico como tecnológico. "Raya (el nombre del pozo) va a contribuir con información geológica y operacional valiosa para próximas perforaciones que se pudieran realizar en el mar (...) En el caso del pozo Raya la estimación de la probabilidad de éxito técnico estaba en el entorno del 14%, por lo cual se obtuvo el resultado más probable", dice el comunicado. Y aclara que "para llegar a un entendimiento completo del potencial hidrocarburífero de las cuencas offshore de nuestro país, se requieren más de una decena de perforaciones exploratorias", por lo que se seguirá con la búsqueda de hidrocarburos. "Tenemos actualmente varios contratos y proyectos de exploración en curso que se han consolidado con el ingreso de grandes compañías. Más allá del resultado de Raya, el equipo técnico de Ancap ha identificado y evaluado otras situaciones exploratorias con potencial hidrocarburífero y en la medida que las empresas petroleras y de servicios estén dispuestas a invertir su capital de riesgo en probarlas, el compromiso es mantener la actividad exploratoria", agrega el comunicado.

La ministra de Industria, Carolina Cosse, dijo luego del Consejo de Ministros de ayer que el gobierno analizó las perspectivas de la búsqueda de petróleo. "Fue un gran acierto que Uruguay comenzara en 2012 esta política de prospección que nos puso en el mapa mundial", dijo Cosse. El hecho de que Total haya invertido más de US$ 100 millones en las investigaciones demostró la seriedad de Uruguay como destino de inversiones, agregó.

El denominado "Bloque 14" tiene una superficie de 6.690 kilómetros cuadrados y le fue adjudicado a Total y sus socios en 2012. La profundidad del agua allí oscila entre 2.000 y 3.500 metros. El lugar integra la denominada Cuenca de Pelotas que tiene una extensión de 346.800 kilómetros cuadrados y que abarca también aguas brasileñas.

Total estaba buscando indicios de petróleo en alianza con la noruega Statoil y la estadounidense Exxon. La empresa francesa, que tenía una participación del 50% en la alianza, es un "peso pesado" en el mundo del petróleo. Se calcula que es el cuarto grupo petrolero a nivel mundial. Tiene presencia en 130 países y casi 100.000 empleados. Sus ingresos subieron 33% en el segundo trimestre del año respecto al primero y llegaron a US$ 2.200 millones.

Continuará.

Dos técnicos no vinculados al gobierno coinciden en que todavía no se pueden sacar conclusiones definitivas. Álvaro Bermúdez, exdirector de Energía durante el gobierno de Jorge Batlle que participó como asesor de la ronda multipartidaria sobre el tema del petróleo que convocó el gobierno, dijo a El País que es probable que Total realice otro pozo y que las otras empresas con áreas asignadas seguramente continuarán con sus trabajos. "Era de esperar que no se encontrase. Solamente se exploró un área. A veces hay que hacer decenas de pozos. En el sector petrolero se piensa a diez o quince años y estas cosas pueden llegar a ser al final anecdóticas. Ancap hizo muy bien su trabajo al intentar atraer a las petroleras", señaló.

Bermúdez, que accedió al contrato firmado entre Ancap y Total, explicó que la empresa pública puede acceder a la información geológica obtenida. Cuando venza el contrato con la francesa, podría llegar a compartir los datos con otras petroleras. Bermúdez, que ahora asesora al empresario Edgardo Novick, tiene entendido que en las próximas dos semanas el gobierno convocará a los partidos políticos para seguir analizando las perspectivas de la búsqueda de petróleo. Opinó que aunque no haya perspectivas inmediatas de encontrar petróleo, se debe seguir elaborando un marco legal para la extracción de hidrocarburos "porque si lo hacemos ahora vamos a ser más equilibrados".

El territorio uruguayo comprende tres cuencas sedimentarias "offshore" (marítimas) que pueden contener petróleo y gas que se extienden por más de 100.000 kilómetros cuadrados. La petrolera Chevron buscó en 1976 en las áreas "Lobo" y "Gaviotín", sin éxito.

LO QUE VIENE AHORA.

Trabajarán en marco legal.

El senador frenteamplista Rafael Michelini dijo que el oficialismo seguirá trabajando para el diseño de una política de hidrocarburos de Estado más allá de que por ahora no se haya encontrado petróleo. La bancada de senadores oficialistas analizó ayer el tema. La francesa Total había invertido en la búsqueda US$ 160 millones tras la adjudicación de un área que recibió en la denominada Ronda Uruguay 3. Tullow Oil, una empresa británica, tiene otro bloque asignado al noreste del de Total y British Petroleum tiene otras tres al suroeste y al oeste.

Chances bastante escasas.

El exdirector de Energía, Álvaro Bermúdez, dice que haber encontrado petróleo en el primer pozo explorado hubiese sido como "sacar la lotería". Ancap explicó en su comunicado que las cuencas sedimentarias del Océano Atlántico (como en la que se realizaron los trabajos de Total) son de alto riesgo geológico y en ellas hay una posibilidad de solo un 8,5% de encontrar petróleo. Y únicamente un 25% de los lugares en los que se han realizado hallazgos han resultado comercialmente viables. También se está buscando petróleo en el norte del país.

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