PELIGRA ABASTECIMIENTO DE MONTEVIDEOGAS

Dudas sobre si llegará gas desde Argentina en 2017

Sindicato avisa que Petrobras quiere dejar MontevideoGas.

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Gas Natural: hasta ahora no se consolidó como opción masiva de combustible. Foto: D. Borrelli

El panorama del suministro de gas natural por cañería para el próximo año es incierto y el sindicato de MontevideoGas, que brinda el servicio en la capital del país, está preocupado por esta situación y porque Petrobras, que gerencia la distribuidora, anunció que quiere abandonar su gestión.

El dirigente Alejandro Acosta explicó a El País que en abril del año próximo caducan los permisos de suministro de gas natural desde Argentina. A partir de ese momento el país vecino tiene previsto prohibir las exportaciones de gas natural si hay demanda interna insatisfecha. Esa situación puede redundar en el cierre definitivo tanto de MontevideoGas como de Conecta, la empresa que distribuye en el interior, advirtió.

Acosta contó que el presidente de Petrobras Uruguay, José Carrinho, comunicó en septiembre al sindicato que la empresa quiere dejar la gestión. "Lo sospechábamos, pero ahora se animaron a oficializarlo, quizás por el cambio de gobierno en Brasil", señaló. "Hay una mala gestión y una terrible incertidumbre", agregó.

El sindicato pretendía que Ancap se incorporara a la gestión de MontevideoGas, pero ahora admite que los severos problemas de la empresa pública lo hacen inviable.

Ancap sí está en Conecta, donde está asociada con Petrobras y controla el 45% del paquete accionario. Según Acosta, la situación en esa empresa es aún peor.

Según Acosta, si se cortarse el suministro de gas natural argentino, no sería fácil sustituirlo por otra alternativa. Se deberían realizar inversiones millonarias, transformar los aparatos gasodomésticos y construir plantas de gas licuado de petróleo. El sindicato apuesta a la construcción de una regasificadora (que no está definida), pero admite que recién podría estar operativa en el mejor de los casos a fines de 2018. MontevideoGas tiene alrededor de 200 empleados y Conecta unos 50. El gas natural nunca ha estado disponible de manera confiable para la industria.

Mientras tanto, la cantidad de usuarios de gas natural en Montevideo declina. En 2005 había 45.400 y al 30 de septiembre pasado habían bajado 40.160. La red de gas por cañería llega a los 700 kilómetros pero tiene defectos de construcción y últimamente no se ha extendido.

El sindicato denuncia también que Petrobras debe al Estado al menos US$ 5 millones por concepto de canon no pago. Y plantea que el presidente Tabaré Vázquez pida a su colega Mauricio Macri en Buenos Aires el próximo lunes, garantías de que se renovará el suministro argentino de gas.

Números rojos en Conecta.

Los números de Conecta, la distribuidora de gas natural en el interior, están en rojo. Perdió US$ 12 millones en 2015. Sus 5.000 usuarios reciben un subsidio de hecho de US$ 600 de parte de Ancap todos los años, según dijo el director blanco de la empresa, Diego Labat. La socia de Ancap es Petrobras.

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