MEDIO AMBIENTE

Avanzan las obras para mejorar calidad de agua

OSE invierte unos US$ 120 millones en varios proyectos.

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La cuenca del río que abastece a la zona metropolitana está mejorando. Foto: F. Ponzetto

OSE planifica o ya tiene en marcha inversiones por más de US$ 120 millones para mejorar la calidad del agua del sistema metropolitano, que ha sido marcada como una de las tareas prioritarias del gobierno por parte del presidente Tabaré Vázquez.

Las obras van desde saneamiento en varias localidades y el cercado en el embalse de Paso Severino hasta mejoras en la planta de Aguas Corrientes.

En la vieja planta de Aguas Corrientes, construida por capitales ingleses en el siglo XIX y que toma agua del río Santa Lucía para potabilizarla y bombearla a la zona metropolitana, el año pasado se instaló equipamiento que dosifica el dióxido de cloro como agente oxidante para la totalidad del caudal de agua tratado de forma de evitar el crecimiento de algas y bacterias. El producto también destruye los fenoles, que causan problemas de olor y sabor en el agua.

Además, se efectúa el dragado del Santa Lucía aguas debajo de la presa de la Planta de Aguas Corrientes para asegurar que, si fuera necesario, llegue más agua a las tomas de la planta para su procesamiento.

A fines del año pasado terminó la construcción del cerco perimetral del embalse de Paso Severino, tarea a la que se destinó US$ 1 millón. Se prevé el desmalezamiento en una faja contra el alambrado para facilitar el mantenimiento del alambre y evitar la proliferación de roedores que afecten la actividad ganadera de los predios linderos. El alambrado permitió controlar el ingreso de animales de productores de la zona a la fuente de agua que preo-cupaba a OSE, aseguraron a El País fuentes de la empresa pública. Más allá de que el Ministerio de Vivienda, Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente está incrementando la presión sobre las industrias que contribuyen a la polución de la cuenca del río Santa Lucía para que mejoren sus procesos y no contribuyan a la contaminación, OSE considera que los principales elementos contaminantes en la zona provienen de la actividad agropecuaria.

Una obra importante complementaria de estos esfuerzos será la construcción de una presa en el arroyo Casupá (Florida) que constituiría un segundo embalse de reserva complementario al de Paso Severino. El uso de esta presa generará un "caudal ecológico" que mejorará la calidad del agua en verano y evitará las floraciones de algas. A esta obra se asignarán US$ 100 millones.

Complementariamente, se realizarán inversiones por US$ 12,6 millones en el saneamiento de localidades de la cuenca del Santa Lucía, para minimizar los aportes de nutrientes (como fósforo y otros) que aumentan la contaminación del río. Se construirá un sistema de saneamiento en San Ramón y una planta de tratamiento para las aguas residuales de la localidad canaria y obras similares en Fray Marcos, Florida. Otros US$ 7,5 millones se destinarán a la ampliación de la capacidad de aducción de agua bruta de la planta de Aguas Corrientes. Habrá una nueva toma y un canal de mezcla nuevo y se adecuarán las instalaciones para dosificar los químicos que se utilizan. También mejorarán la interconexión con el sistema actual.

Se trabajará en la identificación de inversiones adicionales necesarias cuando se cuente con el "Estudio y recomendación de la alternativa más conveniente para asegurar el abastecimiento de agua potable para el sistema metropolitano", que se realizará con recursos no reembolsables de la CAF.

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