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50 años de trabajo y artesanías

La Plaza Artigas de Punta del Este, pulmón de la avenida Gorlero, celebra su medio siglo.

50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo
50 años del Mercado de los Artesanos. Foto: Ricardo Figueredo

La Plaza Artigas de Punta del Este, más conocida como Plaza de los artesanos, cumplió 50 años y se sigue renovando para llevar a sus más de 1.000 visitantes diarios una de las propuestas más atractivas de la península.

El concurrido lugar, que fue inaugurado en el año 1967, se encuentra ubicado sobre la avenida principal de Punta del Este, Juan Gorlero. El resto de la manzana está rodeada por las calles El Corral, El Mesana y Los Arrecifes. La plaza ha mutado con el paso de los años: se agregaron arreglos florales, se aumentó la iluminación en la totalidad del área y hubo refacciones de estructuras que se encontraban en malas condiciones, como los pisos que en algunos espacios tenían sus baldosas rotas.

También, y a diferencia de lo que fue en sus comienzos la plaza, los artesanos que en algunos casos tienen más de 30 años exponiendo sus manualidades, disponen de espacios cerrados y bajo techo.

Los artesanos de los 158 locales que se encuentran al resguardo tienen delimitado su lugar y la reserva del mismo año a año, siempre y cuando paguen una cuota de $ 12.000 anuales "y se encuentren regularizados como empresas ante los organismos correspondientes", señaló a El País Andrés Jafif, alcalde de Punta del Este.

Es un requisito fundamental que todos "estén apegados a las normas correspondientes para ser trabajadores regularizados y haciendo aportes sociales", agregó Jafif.

Los trabajadores, desde hace unos años a esta parte, también tienen que acreditar fehacientemente que son artesanos para poder acceder a los llamados abiertos que lleva adelante la Intendencia Departamental de Maldonado (IDM), y finalmente poder acceder a exponer sus creaciones en los stands que se encuentran dispuestos dentro de la plaza.

Artesanos.

En la plaza existen decenas de exposiciones de artesanos que se encuentran, en su gran mayoría, trabajando desde algunos años en ese lugar. Hay desde joyas de valor en oro o plata que son cuidadosamente trabajadas a sencillos y económicos souvenirs.

Daniel Sosa Díaz hace 30 años que vende lo que crea con sus manos en este popular paseo, del que muchos turistas se llevan algún recuerdo. "Lo último que estoy haciendo tiene que ver con los platos ingleses, que es una porcelana muy famosa y conocida en Uruguay. Yo compro los platos en las casas de antigüedades y los remates", afirma Daniel, que con más de 60 años luce en su oreja izquierda una caravana.

El artesano mostró una técnica "poco conocida" que lleva a cabo luego de adquirir los platos: "yo después de que tengo las cerámicas con los diseños y todo, las recorto con una sierra diamantada, una herramienta especial para este tipo de trabajos", contó.

Lo que hace es cortar pequeños lienzos de las cerámicas, donde hay diferentes diseños y con los trozos cortados, se las ingenia para incrustarlos en el armazón de un anillo o de un colgante. También hace lo mismo con las caravanas; y muestra pendientes con pajaritos pintados en color azul que hacen juego con un anillo. "Tengo la capacidad de ser muy detallista en esas cosas", reconoció Daniel en entrevista con El País.

Por su parte, Raúl Serrón, de 54 años, se dedica a vender artesanías de bijouterie desde los 14 años. "Llevo una vida en esto y estoy muy agradecido", aseguró el hombre. En cuanto a la temporada de verano, confesó que le ha ido bien y que no se puede quejar por las buenas ventas que tuvo.

"Trabajo muy contento, eso es un tesoro que tenemos que cuidarlo todos los que estamos en esto y realmente nos gusta; también estoy metido en esto con mi esposa", señaló.

Rossana, una de las muchas mujeres que se encuentran vendiendo artesanías, en este caso tobilleras y pulseras tejidas en macramé, coincidió con Raúl en cuanto al buen nivel de ventas que hubo durante la primera quincena de enero. "Ahora bajó un poco, pero se está trabajando bien igual", afirmó.

Artistas.

Todo parece estar en perfecta armonía en aquel corredor que da sobre la calle Los Arrecifes: hay luces tenues y una cantidad de personas que caminan lentamente por entre medio de dos filas inmensas de cuadros pintados con las más variadas técnicas.

Algunos pintores tienen un estilo volcado a lo natural: pintan grandes campos con vegetación, o animales de todo tipo, aunque predominan los caballos. Otros, en cambio, se inspiran en Maldonado, especialmente en sus costas, y ahí sacan lo mejor de sí para pintar marinas sobre tela o madera.

"Esta segunda quincena de enero, cambió el público y por lo menos consultan un poco más sobre el tema de los cuadros y puede haber alguna venta más. La expectativa es que siga a este ritmo", explicó el pintor Daniel Lopetegui a El País.

En cambio, y a diferencia de los artesanos, más de un pintor que se encuentra exponiendo sobre esa cuadra coincidió en que la primera quincena de enero no fue buena en cuanto a nivel de ventas.

"La verdad es que no fueron buenas las primeras semanas, ahora que cambió el público veremos cómo sigue", dijo Lopetegui, que coincidió con lo que comentó su colega Romeo Sosa: "¿Qué es una buena temporada? ¿Que se llene de gente o que los turistas dejen plata acá? Lo segundo, en nuestro rubro, no está sucediendo, afirmó el artista.

Feria de tarde.

La feria de artesanías y artes funciona desde las 17:00 horas en la Plaza Artigas, ubicada sobre la avenida principal de Punta del Este, Juan Gorlero. Si bien la plaza es abierta y puede circular gente durante todo el día, en las noches encuentra el pico máximo de residentes y turistas. La parte de los stands, donde venden los artesanos, funciona hasta las 2:00 de la mañana, mientras que los artistas que se encuentran al aire libre siguen proponiendo sus actividades hasta que el público se diluya por las calles de la península; generalmente a las 3:00.

"POR LA GORRA".

Actores de la calle se congregan en la plaza.

Hay actividades para todo público en la plaza de los artesanos. Mientras los más grandes recorren las principales instalaciones, los más chicos se divierten mirando a los artistas callejeros que asiduamente brindan shows en el área central del predio.

Jimena Gandini y Guillermo Rolt fueron quienes se llevaron las miradas de todos los menores que circunstancialmente estaban paseando con sus familias por la plaza.

Ambos son artistas callejeros, estudiaron teatro y circo en Brasil. Jimena es de Canelones y Guillermo de Rosario, Argentina. Tienen los mismos gustos y desde hace cuatro años llevan a cabo rutinas de teatro en la calle, cumpleaños y fiestas en general.

"Esta es la cuarta temporada que decidimos venir a Punta del Este, venimos a quedarnos todo el verano, llegamos en diciembre y nos vamos en febrero", dice Jimena mientras toma agua luego de haber salido de escena.

Los shows que llevan a cabo son diarios. No son contratados por la Intendencia Departamental de Maldonado: viven de la propina que les deja la gente al término de cada actuación. "Trabajamos por la gorra", dijo Guillermo. Ambos coinciden en que les está yendo bastante bien.

Solicitados: caricaturas y estatuas vivientes.

La caricatura del músico argentino Charly García y la de Slash, exguitarrista de la mítica banda Guns N Roses, son algunas de las que se encuentran en exhibición mientras uno de los caricaturistas de la plaza está dibujando a una niña sonriente. Esta última, tan an- siosa por verse en el papel, aprovecha que el experto se distrae para sacar punta de un lápiz y observa de reojo cómo va quedando la ilustración en blanco y negro.

Las risas entre los familiares dibujan un panorama de disfrute para los más pequeños que no dudan en pedirle a sus padres que también pasen por aquella silla para ser retratados.

Andrés Martínez, quien se hace llamar por su nombre artístico "Nez", dijo a El País que llegó a Punta del Este el 15 de diciembre y que se irá recién el último día de febrero. "Soy uruguayo pero vivo en Argentina hace cuatro años, igualmente vengo durante las temporadas, (...) la realidad es que se está trabajando muy bien, por este motivo me quedo tanto tiempo", señaló.

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