EL PAÍS ABRE SU ARCHIVO

El “Titanic” del aire y el oro de los nazis

El hidroavión francés “Lionel de Marmier” cayó en la Laguna de Rocha en 1945 y generó conmoción. Murieron dos pasajeros y se descubrió que el vuelo llevaba secretamente oro de los nazis.

El “Lionel de Marmier” en la Laguna de Rocha. El ala izquierda muestra los daños sufridos: falta un motor y el otro está averiado. Foto: Archivo El País

Este contenido es exclusivo para nuestros suscriptores

El accidente del enorme hidroavión francés “Lionel de Marmier” en la Laguna de Rocha en 1945, hoy casi olvidado, fue un episodio de gran repercusión en su época. Además de la consecuencia trágica de la muerte de dos pasajeros, su historia tiene otros ingredientes. En el vuelo venían artistas y diplomáticos, más una carga secreta: oro de los nazis.

Un testigo del acuatizaje describe la maniobra del enorme hidroavión. Foto: Archivo El País
Un testigo del acuatizaje describe la maniobra del enorme hidroavión. Foto: Archivo El País

Con casi 43 metros de largo, unos 60 de envergadura y casi 6 de altura, un peso máximo de 75 toneladas, seis motores y una velocidad de crucero de 320 km/h, el “Lionel de Marmier” era conocido como “el Titanic del Aire”.

En la costa rochense aparecieron objetos desprendidos de la aeronave. Foto: Archivo El País
En la costa rochense aparecieron objetos desprendidos de la aeronave. Foto: Archivo El País
Ya en el Puerto de Montevideo, la enorme estampa del “Lionel de Marmier” impresiona. Foto: Archivo El País
Ya en el Puerto de Montevideo, la enorme estampa del “Lionel de Marmier” impresiona. Foto: Archivo El País

En octubre de 1945, poco después del final de la Segunda Guerra Mundial, la aeronave partió de Biscarosse (Francia) e hizo luego escalas en Mauritania y Río de Janeiro. El 31 de octubre, cuando sobrevolaba el departamento de Rocha, perdió uno de sus motores, que cayó al vacío luego de dañar otro.

El comandante André Chatel en el Puerto. Foto: Archivo El País
El comandante André Chatel en el Puerto. Foto: Archivo El País
Los seis motores del hidroavión con el fondo de Montevideo. Foto: Archivo El País
Los seis motores del hidroavión con el fondo de Montevideo. Foto: Archivo El País

Una de las paletas de la hélice ingresó en el interior del fuselaje, causando la muerte del periodista brasileño del diario O Globo, Pedro do Amaral Teixeira y la amputación de ambas piernas al cineasta francés Georges Emile Ansel, quien falleció horas después en Montevideo.El piloto hizo acuatizar el hidroavión en la laguna. Los pasajeros desembarcaron en pleno campo y fueron trasladados más tarde a Montevideo. La reparación de aparato insumió dos semanas, tras lo cual continuó viaje rumbo a Buenos Aires.

Ya reparado, el hidroavión francés se despide desplegando una bandera uruguaya. Foto: Archivo El País
Ya reparado, el hidroavión francés se despide desplegando una bandera uruguaya. Foto: Archivo El País
La aeronave comienza a despegar de las aguas de la Bahía de Montevideo. Foto: Archivo El País
La aeronave comienza a despegar de las aguas de la Bahía de Montevideo. Foto: Archivo El País

Años después, José Aldunate, hijo de una de las personas que colaboró en la evacuación de los pasajeros, reveló a El País que el comandante del vuelo, André Chatel, le confesó que entre esos viajeros había exfuncionarios del régimen nazi. Y estos llevaban lingotes de oro rumbo al sur argentino. La revelación encaja con las historias de jerarcas del régimen del Hitler –algunas leyendas incluyen al propio dictador– fugados hacia Bariloche y otros puntos de la Argentina.

El hidroavión parece un intruso en el dominio de los barcos. Foto: Archivo El País
El hidroavión parece un intruso en el dominio de los barcos. Foto: Archivo El País
La figura del “Lionel de Marmier” comienza a perderse sobre los edificios de la avenida 18 de Julio. Foto: Archivo El País
La figura del “Lionel de Marmier” comienza a perderse sobre los edificios de la avenida 18 de Julio. Foto: Archivo El País

El “Lionel de Marmier” volvió a volar, pero tres años más tarde desapareció sobre el océano Atlántico en plena tormenta de nieve. Esta vez, para siempre.

© El País S.A. Derechos reservados, prohibida la reproducción total o parcial de imágenes

PARA SUSCRIPTORES

El País abre su archivo

En el archivo fotográfico de El País, con más de 11 millones de imágenes, se puede encontrar la historia de Uruguay. De cómo eran las ciudades, cómo se vivía, cómo se gobernaba, las grandes hazañas deportivas, qué se hacía en el tiempo libre, cómo fuimos cambiando nuestra forma de vestir. Esa es la historia que les queremos contar especialmente a ustedes, nuestros suscriptores. Semana a semana el editor de Fotografía Nicolás Pereyra y el periodista especializado en temas históricos Luis Prats rescatarán las mejores fotos y anécdotas para acercárselas a ustedes y darle así más valor a los lectores que nos eligen. Aquí encuentra todos los especiales.

Reportar error
Enviado
Error
Reportar error
Temas relacionados