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El vicepresidente de Alibaba juega fuerte para ganar la NBA

A base de millones, el empresario y magnate Joe Tsai conformó un super equipo en los Brooklyn Nets

«Big four». Durant, Irving, Harden y Griffin buscan llevar a la franquicia neoyorquina a conquistar su primer anillo.
«Big four». Durant, Irving, Harden y Griffin buscan llevar a la franquicia neoyorquina a conquistar su primer anillo.

Reunir en el mismo equipo a dos superestrellas como Kevin Durant y Kyrie Irving fue motivo suficiente para colocar a los Brooklyn Nets como naturales aspirantes a ganar el anillo de campeón de la NBA, según la opinión de muchos fanáticos y algunos analistas. Desde entonces, esas expectativas crecieron, primero, por la incorporación de otro astro de la liga como el escolta James Harden. Y así fue como los tres mosqueteros sumaron una cuarta espada con D’Artagnan: los Nets firmaron recientemente a una nueva figura: el alero Blake Griffin.

La jugada de los Nets repite la fórmula que hace unos años aplicó Golden State Warriors con grandes resultados deportivos al alinear a Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green y Kevin Durant.

Detrás de estos movimientos para ensamblar un super equipo se encuentra Joe Tsai, el vicepresidente ejecutivo y cofundador del gigante chino de comercio electrónico Alibaba. Tsai (canadiense-taiwanés, 57 años) es el segundo accionista mayoritario de la compañía. Su fortuna supera los US$ 11.600 millones.

Amante de los deportes, Tsai compró en 2018 el 48% de las acciones de los Brooklyn Nets y del Barclays Center. Un año más tarde, se quedó con el 51% restante para convertirse en dueño exclusivo de los Nets. Toda la operación le costó US$ 3.500 millones.

Joe Tsai. El vicepresidente ejecutivo y cofundador de Alibaba se quedó con el 100% del paquete accionario de los Nets por US$ 3.500 millones.
Joe Tsai. El vicepresidente ejecutivo y cofundador de Alibaba se quedó con el 100% del paquete accionario de los Nets por US$ 3.500 millones.

Danza de millones

El dinero no es problema para Tsai, quien pese a su dedicación a la franquicia neoyorquina aún sigue en el día a día de Alibaba, dijo a The New York Times.

«Sabemos que los fanáticos esperan que ganemos un campeonato... si pagamos impuestos de lujo, que así sea», aseguró el año pasado, meses antes de reclutar a Harden y Griffin.

El impuesto de lujo es el tope salarial que los equipos de la NBA no deben exceder cada temporada, de lo contrario, deben pagar penalidades. Para la actual campaña el límite es de US$ 109 millones.

Tras los nuevos fichajes, los Nets se consolidaron como el segundo equipo que más gasta en sueldos de la liga con US$ 167 millones (los superan los Warriors, con US$ 172 millones). Traer a Harden desde Houston le cuesta a Brooklyn US$ 41 millones al año; al menos, Griffin llegó por el mínimo de veterano (US$ 1,2 millones).

Los Nets pagan esta temporada US$ 167 millones en salarios; son el segundo equipo de la NBA que más gasta en ese rubro

El efecto de contar con tantas estrellas eleva el potencial de los Nets en la cancha, pero también fuera de ella. El interés de los fanáticos de la NBA por comprar productos y ver los partidos de la franquicia es ahora mucho mayor. Los fichajes solo aumentan la cotización de los Nets, valorados en US$ 2.650 millones, el séptimo equipo más valioso de la NBA, según Forbes.

Ahora solo les queda destronar a LeBron James y sus Lakers para ganar la NBA por primera vez. Tsai apuesta por ello: «Tenemos las piezas en su lugar (para ganar un título)».

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