NEGOCIOS

Startup de compra y venta de dólares crece por cinco y mira a la región

La plataforma uruguaya «Cambiame» multiplica sus usuarios y apunta a Argentina de la mano de Google

La plataforma facilita la transacción entre pesos y dólares en un plazo de 48 horas.
La plataforma facilita la transacción entre pesos y dólares en un plazo máximo de 48 horas. (Foto: Gentileza Cambiame)

El intercambio de pesos y dólares no está sujeto solo a la operativa de los bancos y casas de cambio físicas: el canal digital también busca captar parte de la demanda. En esa dirección avanza Cambiame, una plataforma online uruguaya que facilita la compra y venta de dólares y pesos entre particulares.

Lanzada en 2017 durante el Google Startup Weekend, la plataforma va por más, dijo Delmiro Costa, cofundador y director de Cambiame junto a Ruben Marquardt.

Durante el primer año de prueba de Cambiame en el que operó con una versión «casera» de su plataforma, logró captar a 200 usuarios que llegaron a intercambiar unos US$ 50.000.

Al presente, la comunidad ronda los 2.300 usuarios y lleva transados más de US$ 300.000, con un promedio de US$ 800 por transacción, detalló Costa.

El proyecto tuvo como un primer mojón el apoyo de la Agencia Nacional de Desarrollo (ANDE), que le brindó a la startup un fondo de US$ 18.000 a fines de 2018, luego de que los emprendedores pulieran la idea y otras aristas del negocio.

El paso por ANDE deparó una evolución del modelo de negocio; pasó de ser una plataforma de contacto entre oferta y demanda a «ser garante de la operación» facilitando el intercambio. «En vez de brindar el contacto, las dos partes se contactan con nosotros, transfieren el dinero —pesos o dólares— a una cuenta nuestra y en un máximo de 48 horas les transferimos a cada uno», explicó Costa y agregó que el plazo se debe a las demoras que surgen cuando por ejemplo las cuentas son de distintos bancos.

La plataforma cuenta con unos 2.300 usuarios y lleva transados más de US$ 300.000, con un promedio de US$ 800 por transacción

Por brindar su servicio, la plataforma cobra un 1% del total de la operación (que se divide equitativamente entre comprador y vendedor).

«El beneficio para el comprador y el vendedor es que obtienen un precio competitivo y que al ser nosotros garantes de la operación, si alguno de los dos no hace la transferencia en un plazo de 24 horas le devolvemos el dinero a la otra parte», resaltó el emprendedor.

Metas de crecimiento

Socios. Marquardt y Costa lideran el emprendimiento lanzado en 2017.
Socios. Marquardt y Costa lideran el emprendimiento lanzado en 2017. (Foto: Gentileza Cambiame)

Hasta el momento la plataforma solo permite el intercambio de pesos y dólares, aunque la idea es sumar otras monedas como el peso argentino, dado el interés que el servicio ha despertado al otro lado del río.

Esa posibilidad está sujeta a los planes de expansión internacional de la startup.

Costa señaló que están en conversaciones con dos operadores argentinos para llevar la plataforma a ese país —también surgió interés de un banco de Centroamérica—, pero debido a la pandemia de coronavirus la estrategia se vio «un poco ralentizada», aunque no detenida. De hecho, la startup ya puso un primer pie en Argentina: está participando de forma remota de Impulso Startup, un programa de aceleración de Google gestionado por el cowork Área Tres Argentina.

La startup está participando de un programa de aceleración de Google gestionado por el cowork Área Tres Argentina

La experiencia brinda capacitación en tecnologías de Google y networking, algo clave para Cambiame, que apunta a vincularse con el ecosistema fintech argentino (emprendedores y fondos de inversión) para escalar el proyecto. Junto a Cambiame otras 10 startups uruguayas patrocinadas por la ANDE fueron seleccionadas para el programa.

Además de impulsar el negocio, la plataforma tiene entre sus objetivos para este año convertirse en el «primer emprendimiento fintech de este tipo (cambio de moneda entre personas) regularizado por el Banco Central del Uruguay», inscribiendose en el registro de proveedor de servicios de pago y cobranza para ese fin.

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