RR.HH.

Semanas de cuatro días para combatir el agotamiento y estrés

Empresarios y sindicatos impulsan ese esquema laboral en Alemania, Inglaterra y Japón. 

Perpetual Garden. La compañía de seguros de Nueva Zelanda registró una caída del estrés y un mayor compromiso de la plantilla con una semana de 32 horas.
Perpetual Garden. La compañía de seguros de Nueva Zelanda registró una caída del estrés y un mayor compromiso de la plantilla con una semana de 32 horas.

Trabaja cuatro días a la semana pero le pagan por cinco? Suena demasiado bien para ser verdad, pero empresas de todo el mundo que han reducido su semana laboral han descubierto que la medida conduce a una mayor productividad, más motivación y un menor agotamiento en la fuerza laboral.

«Es mucho más saludable y hacemos un mejor trabajo si no estamos trabajando un número excesivo de horas», dijo Jan Schulz-Hofen, fundador de Planio, una compañía de software de gestión de proyectos con sede en Berlín, quien presentó una semana de cuatro días a la plantilla de 10 miembros a principios de año.

También en Japón, el gobierno está alentando a las empresas a dar libre el lunes por la mañana, aunque en un país con niveles relativamente elevados de adicción al trabajo otros planes para convencer a los empleados de que se lo tomen con calma han surtido poco efecto.

El Congreso de Sindicatos Británicos (TUC, por sus siglas en inglés) está presionando para que todo el país pase a una semana de cuatro días para finales de siglo, una iniciativa apoyada por el opositor Partido Laborista.

El TUC argumenta que una semana más corta es una manera de que los trabajadores puedan compartir la riqueza generada por las nuevas tecnologías como el aprendizaje de las máquinas y la robótica, al igual que ganaron el derecho al fin de semana libre durante la revolución industrial. «Reduciría el estrés de los malabares entre la vida laboral y la familiar, y podría mejorar la igualdad de género. Las empresas que ya lo han probado dicen que mejora la productividad y el bienestar de la plantilla», dijo la jefa de asuntos económicos de TUC, Kate Bell.

Reacción: «La mayoría de los clientes no se enojó. Estaban celosos», dijo Schulz-Hofen.

El ingeniero Schulz-Hofen, de 36 años, probó la semana de cuatro días después de darse cuenta de que necesitaba bajar el ritmo tras una década de intenso trabajo en el lanzamiento de Planio, cuyas herramientas le permitieron hacer un seguimiento del tiempo empleado. «No terminé menos tareas en cuatro días que en cinco porque en cinco crees que tienes más tiempo, te tomas más tiempo, te permites más interrupciones, alargas un poco el tiempo del café o charlas con otros colegas», dijo Schulz-Hofen.

El empresario y su equipo discutieron varias opciones antes de optar por que todos trabajaran de lunes a jueves. Rechazaron los horarios flexibles porque agregan complejidad administrativa, y también la semana de cinco días con horario más corto, ya que es demasiado fácil que la jornadas se acaben prolongando.

Los clientes que llaman un viernes escuchan un mensaje pregrabado que explica por qué no hay nadie en la oficina. «Recibimos una reacción inesperada de los clientes. La mayoría no se quejó. Estaban celosos», dijo Schulz-Hofen.

Menos interrupciones

Una encuesta reciente de la firma de desarrollo ejecutivo Future Workplace entre 3.000 empleados en ocho países, incluidos EE.UU., Reino Unido y Alemania, mostró que casi la mitad pensaba que podrían terminar sus tareas fácilmente en cinco horas al día si no tuvieran interrupciones, a pesar de lo cual muchos de ellos superan las 40 horas semanales.

Contra el exceso de trabajo

Cuando Elon Musk tuiteó que «nadie ha cambiado el mundo trabajando 40 horas a la semana», desató una oleada de críticas. «La gente está comenzando a dar un paso atrás con esta vida digital de 24 horas que tenemos ahora y se da cuenta de que los problemas de salud mental están constantemente conectados al trabajo», resaltó Lucie Greene, experta en tendencias de la consultora J. Walter Thompson.

Elon Musk. El CEO de Tesla se expresó en Twitter en contra de la reducción de la jornada.
Elon Musk. El CEO de Tesla se expresó en Twitter en contra de la reducción de la jornada.

Pruebas en todo el mundo

En Nueva Zelanda, la compañía de seguros Perpetual Guardian registró una caída en el estrés y un mayor compromiso de los empleados al probar una semana de 32 horas este año. En el otro extremo del mundo también se observan experiencias en esa línea. Grey New York, una agencia de publicidad propiedad del WPP, lanzó un programa en abril para permitir que el personal trabaje cuatro días a la semana por 85% del salario a tiempo completo.

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