NEGOCIOS

Los robots amenazan los puestos de trabajo en los países en desarrollo

La Conferencia de Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo advirtió sobre el riesgo de "erosionar la tradicional ventaja" de los costos laborales

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Plantas. Las de producción podrían moverse a países industrializados. Foto: Shutterstock.

El incremento del uso de robots en las naciones ricas podría amenazar dos tercios de los puestos de trabajo en los países en desarrollo y facilitar una «relocalización» de fábricas a los países industrializados, según un informe de la Conferencia de Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (Unctad).

«El aumento del uso de robots en los países desarrollados corre el riesgo de erosionar la tradicional ventaja de los países en desarrollo en materia de costos laborales», explicita el estudio titulado «Los robots y la industrialización en los países en desarrollo», distribuido el martes.

Los efectos del avance de la robótica en la fabricación podrían ser más «significativos» en los países en desarrollo porque afectarían a puestos de trabajo de baja calificación, muchos de los cuales «ya han desaparecido» en los mercados desarrollados, agrega el texto, citando el Informe del Desarrollo de 2016 del Banco Mundial.

El Foro Económico Mundial publicó este año un informe centrado en los efectos de la «cuarta revolución industrial» en el que pronosticaba la pérdida de unos 7 millones de empleos entre 2015 y 2020, a raíz de la digitalización y los automatismos.

El avance de la robótica también es visto por Unctad como «una oportunidad» para los países en desarrollo, ya que, por ejemplo, la combinación de las impresoras 3D y el uso de robots podría facilitar la fabricación a gran escala en pequeñas firmas.

Los robots se han desplegado principalmente en las industrias automovilística, eléctrica y electrónica, según la Unctad, lo que significa que «los países en desarrollo —como México y muchas naciones de Asia— que participan en tareas de exportación en estos dos sectores son los más expuestos a la relocalización».

El informe aconseja a los países en desarrollo que impongan impuestos a los robots y eviten la creciente desigualdad —provocada por la pérdida de empleos poco calificados— a través de prestaciones sociales.

No obstante, la Unctad insta a los países en vías de desarrollo a «aceptar la revolución digital» y a «construir mercados locales y regionales» para evitar la movilización de las plantas de producción a los países industrializados.

El documento revela que la «relocalización» ocurre lentamente, aunque se limita a sectores como la industria eléctrica, electrónica y automovilística.

«La deslocalización sigue teniendo lugar», admiten, «los costos laborales siguen siendo un factor en la decisión de las empresas sobre dónde ubicar la producción, especialmente de bienes con alto contenido de mano de obra».

El informe agrega que desde 2013, China ha comprado más robots industriales que cualquier otro país, y prevé que a finales de 2016 es probable que supere a Japón como el mayor operador mundial de robots industriales.

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