TENDENCIAS

El real estate de San Francisco sufre la ausencia de los ansiados ultrarricos

Tras el fracaso de varias ofertas públicas de acciones (OPI) que prometían una «nueva ola» de millonarios, desarrolladores inmobiliarios bajan precios de las viviendas, lo que antes era inaudito

San Francisco. Foto: Shutterstock.
En San Francisco el costo medio por vivienda unifamiliar es US$ 1,6 millones. Foto: Shutterstock.

Hace siete meses, el Four Seasons en San Francisco envió un comunicado de prensa anunciando las buenas noticias que vendrían pronto: nuevas residencias por el nuevo dinero.

Los constructores levantaban vidrio y acero en una torre de 43 pisos donde los residentes tendrían su propio conserje de vinos, además de mármol francés Blue de Savoie, gabinetes Poggenpohl molidos alemanes y accesorios Dornbracht. El penthouse del edificio de US$ 49 millones iba a ser el más caro de San Francisco.

«Justo a tiempo para la próxima ola de millonarios de OPI en San Francisco», dijo el Four Seasons, prometiendo «una experiencia de ventas elevada» para atender a «esta nueva clase de compradores».

Pero luego la ola de ofertas públicas iniciales (OPI) de acciones de tecnología, la que se suponía que acuñaría a los nuevos ultrarricos de San Francisco, fracasó. La acción de Uber, el gigante de los viajes compartidos, ha caído casi un 30% desde que la compañía salió a bolsa en mayo. Las acciones de Lyft bajaron casi un 40%. Pinterest y Slack también han disminuido.

San Francisco terminó siendo una ciudad un poco más normal de trabajadores tecnológicos que se enriquecieron, tal vez ganando unos cientos de miles de dólares. Pero eso no es mucho en una ciudad donde el costo promedio de una vivienda unifamiliar es de aproximadamente US$ 1,6 millones.

«Todos los que regresaron después de la salida a bolsa parecían ser la misma persona. No vi ninguna carcasa de MacBook de Louis Vuitton ni Champagne en sus termos Yeti», dijo J.T. Forbus, gerente de impuestos en Bogdan & Frasco en San Francisco.

MERCADO 

"Ya no hay 10 ofertas en una casa"

Hay varias torres de lujo para la ola de magnates que no fue tal: The Avery, The Harrison, 181 Fremont, The Mira. «La definición de lujo es escasez; ahora hay muchas opciones», dijo Herman Chan, de Sotheby’s. «Ya no hay 10 ofertas en una casa».

Por ejemplo, un apartamento de piso completo en el vecindario más elegante de Pacific Heights en San Francisco estaba publicado a US$ 21,6 millones y anunciaba su «bodega digna de sommelier» con 1.500 preciadas botellas. Pero más de un año después y tras una baja de precios de US$ 5 millones, sigue en el mercado.

Los precios para el 5% más caro en los listados de inmuebles del área de San Francisco, subieron 7% entre 2017 y 2018. Este año, cayeron más de 1%, según datos de la compañía estadounidense de bases de datos inmobiliarias Zillow.

El malestar se ha extendido al sur hasta Silicon Valley. El precio al que se publican las viviendas en la ciudad de Portola Valley, California, cayó de US$ 10,8 millones a US$ 5,7 millones. El precio medio de venta de una casa cercana en San José ha caído un 10% en un año a poco menos de US$ 1 millón, según datos de Zillow.

Los gestores privados de patrimonio ahora se reúnen con una clientela castigada. Los desarrolladores están teniendo que reducir los precios de las viviendas, lo que era inaudito hace un año. Los organizadores de fiestas están firmando acuerdos de confidencialidad para organizar fiestas secretas donde los anfitriones pueden disfrutar en privado de su riqueza. Los sindicalistas están encontrando una oportunidad.

Todos se habían emocionado demasiado, ¿y quién podía culparlos? El dinero se sintió muy cerca: una startup que coordinaba paseadores de perros recaudó US$ 300 millones. Las valoraciones de mercado de los gigantes de transporte casi se habían duplicado nuevamente. WeWork, una startup de gestión de inmuebles comerciales que era dueña de muy pocas propiedades, tenía un valor de US$ 47.000 millones.

Ciudad de torres

Las torres se elevaron a lo largo de San Francisco para atraer los bolsillos de los nuevos ricos. El mármol estaba pulido. Los pisos del baño eran cálidos. Las piscinas privadas se estaban llenando. Pero «el mundo cambió en un año», dijo Herman Chan, un agente inmobiliario de Sotheby’s International. «Esperábamos una trayectoria ascendente al menos, y realmente se desinfló un poco. Estas empresas no están muriendo, pero el espíritu cultural, ese impulso de las OPI, se ha ido. Ya ni siquiera escuchas a nadie hablar de eso», admitió.

Lombard Street, San Francisco. Foto: Shutterstock.
San Francisco esperaba que aumentara la demanda, pero debió bajar precios. Foto: Shutterstock.

Los desarrolladores que habían luchado contra la regulación y zonificación para construir residencias de vidrio en altura habían sincronizado sus unidades con las OPI. Pero en una visita reciente al equipo de ventas de Four Seasons, reconocieron que no veían hoy la esperada riqueza tecnológica. El interés proviene sobre todo de compradores extranjeros, jóvenes herederos de fortunas extranjeras y ejecutivos mayores que buscaban unidades pied-à-terre, dijeron. Son viviendas pequeñas ubicadas a cierta distancia de la residencia principal.

Mitología y sindicatos

A medida que algunos empleados de tecnología de bajo rango se dan cuenta de que posiblemente no se enriquezcan con las acciones que poseen, el atractivo de trabajar largas horas sin un pago comparable de dinero está cayendo. Los dirigentes sindicales han encontrado tracción este año en una industria tradicionalmente resistente a los sindicatos.

«Los incentivos para lidiar con las tareas son con la esperanza de algún tipo de gran recompensa en el futuro», dijo Paul Thurston, quien se enfoca en sindicalizar a los trabajadores tecnológicos de San Francisco y es director de la International Federation of Professional and Technical Engineers. Ahora, «los ingenieros y el diseñador de la aplicación y los desarrolladores serán tratados mucho más como empleados que como socios, que es lo que se les dice antes de la salida a bolsa», dijo.

RIQUEZA

Unicornios y tecnológicas antiguas

«En casos como Uber, casi toda la riqueza que surgía de las OPI beneficiaba a un par de personas», dijo Kalena Masching, agente de Redfin en San José. Ese perfil de personas «no buscan comprar una casa estándar aquí», añadió. La nueva riqueza en el sector inmobiliario de San Francisco proviene de tecnológicas más antiguas como Apple y Alphabet, cuyas acciones este año se dispararon y aún están haciendo fortunas con las OPI. Otro punto positivo: más compañías dirigidas por mujeres se han vuelto «unicornios» en 2019 que en cualquier otro año, según Aileen Lee, la capitalista de riesgo que acuñó la frase «unicornio» para referirse a compañías privadas valoradas en US$ 1.000 millones o más.

En lugar de yates, los trabajadores tecnológicos están financiando empresas más mundanas como planes de ahorro para la universidad. «Este año, muchas personas volvieron a la realidad», dijo Ryan S. Cole, asesor privado de patrimonio de Citrine Capital, una firma de administración de patrimonio en San Francisco.

Dara Khosrowshahi el día de la salida a bolsa de Uber. Foto: Reuters.
Dara Khosrowshahi el día de la salida a bolsa de Uber. Foto: Reuters.

Jonathan Wright, director organizador de Engineers and Scientists of California, dijo que estaba en conversaciones para sindicalizar a trabajadores de varias grandes compañías tecnológicas. «Hay una promesa: trabajas 100 horas a la semana, duermes debajo de tu escritorio y luego serás recompensado con la riqueza de Bezos», dijo Wright. «Esa mitología se ha desvanecido por años. El día del unicornio ha terminado».

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