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Algunos partidarios del Bitcoin están desertando para crear una divisa rival

Los planes de Bitcoin Cash para avanzar ponen en evidencia lo difícil que es gobernar una tecnología descentralizada y de código abierto; las reglas de funcionamiento están en disputa.

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División. Por disputas entre bandos internos, se podrían crear dos criptomonedas rivales.

Desde hace dos años, facciones rivales han estado compitiendo por controlar la divisa virtual Bitcoin y su red mundial de computadoras y partidarios. Ahora, uno de los bandos principales se está preparando para separarse y crear una versión rival de Bitcoin. Un grupo de inversores y empresarios, la mayoría establecidos en Asia, anunciaron su plan de crear lo que llaman Bitcoin Cash.

El plan confirmaría el divorcio entre los rivales en una querella que se ha gestado en torno a lo que debe ser Bitcoin. Y haría que hubiera dos divisas virtuales en competencia, ambas con el nombre Bitcoin.

«De hecho, yo creo que sería bueno que hubiera una separación», consideró Roger Ver, inversor establecido en Tokio que expresó su apoyo preliminar por Bitcoin Cash el 25 de julio. Aseguró que las diferencias entre los bandos se han vuelto demasiado profundas para pensar en resolverlas.

Bitcoin Cash fácilmente podría disolverse en la irrelevancia —aún no se sabe en qué medida cuenta con apoyos— pero los planes concretos para avanzar han puesto de relieve, una vez más, lo difícil que es gobernar una tecnología descentralizada y de código abierto como Bitcoin, en la que no hay un conjunto único de dirigentes o de propietarios.

«A largo plazo, se verán obligados a establecer una auténtica estructura política para tomar este tipo de decisiones, pero todavía no han llegado a eso, por lo que el resultado ha sido el caos», asegura Joseph Bonneau, que ha estudiado Bitcoin y es miembro de la Fundación Frontera Electrónica, una asociación sin fines de lucro para defender la privacidad digital, la libre expresión y la innovación.

La división del Bitcoin es parte de una fractura mayor en el mundo que ha surgido en torno de las monedas virtuales.

Mucha gente que en un principio se entusiasmó con la tecnología en que se sustenta el Bitcoin aprovechó su naturaleza pública y de código abierto para crear sus propias divisas virtuales, como Ethereum, Ripple y Litecoin. Estos otros sistemas funcionan con reglas diferentes de las Bitcoin; algunas hacen más énfasis en la velocidad y la complejidad, mientras que otras se enfocan en el anonimato y la seguridad.

Pero si algún efecto han tenido las divisiones ha sido incrementar el entusiasmo y el valor de todas las monedas virtuales del mundo. Y bancos y gobiernos han anunciado sus propios proyectos para dominar esta tecnología.

El precio del Bitcoin ha estado en niveles sin precedentes últimamente, acercándose a los US$ 3.000, mientras que otras divisas crecieron hasta valer miles de millones de dólares. En los últimos meses, toda una nueva clase de empresas ha recabado dinero creando y vendiendo sus propias monedas digitales.

Hasta ahora, el Bitcoin se había mantenido como la moneda digital más valiosa de todas y ha mantenido a sus seguidores unidos mediante una sola serie de reglas, a pesar de todas las batallas que se suceden tras bambalinas.

Las divisiones, no obstante, parecen haberse profundizado tanto que es imposible mantener a todos dentro de la misma cadena de bloques (blockchain), como se llama el libro mayor de todas las transacciones con Bitcoin.

Ver ha sido uno de los líderes del contingente que desde hace tiempo ha querido cambiar las reglas que rigen la red Bitcoin para poder manejar más transacciones y competir con otros métodos de pago, como Visa y PayPal.

Bitcoin Cash va a tener el efecto de limitar el número de transacciones que puede procesar la red Bitcoin cada 10 minutos. Actualmente, la red puede procesar solamente bloques de transacciones menores de un megabyte, lo que permite más o menos cinco transacciones por segundo.

La decisión de incrementar el tamaño de los llamados bloques, empero, se ha topado con una intensa oposición por parte de los programadores que mantienen el software de Bitcoin. Ellos, llamados programadores de núcleo, han advertido que incrementar la cantidad de datos contenidos en cada bloque de transacciones haría más difícil para los usuarios procesar dichos bloques y más fácil para las empresas tomar el control de la red Bitcoin.

«Eso destruye la ética del Bitcoin, que es abierta y sin permisos, en la que nadie nos dice qué hacer», afirma Samson Mow, director de estrategia de Blockstream, compañía que emplea a los programadores de núcleo más distinguidos.

Los desarrolladores de núcleo han encontrado su propia solución para incrementar el número de transacciones que se desplazan por el sistema, con un software llamado Segregated Witness, abreviado SegWit. Pero Ver y otros han dicho que SegWit no amplía Bitcoin con la velocidad necesaria para mantener el ritmo de su reciente crecimiento en popularidad.

Pero la discusión cedió el lugar a crueles difamaciones y ataques cibernéticos contra los líderes de ambos bandos, provocando que algunos destacados desarrolladores abandonaran el proyecto.

Quienes proponen incrementar el tamaño de los bloques, como Ver, han presentado propuestas que no han logrado recibir un apoyo mayoritario en la comunidad, en parte debido a la preocupación por la sofisticación de los programadores que trabajan en los proyectos. Pero el campo que defiende los bloques grandes hasta ahora no ha anunciado ningún plan definido para separarse del resto de Bitcoin.

Un número pequeño de bolsas han empezado a hacer transacciones con contratos a futuro, vinculados al precio esperado de Bitcoin Cash. El 25 de julio se estaba negociando en unos US$ 450, lo que representa una fracción de los ?US$ 2.600 que vale un Bitcoin común. Con información de THE NEW YORK TIMES Y EL MERCURIO / GDA

Crece la demanda de profesionales en criptomonedas.

La búsqueda de profesionales que dominen el funcionamiento de las nuevas criptomonedas. Según cifras entregadas por la red social laboral LinkedIn, el número de ofertas para especialistas en bitcoins se ha disparado desde el año pasado, superando las mil publicaciones y registrando un crecimiento de un 40% en cada trimestre de este año.

Tal ha sido la explosión del fenómeno, que la demanda estaría superando la oferta disponible. Así, con sueldos de hasta US$ 250.000 al año, esta área se ha convertido en una de las más atractivas y con mayores contrataciones del sector tecnológico. Cerca de 10.000 personas en LinkedIn ya señalan tener conocimientos en criptodivisas, los que en su mayoría proceden de la industria tecnológica y financiera de EE.UU., Reino Unido y Francia.

5 CLAVES SOBRE SU PARTICULAR OPERATIVA

1 - ¿Qué es Bitcoin?

Es un token digital (una unidad de valor emitida por una entidad privada) que puede ser enviado electrónicamente de un usuario a otro, en cualquier parte del mundo. Bitcoin es también el nombre de la red de pago en la que se mueven los tokens digitales bitcoin. A diferencia de las redes tradicionales de pago como Visa o American Express, ninguna empresa o persona ejecuta la red bitcoin. En su lugar, es una red descentralizada de computadoras de todo el mundo que realiza un seguimiento de todas las transacciones Bitcoin, similar a la red descentralizada de servidores que hace funcionar a Internet.

2 - ¿Cómo funciona?

Debido a que no hay una autoridad central que ejecute Bitcoin, nadie tiene la autoridad para obligar a los nuevos usuarios a revelar sus identidades. La red fue diseñada de esta manera para crear una moneda y una red financiera fuera del control de cualquier gobierno o empresa individual. Las computadoras que se unen a la red y las transacciones Bitcoin están motivadas a hacerlo por las nuevas monedas que se lanzan a la red cada 10 minutos y se dan a uno de los equipos que ayudan a realizar un seguimiento de las transacciones y mantener la red.

3 - ¿Cómo se compran Bitcoins?

Hay compañías en la mayoría de los países que venden Bitcoins a cambio de la moneda local. En EE.UU., una compañía llamada Coinbase genera un enlace al comprador con su cuenta bancaria o tarjeta de crédito y luego le vende esta moneda por dólares estadounidenses. Abrir una cuenta con Coinbase es similar a abrir una en un banco tradicional, ya que requiere mucha verificación de identidad. Para las personas que no quieren revelar quiénes son, pueden recurrir a servicios como LocalBitcoins que conectan a la gente local que quiere comprar y vender Bitcoins por dinero en efectivo, generalmente sin requerir ninguna verificación de identidad.

4 - ¿Cómo se reciben Bitcoins?

Empezar a aceptar esta moneda es aún más fácil. Solo se necesita crear una dirección Bitcoin, que puede hacerse anónimamente por cualquier persona con acceso a Internet. El precio fluctúa constantemente y está determinado por la licitación del mercado abierto en los intercambios Bitcoin, similar a la forma en que los precios de acciones y oro se determinan mediante licitaciones.

5 - ¿Qué orígenes tiene la moneda?

Bitcoin fue introducido en 2008 por un sombrío creador que lleva el nombre de Satoshi Nakamoto, quien solo se comunicó por correo electrónico y mensajería social. Es el responsable de crear las reglas originales de la red Bitcoin y luego lanzó el software al mundo en 2009. Mientras que varias personas han sido identificadas como posibles candidatos a ser Satoshi, como el creador es conocido en el mundo de Bitcoin, no se ha confirmado su verdadera identidad. Así que la búsqueda de Satoshi continúa. Ya sea él, ella o ellos, Satoshi desapareció en gran medida dos años después. Cualquiera puede descargar y utilizar el software, y Satoshi ahora no tiene más control sobre la red que cualquier otra persona que utilice el software.

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