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Nooyi "deja su corona en el garaje" y dimite en PepsiCo

Con su salida de la firma cae el peso de las mujeres que lideran compañías.

Visión. "No creo que las mujeres puedan tenerlo todo", decía. Solía trabajar hasta 20 horas al día. (Foto: Reuters)
Visión. "No creo que las mujeres puedan tenerlo todo", decía. Solía trabajar hasta 20 horas al día. (Foto: Reuters)

En sus 12 años como presidenta ejecutiva de PepsiCo, Indra K. Nooyi ha sido parte de un club de élite: es una de las pocas grandes corporaciones que lideran mujeres. Ese puesto a menudo significa que cada movimiento recibe un mayor escrutinio que los de sus compañeros varones.

El lunes, Nooyi, de 62 años, anunció su renuncia e informó que entregaría las riendas del conglomerado multinacional en octubre a Ramón Laguarta, un empleado con 22 años en la compañía.

Su partida fue un claro recordatorio de que la ausencia de mujeres en lo más alto de las empresas estadounidenses sigue siendo un problema. Ella fue una de las 11 al frente de las mayores empresas estadounidenses en 2006. Ahora es una de las únicas 25 en el programa Standard & Poor’s 500. Seguirá siendo la presidenta de PepsiCo hasta principios de 2019, dijo la compañía.

En los últimos meses, la lista de CEO mujeres que han dejado sus puestos incluye a empresas como Campbell Soup, Mattel, Avon, Mondelez y Hewlett-Packard. Las cinco han sido reemplazadas por hombres.

Dato

En la actualidad, la mitad de los ingresos de la compañía provienen de productos de bebidas y snacks más saludables, un aumento del 38% en 2006.

«Odio verla renunciar este año en particular porque hemos tenido un descenso del 25% en mujeres presidentes de grandes empresas, y esta es una gran pérdida», dijo en referencia a Nooyi el decano asociado senior de programas de liderazgo en la Escuela de Yale de gestión, Jeffrey A. Sonnenfeld.

En algunos casos, las mujeres en la cima han sido expulsadas por inversores activistas. «Muchas mujeres han sido objetivos fáciles cuando su desempeño se debilita», dijo Sonnenfeld. «Tal vez inconscientemente, los inversores institucionales se ponen débiles y no las respaldan», agregó.

Carrera con huella.

El impacto de Nooyi en PepsiCo no puede exagerarse. En la última década, ha transformado la compañía de forma espectacular, expandiendo su presencia en los mercados internacionales y también cambiando sus productos cada vez más hacia opciones más saludables de bebidas y aperitivos.

Familia. Nooyi dijo que renunció para estar más tiempo con su madre de 86 años. (Foto: Reuters)
Familia. Nooyi dijo que renunció para estar más tiempo con su madre de 86 años. (Foto: Reuters)

Además de Doritos y Mountain Dew, ahora ofrece a los clientes chips horneados y marcas de agua como Lifewtr y Bubly, y recientemente adquirió Bare Foods, un fabricante de bocadillos de fruta y vegetales horneados. Como Nooyi dirigió el cambio, se enfrentó con activistas y otros inversores que le dijeron que sus ideas eran totalmente erróneas.

En la actualidad, la mitad de los ingresos de la compañía provienen de productos de bebidas y snacks más saludables, un aumento del 38% en 2006.

Sin embargo, Nooyi pasó gran parte de gerencia general defendiendo su estrategia a los críticos, que incluyeron inversores activistas. Cuando PepsiCo perdió cuota de mercado en su producto homónimo hace algunos años, los críticos afirmaron que Nooyi estaba demasiado enfocada en la estrategia «saludable». Otros, incluido el activista multimillonario Nelson Peltz de Trian Fund Management, querían que la compañía se dividiera en dos, un gigante de bebidas y un rey de snacks.

DAto

Desde que asumió el control, los ingresos subieron a US$ 63.500 millones desde US$ 35.000 millones en 2006

Nooyi se mantuvo firme. Desde que asumió el control, los ingresos subieron a US$ 63.500 millones desde US$ 35.000 millones en 2006, mientras que el precio de la acción casi se duplicó. En una declaración por correo electrónico, Peltz felicitó a Nooyi por una «fuerte década de liderazgo empresarial» en PepsiCo. «Le deseamos a ella lo mejor».

En una entrevista, Nooyi dijo que renunciaría, en parte, porque quería pasar más tiempo con su madre de 86 años. «Llegas a un punto en el que te cansa», dijo Nooyi. «Físicamente cansada. Y la familia comienza a exigir más tiempo. He llegado a ese punto».

Dentro de PepsiCo, Nooyi era conocida por trabajar horas increíblemente largas, hasta 20 al día, a menudo siete días a la semana. Cuando se le preguntó el lunes si consideraba que eso la convertía en un buen modelo para otras mujeres, Nooyi dijo que «probablemente no». «Pero debes recordar que cuando comencé a trabajar, casi no había mujeres en los trabajos en los que estaba. En ese momento, hace 30 o 40 años, las expectativas para las mujeres no eran razonables. Tuvimos que producir un mejor producto y hacer todo mucho mejor que los hombres para avanzar», dijo Nooyi.

La salida de esta ejecutiva se produce cuando las perspectivas para las empresas de bienes de consumo envasados siguen siendo turbias. Es difícil para las grandes marcas subir los precios a la vez que enfrentan una creciente competencia en las góndolas. También ha habido una fragmentación extrema de la industria alimentaria, ya que las grandes marcas, como PepsiCo, se enfrentan a la competencia de empresas de snacks.

la corona y la leche

Nacida en Chennai, en el sur de la India, Nooyi se unió a PepsiCo en 1994 y ocupó una serie de funciones estratégicas antes de convertirse en su director financiero en 2000, y en 2006, su director ejecutivo.

Contactos. Nooyi recibió consejos de referentes como Steve Jobs. (Foto: Reuters)
Contactos. Nooyi recibió consejos de referentes como Steve Jobs. (Foto: Reuters)

Ella dijo que creía que el lugar de trabajo, en general, había mejorado para las mujeres en la última década. «Las mujeres no están sujetas a estándares excesivamente altos en estos días», dijo Nooyi. «Esa no es una declaración general. Todavía hay lugares en los que es un club de varones, pero creo que nos estamos mudando a un lugar donde permitamos que los mejores candidatos avancen», matizó.

Mientras que Nooyi a menudo era retratada como un ejemplo de una mujer en una posición muy poderosa, ella era una jefa rara que no decía tener todo resuelto. Esposa, madre y directora ejecutiva de un conglomerado global, Nooyi restó importancia a la noción de equilibrio perfecto. «No creo que las mujeres puedan tenerlo todo», dijo en el Aspen Ideas Festival en 2014. «Fingimos que lo tenemos todo».

Ella contó cómo fue la noche que el presidente y director ejecutivo le anunció que iba a ser nombrada presidenta de la compañía y formar parte de la junta directiva. Esa noche estaba trabajando hasta tarde y dejó la oficina para contarle a su familia, pero cuando llegó a casa, se encontró con su madre, quien le dijo que volviera a salir para comprar leche por la mañana.

Lo hizo. Cuando volvió a casa, golpeó la leche en la mesa de la cocina y le dijo a su madre que acababa de ser nombrada presidenta y había sido incluida en el consejo de una gran empresa, mientras que lo único que su madre quería que hiciera era salir a buscar leche.

Su madre le respondió que ella podría ser la presidenta de PepsiCo o estar en la junta directiva, «pero cuando entras a esta casa, eres la esposa, eres la hija, eres la nuera, eres la madre. Eres todo eso», recordó Nooyi en la conferencia. «Así que deja esa maldita corona en el garaje», remató.

Con los años, Nooyi recibió consejos de varios líderes masculinos poderosos. Poco después de asumir el cargo de PepsiCo como directora ejecutiva en 2006, tuvo una reunión con Steve Jobs, cofundador y, en ese momento, CEO de Apple. Jobs, un visionario que también era conocido por su temperamento implacable, aconsejó a Nooyi que tuviera rabietas ocasionales, recordó Nooyi en una conferencia de DealBook en 2016.

«Estoy comenzando a usar ciertas palabras un poco más libremente, y estoy gritando un poco más, golpeando la mesa», dijo Nooyi en la conferencia, señalando que no era en realidad su estilo. «Pero es efectivo. Muestra la pasión que tengo por lo que estoy haciendo».

ELLAS DEJARON DE SER CEO

Denise Morrison
Denise Morrison - Campbell Soup Co.
Anunció en mayo su abrupto retiro sin dar motivos, pero las acciones de la compañía habían caído 30% el año anterior y los últimos resultados trimestrales habían sido malos. La sucedió en el puesto Keith McLoughlin.
Irene Rosenfeld
Irene Rosenfeld - Mondelez
Estaba al mando de Kraft Foods en 2010 cuando compró Cadbury (que fue dividida para crear Mondelez). Lidió con las presiones de activistas de una era «más saludable». Cedió el puesto en noviembre por motu propio a Dirk Van de Put.
Meg Whitman
Meg Whitman - Hewlett Packard
Craneó en 2015 la mayor división en la historia de las corporaciones en EE.UU. (creó la firma de software y HPE y la de hardware HP Inc). Dejó el cargo en febrero a Antonio Neri. Ahora lidera NewTV, que compite con Netflix.
Margo Georgiadis
Sheri McCoy
Sheri McCoy - Avon
No pudo detener las pérdidas en sus cinco años como líder (las acciones bajaron 90% desde que asumió) y debió renunciar ante las presiones de inversores activistas como Barington Capital. La sucedió Jan Zijderveld.
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