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¿Por qué Jeff Bezos debería "traicionar a su clase" para cambiar el mundo?

El magnate tecnológico busca ideas filantrópicas para gastar su fortuna; abogar por una sociedad donde nadie pueda volverse tan adinerado como él podría ser el camino correcto.

Filántropo 2.0. Jeff Bezos, el CEO de Amazon, pidió a sus seguidores en Twitter que le sugirieran ideas sobre opciones de causas benéficas con las cuales contribuir
Filántropo 2.0. Jeff Bezos, el CEO de Amazon, pidió a sus seguidores en Twitter que le sugirieran ideas sobre opciones de causas benéficas con las cuales contribuir

Jeff Bezos, el fundador de Amazon y el hombre más rico del mundo, ha agonizado públicamente por un problema desconcertante: qué hacer con todo su dinero.

El 13 de septiembre, más de un año después de pedirles a sus seguidores de Twitter que sugirieran ideas filantrópicas, Bezos y su esposa, MacKenzie, anunciaron un plan inicial. Dijeron que donarían US$ 2.000 millones a una nueva fundación con el fin de abordar la falta de vivienda y mejorar la educación preescolar. La donación es una pequeña parte de la riqueza total de los Bezos —Forbes Magazine calcula que es de US$ 162.000 millones— pero el nombre de la fundación, Bezos Day 1 Fund, sugiere que habrá muchas más en el futuro.

La pregunta de cómo debería gastar Bezos su dinero es buena, pero quizá sería mejor que empezara por otras preguntas: ¿por qué tiene tanto dinero en primer lugar? ¿Qué nos dice su fortuna acerca de la estructura económica y el impacto del sector tecnológico, el motor detrás de sus miles de millones? Además, lo más importante: ¿qué responsabilidad implica su riqueza? ¿Nos incumbe lo que haga con su dinero?

La respuesta: claro que nos incumbe.

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Son los millones de dólares que configuran la fortuna de Jeff Bezos, según una estimación de la revista Forbes. 

La riqueza extrema de Bezos no solo es producto de su propio ingenio. También es el resultado de varias grandes fuerzas que le dan forma a la economía global. Una es el impacto desigual de la tecnología digital, que ha bajado costos y traído comodidades a muchos, pero cuyos beneficios económicos directos se han acumulado en un pequeño número de empresas superestrellas y sus accionistas más grandes.

En cuanto entendemos las fuerzas que impulsan la fortuna de Bezos a tal nivel, una estrategia de cómo podría gastarlo surge por encima de todas las demás. «Creo que lo más importante que puede hacer con su dinero es convertirse en un traidor de su clase», dijo Anand Giridharadas, autor del nuevo libro Winners Take All.

En su publicación, Giridharadas argumenta que los esfuerzos de los supermillonarios para cambiar al mundo a través de la filantropía a menudo son una distracción de los problemas actuales del planeta. Para solucionar el mundo de verdad, Bezos debería impulsar cambios de políticas que propicien una distribución más equitativa de las ganancias derivadas de una economía impulsada por la tecnología, sostiene Giridharadas.

Una riqueza "made in America": Bezos tuvo una idea extraña, la puso en práctica, la mantuvo en las buenas y en las malas y, tomando riesgos de manera paciente, deliberada y viendo a futuro, creó una de las empresas más innovadoras de la era moderna.

Dicho de otra manera: Bezos debe gastar su gran fortuna abogando por una sociedad en la que nadie pueda volverse tan rico como ahora lo es él.

Los fanáticos de este gigante tecnológico podrían no estar de acuerdo con la idea de que la riqueza de Bezos representa un problema y una responsabilidad. Después de todo, el empresario de 54 años es extraordinariamente talentoso. Adquirió su riqueza legalmente y de la manera más estadounidense posible: tuvo una idea extraña, la puso en práctica, la mantuvo en las buenas y en las malas y, tomando riesgos de manera paciente, deliberada y viendo a futuro, creó una de las empresas más innovadoras de la era moderna.

No obstante, Bezos no solo es rico. Se está haciendo un hombre rico de una forma sin precedentes.

La mayor parte de su riqueza está vinculada con las acciones de Amazon, así que podría perder miles de millones si Amazon dejara de ser tan exitoso. Pero, de ser así, probablemente habrá alguien igual de megarrico que tome su lugar, porque las concentraciones extremas de riqueza están incrustadas en la dinámica de la economía tecnológica moderna.

Como lo señaló Annie Lowrey en la edición de agosto de The Atlantic, la política económica en la actualidad tiende a beneficiar a personas como Bezos mucho más que a los cientos de miles de personas que trabajan en sus almacenes. Entre otras políticas, Amazon ha sacado provecho de un movimiento sindical débil y un salario mínimo bajo, lo cual le ha permitido expandirse al contratar a un ejército de trabajadores para sus almacenes.

Adquisición. Bezos desembolsó US$ 250 millones para comprar recientemente el periódico The Washington Post.
Adquisición. Bezos desembolsó US$ 250 millones para comprar recientemente el periódico The Washington Post.

¿Cómo podría Bezos abordar estos problemas a través de la filantropía? Giridharadas sugirió varias ideas de políticas económicas liberales, entre ellas iniciativas para reforzar los sindicatos, nivelar la manera en que pagamos por educación, aumentar las leyes de salarios mínimos para tener un sistema fiscal más progresista. Otros magnates como Bill Gates como Warren Buffett han dicho que deberían pagar más impuestos. Esas ideas parecen poco probables; Bezos es un innovador que piensa a futuro, pero ha expresado poco interés en cuestiones de política a corto plazo.

Por otro lado, la cualidad más atractiva de Bezos como empresario es su capacidad de ser paciente y sorprender. «Este es un hombre que estuvo dispuesto a ir en contra de lo que todos los demás pensaban durante mucho tiempo», dijo Giridharadas. «Si aporta la misma irreverencia a la pregunta de cómo dar a los demás, tiene el potencial de interrogarse acerca de por qué necesitamos tantos multimillonarios que nos salven en primer lugar, y qué podríamos hacer para construir una sociedad que no requiera que Jeff Bezos nos ayude tanto».

El más rico de la historia moderna

John D. Rockefeller
John D. Rockefeller

Hace un año, cuando pidió por primera vez que le sugirieran ideas filantrópicas, la fortuna de Bezos se calculaba en US$ 80.000 millones. Las ideas llegaron, pero el dinero lo hizo con más velocidad. A medida que la cotización en bolsa de Amazon se disparaba, Bezos eclipsó a Bill Gates y pasó a liderar el ranking de magnates. En julio, amasaba más de US$ 150.000 millones (un récord). Incluso si se toma en cuenta la inflación, es casi con seguridad el más rico en la historia moderna. Solo John D. Rockefeller, cuya fortuna alguna vez superó el 2% de la economía total de EE.UU., podría haber sido más rico (Bezos necesitaría duplicar su riqueza otra vez para superar ese estándar).

Amazon paga unos US$ 15 la hora

Depósito de Amazon
Depósito de Amazon.

Amazon dijo que, en promedio, sus trabajadores de tiempo completo ganaban US$ 15 la hora, incluyendo salario y otras compensaciones; también señaló que les proporcionaba todas las prestaciones, entre ellas colegiatura para adoptar competencias profesionales. Un salario de US$ 15 es más alto que el de otros minoristas, pero inferior al monto estimado de lo que una familia estadounidense necesita para cubrir sus necesidades básicas («salario mínimo vital»).

«No están brindando el tipo de empleos de clase media y salarios altos a un gran porcentaje de las personas que solíamos asociar con el éxito corporativo», dijo Lawrence Katz, economista en la Universidad de Harvard, refiriéndose a Amazon y otras grandes tecnológicas. «Lo que estamos viendo no es el reparto de las utilidades de productividad que solíamos ver en el pasado, y eso podría ser más irritante que la concentración de riqueza».

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