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¿Qué tan grande es YouTube? Nadie lo sabe y Alphabet no quiere informarlo

No divulga ingresos, rentabilidad, cuántos anuncios pasa en sus videos ni cuántos usuarios tiene y con qué frecuencia visitan el sitio; los inversores reclaman que esas métricas ayudan a comprender la salud del negocio

Youtube
Youtube. Analistas financieros especulan con que Google oculta datos de la plataforma.

Es probable que YouTube genere entre US$ 16.000 millones y US$ 25.000 millones en ingresos anuales, lo que hace que el servicio de video tenga el tamaño suficiente para pertenecer a la mitad superior de Fortune 500, la lista de las mayores empresas. Sin embargo, esa es solo una suposición.

Aunque los analistas financieros en Wall Street creen que YouTube genera tanto dinero como Gap, General Mills o Netflix, los resultados financieros del servicio de video son un secreto. Están agrupados con el resto de Google, una empresa de Internet aún más grande que el año pasado generó US$ 137.000 millones en ingresos.

Ese secretismo ha producido una frustración cada vez mayor entre analistas e inversores, quienes buscaron más detalles sobre YouTube el 25 de julio, cuando la empresa matriz de Google, Alphabet, reportó sus resultados del segundo trimestre financiero. Hace tres meses, los ejecutivos de Alphabet dijeron que algunos problemas con YouTube fueron un factor en los decepcionantes resultados financieros del primer trimestre.

«Creo que su reticencia a brindar información aumenta la paranoia, como si admitieran que han fracasado si nos permiten descubrir que uno de sus negocios tuvo un rendimiento más deficiente del esperado», comentó Michael Pachter, un analista en Wedbush Securities.

Los analistas que siguen a la empresa aseguran que poner todo dentro de Google dificulta el análisis del rendimiento de YouTube, en especial porque el buscador sigue siendo el negocio más importante de la empresa.

Cuando informa sobre sus resultados, Alphabet agrupa a YouTube con otros servicios de Google como el buscador, la tienda de aplicaciones Google Play y Gmail. Los analistas que siguen a la empresa aseguran que poner todo dentro de Google dificulta el análisis del rendimiento de YouTube, en especial porque el buscador sigue siendo el negocio más importante de la empresa.

YouTube no divulga sus ingresos, su rentabilidad, cuántos anuncios pasa junto con los videos ni la cantidad de usuarios que tiene y con qué frecuencia visitan el sitio: todas estas métricas ayudarían a un inversor a «comprender la salud del negocio y su trayectoria de crecimiento», afirmó Pachter.

Google cloud
Amazon y Google ante encrucijadas
Cuando las grandes compañías tecnológicas han ofrecido más información sobre sus operaciones remotas, Wall Street lo ha recibido bien. Cuando Amazon reveló ingresos y ganancias para su unidad de altos márgenes Amazon Web Services (AWS) en 2015, alivió las preocupaciones sobre la capacidad de la compañía para obtener ganancias. El año pasado, Google sorprendió a los analistas al anunciar que su negocio Google Cloud había superado los US$ 1.000 millones en ingresos trimestrales. En aquel momento, Google luchaba contra la percepción de que su negocio en la nube estaba teniendo dificultades para competir con AWS y Azure (de Microsoft).

Más detalles sobre el negocio de YouTube podrían confirmar que no le favorece la comparación con Facebook en métricas clave para medir su popularidad, como qué tanto tiempo se quedan los usuarios en el sitio y con cuánta frecuencia lo visitan, mencionó Pachter.

Una vocera de Alphabet, Winnie King, se rehusó a comentar para este artículo.

YouTube no divulga sus ingresos, su rentabilidad, cuántos anuncios pasa junto con los videos ni la cantidad de usuarios que tiene y con qué frecuencia visitan el sitio

La última vez que Alphabet reportó sus ingresos trimestrales en abril, los inversores se desconcertaron porque la empresa ganó US$ 1.000 millones menos de lo que esperaba Wall Street. En respuesta a una pregunta de un analista financiero sobre el déficit que sufrió la empresa en el primer trimestre, Ruth Porat, la directora financiera de Alphabet, señaló que el crecimiento en clics para los anuncios de YouTube se había «desacelerado» por restricciones más severas al contenido de publicidad en los videos impuestas a inicios de 2018. Porat comentó que YouTube había hecho contribuciones «importantes» y «sólidas» a los ingresos, pero no fue más específica.

Cuando Sundar Pichai, el director ejecutivo de Google, habló sobre YouTube, dio a conocer nuevas funciones o cambios de política que ya se habían anunciado casi en su totalidad. La nueva información que sí reveló fue solo una pequeña parte del negocio de YouTube, como que la cantidad de gente que vio los comerciales del Superbowl en la plataforma subió un 60%.

Las mejores imagenes del Super Bowl. Fotos: AFP y Reuters.
Superbowl. La cantidad de gente que vio los comerciales de entretiempo en Youtube subió un 60% este año. (Foto: AFP y Reuters)

Las empresas en EE.UU. tienen una libertad significativa para determinar qué información es considerada «pertinente» y debe ser divulgada en los resultados financieros que se entregan a los reguladores.

«Las empresas suelen retener información cuando los números son negativos, y luego intentan compensar ese vacío con datos más positivos», dijo Mark Mahaney, un analista en RBC Capital Markets que sigue a Alphabet y otras empresas de Internet.

En general, los inversores consideran que YouTube representa alrededor del 20% de los ingresos de Google. Hay más cuestionamientos sobre la rentabilidad de YouTube, pero Mahaney dijo que por lo general se pensaba que tenía «una rentabilidad modesta, pero no de una forma drástica».

Youtube
Porción. Inversores consideran que YouTube representa alrededor del 20% de los ingresos de Google.

Desde julio de 2017, la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) envió tres cartas a Alphabet en las que le pide, entre otras cosas, una explicación para saber por qué no necesita separar a YouTube de Google.

En su respuesta, Alphabet afirmó que, debido a que Larry Page, su CEO, no recibe actualizaciones semanales sobre el rendimiento del negocio de YouTube para evaluar el rendimiento de Google, «no procedía» el requisito de divulgación.

Alphabet también dijo que dar detalles sobre sus ingresos por publicidad en diferentes áreas de productos era innecesario porque su meta era vender un producto -publicidad online-, sin importar cómo lo pagara un cliente o dónde apareciera el anuncio.

En enero de 2018, la SEC declaró que había terminado su revisión sin que se necesitaran acciones posteriores. Marcia Narine Weldon, una profesora de Derecho en la Universidad de Miami que se especializa en cumplimiento y gobierno corporativo, comentó que los argumentos que esgrimió Alphabet ante la SEC para no divulgar información sobre YouTube por separado «no son convincentes».

Firmas cambian el relato a su favor

Las grandes compañías tecnológicas han sido presionadas por los reguladores y los legisladores para que proporcionen más información sobre cómo operan sus negocios. En noviembre, Apple anunció que dejaría de revelar las cifras de ventas de iPhone. La empresa había estado proporcionando esos datos durante una década. pero ahora que las ventas de iPhone se están desacelerando, argumenta que ya no son representativas de la fortaleza de su negocio general.
En julio, cuando Facebook informó un crecimiento más lento de lo esperado en los usuarios de su servicio principal, el director ejecutivo de la compañía, Mark Zuckerberg, reveló una nueva métrica más positiva: 2.500 millones de personas usaron al menos una de las aplicaciones de la compañía: Facebook, Instagram, WhatsApp o Messenger en junio.
Confundir a los inversores se volvió una «práctica fundamental» de las tecnológicas, dijo Gene Munster, socio gerente de Loup Ventures, una firma de capital de riesgo, que fue analista financiero durante 20 años. «Las empresas cambian las revelaciones para cambiar la narrativa y hacer que sea más difícil llegar a las cosas que los inversores quieren saber».

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