PERSONAS - WOBI

Golpe de timón

Un desmayo provocado por un pico de estrés llevó a Arianna Huffington a cambiar radicalmente su estilo de vida. Secretos y estrategias de una emprendedora que coloca al bienestar en la cima de sus prioridades.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Más energía. "Sabemos cuán cargados están nuestros teléfonos, pero no siempre cuánta carga tiene nuestra batería interna", señala Huffington.

Hay líderes brillantes, en los negocios y la política, que tomaron decisiones terribles. Tener alto coeficiente intelectual no implica ser un buen líder. La esencia del liderazgo es ser capaz de ver el témpano antes de chocar con el Titanic, y hemos tenido demasiados témpanos impactando Titanics», explicó Arianna Huffington durante una conferencia TED en 2010, a metros de la Casa Blanca. «En Washington, si uno habla de reunirse a desayunar, y pregunta ‘¿qué les parece a las 8 AM?’, es probable que le respondan ‘es muy tarde para mí, pero está bien; puedo jugar un partido de tenis, hacer un par de llamadas y reunirme a esa hora’», explicó la escritora sobre el escenario del International Trade Center. «Piensan que eso quiere decir que están tremendamente ocupados y son muy productivos, pero la verdad es que no lo son», concluyó.

Lejos está Huffington de ser considerada una persona improductiva. Tras publicar una decena de libros, participar de programas de radio y televisión en EE.UU. y el Reino Unido, encabezar campañas de interés público y hasta presentarse como candidata independiente para la gobernación de California en 2003, alcanzó su mayor éxito empresarial dos años después al cofundar y dirigir The Huffington Post, un sitio web de noticias que revolucionó el panorama de los medios de comunicación online y que actualmente, recibe a 200 millones de visitantes únicos cada mes.

El compromiso de Arianna con su proyecto no era full-time, sino full-life. «En abril de 2007 ya habían pasado dos años desde que creé The Huffington Post. Trabajaba 18 horas por día desarrollando el negocio, definiendo nuestra cobertura editorial, y a la vez cuidando a mis dos hijas», contó en una entrevista para su propio sitio. «Un día volví a casa y, simplemente, colapsé. Golpeé mi cabeza en la caída, me fracturé el pómulo y me dieron cuatro puntos de sutura sobre el ojo derecho», recordó. Tras iniciar una ronda de consultas con distintos médicos, concluyó que el accidente no se debió a un tumor cerebral, como supuso, sino al agotamiento físico. Ese suceso fue el inicio de una travesía: «Me pregunté qué era el éxito y qué era una buena vida; lo mismo que se preguntaban los filósofos griegos. Y entendí que no podía considerarme exitosa si estaba tirada sobre un charco de sangre en el piso de mi despacho».

En busca de bienestar.

No solo los ejecutivos sufren las consecuencias de la fatiga. Según la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), el 78% de los adultos norteamericanos ha observado un aumento en su nivel de estrés en los últimos cinco años. Y el 33% asegura que esa tensión afecta su salud mental.

«Hoy, la noción de éxito está compuesta por dos factores: dinero y poder. De hecho, esas tres palabras —éxito, dinero y poder— se han convertido en sinónimos», subrayó Huffington en un discurso en la Universidad Smith de Massachusetts. «Por sí solos, el poder y el dinero son como una silla con dos patas. Uno podrá balancearse en ella por un tiempo, pero tarde o temprano se va a caer», agregó. «Es hora de que consideremos una tercera medida, más allá del poder y el dinero: una basada en el bienestar, la sabiduría, la habilidad para sorprendernos y dar a los demás. Para vivir la vida que queremos, y no la que la sociedad define como exitosa, es imperioso incluir ese tercer indicador», sostuvo, sentando las bases que luego ampliaría en su libro Thrive: The Third Metric to Redefining Success and Creating a Life of Well-Being, Wisdom, and Wonder.

Su última publicación, The Sleep Revolution, retoma su inquietud sobre las consecuencias de la falta de descanso en cada aspecto de la vida, desde la salud hasta la toma de decisiones, tanto en el ámbito laboral como en el personal. «Cuidamos más a nuestros smartphones que a nosotros mismos. Sabemos cuán cargados están nuestros teléfonos, pero no siempre cuánta carga tiene nuestra batería interna», asegura.

En primera persona.

En diálogo con WOBI, Huffington recuerda el cambio que encaró tras el accidente, y explica la importancia del descanso para mejorar la productividad y alcanzar el éxito personal y profesional.

¿Es posible combinar el éxito profesional con el bienestar personal? ¿Cuál es la clave para amalgamar ambas condiciones?

Sí, es absolutamente posible. Durante demasiado tiempo, muchos de nosotros hemos actuado bajo la ilusión colectiva de que el estrés excesivo es el precio que hay que pagar para alcanzar el éxito. Estudios científicos recientes dejan muy en claro que eso no podría ser menos cierto. Vivir una vida plena y alcanzar una alta performance laboral no son términos opuestos. De hecho, la performance mejora cuando nuestras vidas incluyen tiempo para renovarnos, sorprendernos, dar y aprender.

Los ejecutivos suelen mostrar una tendencia a enfocarse en lo urgente antes que en lo importante. ¿Cómo puede atacarse este problema? Las buenas noticias son que, en muchos casos, esto ya está siendo atacado. El cambio en la manera en que un número creciente de negocios y líderes entienden su propio rol es uno de los hechos más emocionantes y prometedores de los últimos años. Cada vez más compañías están dejando atrás la obsesión por los informes de resultados trimestrales y la ganancia en el corto plazo, y comienzan a adoptar una visión muy diferente. El sentido del propósito se ha convertido en un valor que no solo es importante en los negocios, sino además esencial para el éxito a largo plazo.

En un mundo empresarial dominado por hombres, la presión sobre las mujeres suele ser mucho mayor, en especial a medida que alcanzan puestos de alta jerarquía. ¿Por qué cree que es tan difícil conseguir un equilibrio entre trabajo y familia, y qué pueden hacer los departamentos de Recursos Humanos para reducir esa brecha?

Uno de los mayores obstáculos tiene que ver con la forma en que están estructurados los ámbitos laborales. Muchas mujeres eligen no llegar a la cima si hacerlo implica sacrificar su salud, bienestar, relaciones y felicidad. Las mujeres con empleos estresantes tienen un 40% más de riesgo de sufrir ataques al corazón que sus colegas con menos estrés, así como un 60% más de riesgo de contraer diabetes tipo 2. Pero este vínculo entre las dos enfermedades no existe en los hombres. Es un claro síntoma de una cultura laboral que equipara el burnout y una noción machista de privación del sueño con dedicación. Es una cultura desarrollada por hombres, pero que afecta por igual a ambos sexos.

¿Cómo es posible evitar el estrés y mantener la productividad en una época en la que los smartphones nos obligan a estar constantemente conectados?

Todos utilizamos dispositivos tecnológicos; la pregunta es cómo hacer que esa relación sea saludable. Por mi parte, soy una especialista en un método de desconexión. Tengo un horario específico a la noche, en el que apago mis equipos y los acompaño amigablemente hacia la puerta de salida. Desconectarse del mundo digital ayuda a reconectarse con la sabiduría interna, con la ambición y con la creatividad. Luego, al despertarme a la mañana siguiente, no empiezo el día mirando mi teléfono. Me tomo un minuto para respirar profundamente, ser agradecida y definir mis intenciones para la jornada que comienza.

¿Qué entiende usted por bienestar pleno?

La primera vez que escuché la palabra «mindfulness» me sentí confundida. La traducción literal del término es «plenitud de la mente». Yo creía que mi mente ya estaba repleta de cosas, y lo que necesitaba era liberarla, no enfocarme en lo que ya estaba allí. Luego empecé a interiorizarme más, y todo comenzó a tener sentido. Así como nuestro mundo está constantemente bañado de señales destellantes que nos impulsan a ganar más dinero y escalar hasta la cima en el ámbito laboral, prácticamente no recibimos mensajes que nos recuerden la importancia de estar conectados con la esencia de quiénes somos, de cuidarnos, de acercarnos a otros y ayudarlos, de tomarnos un minuto para hacer una pausa y sorprendernos con lo que nos rodea, de conectarnos con ese lugar donde todo puede ser posible. El bienestar pleno nos permite tomar conciencia de nuestras vidas a medida que las vivimos.

LÍNEA DE TIEMPO

1950. Nació en Atenas, Grecia, bajo el nombre de Ariadne-Anna Stasinopoúlou.

1966. Se mudó a Inglaterra, donde estudió Economía en el Girton College de Cambridge.

1971. Hizo su primera aparición en el programa Face the Music, de la BBC.

1973. Publicó su primer libro: The Female Woman.

1980. Tras su separación del periodista Bernard Levin, se radicó en Nueva York.

1986. Contrajo matrimonio con el político republicano Michael Huffington.

1989. Nació su primera hija, Christina.

1996. Lanzó «Arianna Online», un sitio web con columnas de opinión.

1997. El programa de TV en el que trabajaba, Politically Incorrect, fue nominado a un premio Emmy al Mejor Guión.

1997. Se divorció de Huffington, aunque mantuvo su apellido.

2003. Lideró «The Detroit Project», una asociación civil que impulsaba a las automotrices estadounidenses a producir autos que utilizaran energías alternativas.

2003. Se presentó como candidata a gobernadora de California por un partido independiente.

2004. Tras haber estado vinculada al Partido Republicano, anunció su apoyo a John Kerry, el candidato demócrata a la presidencia.

2005. Cofundó el portal The Huffington Post Peretti.

2007. Sufrió la fractura de su pómulo al desmayarse en su escritorio. Los médicos que la atendieron atribuyeron el accidente a un pico de estrés.

2011. AOL compró The Huffington Post en US$ 315 millones, manteniendo a Arianna como su editora jefe.

2013. The Huffington Post se convirtió en el primer medio digital en recibir un premio Pulitzer por una investigación sobre la vida de los veteranos de guerra.

2014. Publicó el libro Thrive: The Third Metric to Redefining Success and Creating a Life of Well-Being, Wisdom, and Wonder, basado en la experiencia sufrida en 2007.

2016. Publicó The Sleep Revolution, en el que remarca la importancia del descanso. (WOBI)

Reportar error
Enviado
Error
Reportar error
Temas relacionados