INFORME

La educación privada redobla la apuesta en Punta del Este

Con una inversión inicial de US$ 12 millones se inauguró el International College, que buscará captar 1.500 estudiantes a 2019; algunos colegios registran crecimientos de hasta un 30% anual.

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Internacional. Los colegios de Punta del Este tienen un gran componente de alumnos del exterior, que va de un 10% a un 55% del total. (Foto: Shuttersock)

Que Punta del Este es el principal balneario y destino turístico del país no es novedad. Los US$ 30 millones invertidos en el Centro de Convenciones de Punta del Este son prueba de ello. La educación privada también florece en la península, aprovechando las bondades de una ciudad cada vez más cosmopolita.

La matrícula de los colegios privados en todo el país registró un ascenso leve pero continuo desde 2003 hasta 2014: pasó de unos 63.686 a 80.684 alumnos, según el informe «Panorama de la Educación 2014» del Ministerio de Educación y Cultura (MEC).

El departamento de Maldonado acompaña la estadística nacional, aunque en 2014 registró una caída con respecto a 2013, al bajar de 6.765 alumnos a 6.722, según datos de los Anuarios del MEC.

Pero Punta del Este vive otra realidad. La matrícula de Woodside School, que posee unos 700 alumnos, crece a un ritmo sostenido anual cercano a 20%. El guarismo se asemeja al del colegio St. Joseph Mary, que incrementa su matrícula a un ritmo anual entre 20% y 30%; ya cuenta con unos 600 alumnos y y un potencial de alcanzar los 800, dijo el director de primaria, Marcelo Sánchez.

El incremento en el St. Clare’s College, en tanto, fue menor: 20%, pero en los últimos cinco años y no en forma sostenida, aclaró Máximo Cirio, presidente ejecutivo de la mesa directiva. Y si bien el Instituto Uruguayo Argentino (IUA) —uno de los más antiguos (data de 1978)— no registra un crecimiento, tampoco pierde alumnos. «Tenemos unos 700 y desde hace ya varios años que mantenemos esa matrícula», aseguró Alicia Álvarez, directora de educación inicial y primaria de Español.

Los consultados atribuyen gran parte del aumento de la demanda al crecimiento económico del país en los últimos años, lo que motivó a los uruguayos a invertir en educación. A ese factor se suma la migración de montevideanos hacia el Este del país, sostuvo Claudia Domínguez, directora y fundadora de Woodside School. «En los últimos tres o cuatro años hubo un aumento importante de los alumnos de Montevideo, (porque sus padres) vienen a buscar calidad de vida», aseguró.

Formación cosmpolita.

«Punta del Este es distinto al resto del país, es un lugar muy cosmopolita», opinó Domínguez. Esto se refleja en la diversidad de las nacionalidades del alumnado en los colegios privados. De hecho, los estudiantes que provienen del extranjero llegan a representar entre 10% y 55% de la currícula de las instituciones de la península.

«Cada vez más es un punto elegido por extranjeros para radicarse en busca de calidad de vida, tranquilidad y seguridad», dijo Domínguez. Algunas familias argentinas, incluso, se instalan como residentes y uno de los padres sigue trabajando en el país vecino, regresando a casa los fines de semana. También están los que optan por el trabajo remoto, aseguraron los consultados.

Argentinos y brasileños lideran la currícula extranjera, pero también llegan europeos, estadounidenses y asiáticos, explicaron en las instituciones consultadas.

Para Cirio, cuyo colegio cuenta con un 55% de alumnos extranjeros, esa mayor calidad de vida y tranquilidad se debe reflejar en el nivel educativo del colegio. «El primer factor de ingreso de los alumnos es el marco internacional. En los dos últimos años vimos mucha demanda internacional, principalmente europeos que algunos casos vienen por la crisis de refugiados o el terrorismo. Algunos llegan pensando en quedarse un par de años buscando tranquilidad, seguridad y una calidad de vida muy alta. Se trata de familias que vienen por un período de dos o tres años para luego retornar a sus países, y buscan una propuesta que les permita a sus hijos continuar sus estudios», dijo.

Es por ello que la opción bilingüe (con certificados como los de la Universidad de Cambridge) y bachilleratos internacionales son casi una materia obligatoria para los diferentes colegios.

En primaria de St. Clare’s College ya comienzan los cursos de Cambridge y en secundaria suma el IB (bachillerato internacional desarrollado por las Naciones Unidas). Woodside School (con un 30% de alumnado extranjero) hace 15 años integra la International Schools Association (ISA), que trabaja con la Unesco y nuclea colegios bilingües en todo el mundo. «El eje educativo gira en torno a diversidad, desarrollo sustentable y paz», explicó Domínguez. Además, sus alumnos culminan con el bachillerato internacional Pre-U de Cambridge.

En St. Joseph Mary (con 10% extranjeros), además de la currícula oficial suma la que emite Cambridge, que permite acreditar cursos de secundaria bilingüe en 5° y 6° año. Y el Instituto Uruguayo Argentino (IUA), al que concurre un 20% de extranjeros de 11 nacionalidades, ofrece certificados de competencia lingüística de Cambridge, además de francés y portugués en primaria, agregó Álvarez.

Nueva propuesta.

En este contexto, ingresó al mercado el International College, una propuesta que insumió unos US$ 12 millones en esta primera etapa. Fue creado «desde cero pensando en un colegio internacional», apuntó su director Daniel Reta. El proyecto surge motivado por «el crecimiento de Maldonado y Punta del Este y porque no había una propuesta que uniera lo deportivo, académico y artístico», afirmó.

Ofrecerá en 5° y 6° de primaria el Cambridge Primary Programme (CPP) y en secundaria el certificado de educación secundaria de Inglaterra que aplica Cambridge. Además de 1° a 4° año en secundaria tendrá como materia obligatoria chino mandarín y en 5° y 6° de primaria, portugués.

El primer año buscará captar 300 alumnos y en 2019 llegar a colmar su capacidad locativa de 1.500. También incluirá bachillerato internacional y, una vez alcanzados los 1.500 alumnos, educación terciaria y universitaria, adelantó Reta.

UNA OFERTA VARIADA CON ÉNFASIS EN LOS IDIOMAS, EL DEPORTE Y LAS ARTES.

International College

Ocupa 5 hectáreas (3,5 de área deportiva abierta a la población con costo) y tendrá estacionamiento para 150 autos. Idiomas, arte y deporte serán su eje y los salones tendrán smart board. Las cuotas van de $ 8.000 a $ 20.000.

Instituto Uruguayo Argentino

Uno de los más antiguos, posee 5.400 m2 edificados, 15.000 m2 de canchas deportivas, una huerta común, otra hidropónica y animales de granja. La cuota promedia los $ 15.600.

St. Joseph Mary

Tiene 12 años de historia y un fuerte componente en deportes. Hace dos años inauguró un edificio de Primaria para atender el crecimiento del alumnado. Las cuotas van desde los $ 6.000 en educación inicial hasta $ 14.000.

St. Clare’s College

Funciona hace 13 años. Está ubicado en un predio de 15.000 m2, de los cuales 4.000 están construidos. Tiene más carga horaria de inglés que de español y las cuotas van de $ 15.000 a $ 28.000.

Woodside School

Con 18 años en la zona, hace hincapié en deportes y artes, con fuerte énfasis en teatro, música y danza. Este año sus alumnos ganaron un concurso de la NASA. El rango de precios oscila entre $ 7.800 y $ 20.000.

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