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En China, los jefes de las tecnológicas cultivan perfil bajo

El gobierno ejerce presión sobre gigantes de internet como Bytedance (TikTok) y Alibaba por su acumulación de poder y políticas de privacidad

Zhang Yimming debió enfrentarse a los ataques del expresidente de EE.UU., Donald Trump.
Zhang Yimming debió enfrentarse a los ataques del expresidente de EE.UU., Donald Trump. (Foto: AFP)

El fundador de Bytedance Zhang Yiming, el cerebro detrás de TikTok, aseguró que prefiere «soñar despierto» al apartarse de la presidencia de su empresa tecnológica días atrás, en un momento en que Pekín refuerza su control sobre el sector.

En el comunicado que anunció su salida el 20 de mayo, Zhang reconoció las limitaciones como jefe de Bytedance -empresa con sede en Pekín que posee la plataforma de videos TikTok- y advirtió de los riesgos de que los «directores ejecutivos adquieran demasiado protagonismo» e impidan ver el porvenir.

Sin embargo, su salida apresurada coincide con rumores de grandes cambios en su firma, la startup tecnológica más valiosa del mundo que acapara anunciantes gracias a centenares de millones de usuarios de Douyin, la versión china de TikTok. Se suma así a una creciente lista de multimillonarios que se apartaron de golpe en la cima de su gloria.

Lo que subyace es la ofensiva del Partido Comunista por «su miedo a perder el control sobre estos gigantes tecnológicos astutos y con una cantidad ingente de información que se han convertido en poderosos actores no solo en la economía, sino al menos potencialmente, en la política», dice Xin Sun, especializado en negocios de China y del este de Asia en el King’s College de Londres. Como ocurrió con Jack Ma, el viento también sopla en contra para Zhang.

El expresidente estadounidense Donald Trump libró una batalla contra la popular app TikTok por el supuesto riesgo para la seguridad de los usuarios estadounidenses. Y, dentro de China, Bytedance es una de las decenas de empresas tecnológicas que han recibido la advertencia de que tienen que «autorrectificar» aspectos como la privacidad y su dominio en el mercado antes de que el Estado les caiga encima.

Zhang tuvo que caminar por una fina línea entre el rol interno y global. «Ser visto como demasiado cercano a Pekín puede ser un problema para compañías con ambiciones internacionales», advierte Paul Triolo del grupo Eurasia.

Zhang caminó por una fina línea entre sus roles interno y global

Hacer que las tecnológicas no se salgan de su parcela en China es más que un simple reflejo autoritario, dice Rui Ma, inversora tecnológica y productora del podcast TechBuzz China. «No creo que se trate de ‘ponerlos en su sitio’», asegura, sino más bien de «un esfuerzo para actualizar las regulaciones y equipararlas con estándares internacionales».

El dilema para los propietarios de tecnológicas chinas es que el crecimiento, los datos y el poder que generan entra en el territorio del gobierno. Su magnitud «genera consecuencias políticas, sociales y económicas que no son totalmente predecibles y que ponen nerviosas a las élites políticas», dice Xin Sun. 

Se salen de línea

Colin Huang y Jack Ma, otros líderes que dieron un paso al costado.
Colin Huang y Jack Ma, otros líderes que dieron un paso al costado.

Exitosos empresarios tecnológicos, que por años fueron aclamados y puestos como ejemplo del espíritu emprendedor en China, empezaron a sentir la mano del gobernante Partido Comunista a medida que crece la preocupación sobre su mayor poder y audacia para salirse de la línea.

En marzo, el presidente del gigante de e-commerce Pinduoduo, Colin Huang, dejó vacante sorpresivamente su puesto para centrarse en la filantropía a los 40 años.

Jack Ma (56), fundador del gigante Alibaba, prácticamente ha desaparecido de la escena pública después de ser reprendido por los reguladores chinos tras unas declaraciones que le costaron la salida a bolsa del brazo financiero de Alibaba, Ant Group. Poco después, su empresa fue multada con US$ 2.800 millones por prácticas «monopolísticas». El nombre de Ma, quien otrora recorría el mundo como el campeón del ingenio tecnológico chino, ahora está siendo borrado.

El lunes 24, el diario Financial Times informó que tiene previsto echarse a un lado como presidente de la prestigiosa escuela de negocios que fundó hace seis años, y su programa de estudios será reestructurado.

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