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La cadena Marriott operará el hotel Inglaterra, el más antiguo de Cuba

La compañía estadounidense comenzará a gestionarlo el próximo 31 de diciembre de 2019.

Emblema. El hotel de 83 habitaciones fue declarado Patrimonio Histórico; está próximo al Capitolio y al Gran Teatro Alicia Alfonso.
Emblema. El hotel de 83 habitaciones fue declarado Patrimonio Histórico; está próximo al Capitolio y al Gran Teatro Alicia Alfonso.

El hotel Inglaterra de La Habana Vieja, que acaba de celebrar su 143° cumpleaños como el más antiguo de Cuba, se unirá a la «Colección de Lujo» del grupo Marriott International en 2019, cuando se convertirá en la segunda instalación operada por una compañía estadounidense en la isla desde 1959.

El emblemático establecimiento, declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad y Monumento Nacional de Cuba, se ubica en una de las zonas más turísticas de La Habana, el punto más visitado del país.

Su integración en la cadena hotelera Marriott, que consigna la prensa estatal de la isla, es uno de los resultados del «deshielo» en las relaciones diplomáticas entre Cuba y EE.UU. anunciado en diciembre de 2014, bajo la presidencia entonces de Raúl Castro y Barack Obama, respectivamente.

El 19 de marzo de 2016, el grupo Starwood firmó un acuerdo para gestionar dos hoteles en La Habana, el primer acuerdo bilateral de Cuba con una empresa hotelera de EE.UU. desde el triunfo de la Revolución encabezada por Fidel Castro. El contrato se cerró después de que el Departamento del Tesoro concediera a Starwood —luego absorbida por Marriott— la autorización para invertir en el país caribeño.

El primer hotel cubano que comenzó a gestionar la firma estadounidense, en junio del 2016, fue el Quinta Avenida, ubicado en el barrio habanero de Miramar. Se convirtió en el primer Four Points cubano (clase económica).

Quinta Avenida. El hotel ahora bajo la firma Four Points es el primero que maneja Marriot en el país caribeño.
Quinta Avenida. El hotel, ahora bajo la firma Four Points, es el primero que maneja Marriot en el país caribeño.

El Inglaterra, con una clientela mayoritaria de turistas alemanes, británicos, holandeses y belgas, será operado por Marriott a partir del 31 de diciembre de 2019 y tiene 83 habitaciones. El hotel, que abrió sus puertas el 23 de diciembre de 1875, se sitúa en el Paseo del Prado, a pasos del Capitolio y del Gran Teatro Alicia Alonso, frente al popular Parque Central.

El anuncio llega en un momento en que la relación entre Cuba y EE.UU. se ha tornado tensa tras la llegada a la Casa Blanca del presidente Donald Trump, quien ha revertido la política de acercamiento con La Habana propiciada por su antecesor, ha impuesto nuevas sanciones sobre la isla y ha restringido los viajes.

Entre ellas figura la prohibición a empresas y ciudadanos de ese país de hacer negocios o transacciones con compañías vinculadas al sector militar, entre las que se encuentra una larga lista de hoteles cubanos.

No obstante, según datos recientes del Ministerio de Turismo de la isla, en lo que va de año visitaron Cuba 605.416 estadounidenses, la mayoría a bordo de cruceros, una modalidad que permite cumplir con la prohibición de alojarse en hoteles cubanos sancionados.

El turismo es la segunda fuente de ingresos de Cuba, que proyecta recibir a 5,1 millones de viajeros en 2019 y desarrolla un plan para aumentar su capacidad hotelera, que hoy asciende a mas de 70.000 habitaciones, el 65% de ellas operado por sociedades mixtas conformadas por compañías extranjeras y empresas estatales cubanas.

Winston Churchill
Churchill, uno de los célebres huéspedes

Entre los huéspedes ilustres del hotel Inglaterra figura el que fuera primer ministro británico, Winston Churchill, quien se alojó en sus instalaciones en diciembre de 1895 cuando se encontraba en Cuba como corresponsal de guerra. También pernoctó allí el prócer de las guerras de independencia cubano, el general Antonio Maceo, quien se hospedó en este hotel durante seis meses en 1890.

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