EMPRESAS

Búsqueda frenética: farmacias salen a contratar a miles de empleados en EE.UU.

Grandes cadenas ofrecen bonos suculentos para reclutar personal y así poder aplicar las vacunas de coronavirus

Farmacéuticos. Son uno de los puestos de mayor demanda del mercado laboral en EE.UU.
Farmacéuticos. Son uno de los puestos de mayor demanda del mercado laboral en EE.UU. (Foto: Shutterstock)

Los teléfonos suenan con abundantes oportunidades laborales. Los posibles empleadores ofrecen bonificaciones de cinco cifras. Las empresas acosan a las universidades en busca de posibles candidatos. El mercado laboral está en auge, al menos si eres farmacéutico.

La campaña de vacunación de EE.UU. ingresa esta semana en una nueva fase con el inicio de un programa federal que enviará más dosis de vacunas COVID-19 a las farmacias y tiendas de comestibles.

Preparándose para lo que se avecina, las cadenas de farmacias se encuentran en plena ola de contrataciones, compitiendo para reclutar rápidamente farmacéuticos y personal de apoyo para vacunar a sus clientes.

Las empresas del rubro recurren a las universidades para que las auxilien a encontrar vacunadores. Los programas de capacitación registran un número récord de inscripciones de estudiantes y trabajadores que buscan aprender cómo administrar las dosis. Y farmacéuticos como Maurice Shaw se han visto inundados de oportunidades laborales.

«Durante dos semanas, los mismos números siguieron llamando y llamando y llamando. Es como si el mercado laboral cambiara de la noche a la mañana», dijo Shaw, que vive cerca de Springfield, Illinois.

Desde ayer se preveía que el gobierno federal comenzara el envío de dosis de vacunas directamente a decenas de cadenas que operan farmacias y supermercados. Estas compañías jugarán un papel clave ya que la campaña de vacunación, que hasta ahora se ha concentrado en hospitales y otros centros masivos como estadios, se expandirá a lugares donde muchos estadounidenses están acostumbrados a recibir vacunas.

Walgreens. La cadena de farmacias es una de las empresas que comenzará a proveer la vacuna de coronavirus en algunos estados. (Foto: AFP)
Walgreens. La cadena de farmacias es una de las empresas que comenzará a proveer la vacuna de coronavirus en algunos estados. (Foto: AFP)

Las grandes cadenas necesitan profesionales capacitados no solo para administrar inyecciones, sino también para realizar tareas como llenar jeringas, registrar personas, responder preguntas, documentar las dosis administradas y monitorear a quienes se vacunaron para detectar efectos secundarios.

Las farmacias Rite Aid intentan cubrir más de 2.000 puestos. La cadena de supermercados Kroger dijo en diciembre que planeaba contratar a casi 1.000 trabajadores de la salud; ya ha contratado a cientos este año. Hy-Vee, otro grupo minorista, informó a fin de año que estaba contratando a 1.000 técnicos de farmacia que tradicionalmente han servido como personal de apoyo pero, gracias a un reciente cambio regulatorio, ahora pueden administrar vacunas en muchos estados.

Farmacias como CVS y Walgreens, que ya han administrado vacunas en hogares de ancianos y otras instituciones de atención a largo plazo, comenzaron a ofrecerlas en tiendas en algunos estados, anunciaron objetivos de contratación más ambiciosos.

Cadenas como Walgreens y CVS ya incorporaron más de 25.000 personas a su fuerza laboral en los últimos meses

A fines del año pasado, CVS cumplió con la meta que anunció en octubre de 15.000 empleados y desde entonces contrató a miles de farmacéuticos y técnicos de farmacia adicionales, dijo TJ Crawford, portavoz de la empresa. Agregó que CVS seguiría incorporando personal a medida que aumentara el suministro de vacunas y más tiendas las ofrecieran.

Walgreens tenía como objetivo sumar 9.000 farmacéuticos, técnicos de farmacia y enfermeras. Completó ya 7.500 vacantes.

«Estamos consiguiendo que muchas personas vengan y levanten la mano», sostuvo Rina Shah, ejecutiva de Walgreens que supervisa las operaciones y los servicios de farmacia.

Al acecho

En la Facultad de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas de la Universidad Estatal de Washington, los funcionarios han escuchado el pedido de ayuda de las farmacias para publicar ofertas de trabajo. También se les solicitan los nombres de estudiantes, recién graduados y farmacéuticos que quieran regresar a la fuerza laboral después de un tiempo fuera del mercado.

Uno de los volantes que la universidad acordó distribuir es de Walgreens. Anuncia bonificaciones por firmar de US$ 500 para técnicos de farmacia y hasta US$ 10.000 para farmacéuticos.

Empresas del sector les piden a las universidades que los ayuden a reclutar estudiantes, recién graduados y farmacéuticos dispuestos a regresar al mercado laboral

Shaw ya tenía un trabajo de tiempo completo como farmacéutico en la Facultad de Farmacia de la Universidad de Illinois en Chicago. Pero recibió una avalancha de propuestas para unirse al esfuerzo de vacunación contra el COVID-19 de parte de los reclutadores de las cadenas de farmacias que se contactaron por teléfono, mensajes de texto, correos electrónicos y mensajes de LinkedIn.

«¿Usted (o alguien que conoce) considerará unirse a nosotros para esta importante misión de atención médica?», preguntó un mensaje de texto de CVS en diciembre.

Shaw firmó con CVS para distribuir vacunas los fines de semana, gana US$ 51 la hora, mientras conserva su trabajo de tiempo completo. «Si estás en el ejército y estalla la guerra, ¿vas a decir: ‘No, me voy a quedar fuera de esto’?», explicó.

Más capacitaciones

Expertise. Los farmacéuticos y técnicos de farmacia realizan programas de capacitación para vacunar (Foto: AFP)
Expertise. Los farmacéuticos y técnicos de farmacia realizan programas de capacitación para vacunar (Foto: AFP)

Muchos de los nuevos trabajos de farmacia, como el de Shaw con CVS, son temporales o de tiempo parcial.

Los farmacéuticos y técnicos de farmacia deben estar capacitados para administrar vacunas. Los farmacéuticos pasan por un programa de posgrado de tres o cuatro años, que actualmente incluye capacitación en inmunización. Los técnicos de farmacia no tienen requisitos de grado específicos, pero muchos completan programas de certificación de un mes de duración o son capacitados en el trabajo. Para administrar vacunas, los técnicos de farmacia y los farmacéuticos que no recibieron capacitación en la escuela deben inscribirse en un programa de capacitación específico dirigido por grupos como la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos.

La inscripción ha aumentado en los programas de la asociación, y las farmacias suelen pagar las tarifas. Aproximadamente 9.000 farmacéuticos estudiantes y de carrera intermedia se inscribieron en una versión del programa en diciembre y enero, en comparación con los 2.600 que hubo en el mismo período hace un año.

En los programas de capacitación en vacunación lanzados en diciembre y enero se registraron 9.000 farmacéuticos estudiantes y de carrera intermedia; un año antes habían sumado 2.600.

Los técnicos de farmacia también tienen una gran demanda. Tradicionalmente han hecho cosas como cargar jeringas y registrar a las personas. Hasta hace poco, solo unos pocos estados permitían que aplicaran inyecciones. Pero la administración Trump emitió en octubre una guía que los autorizaba a administrar las vacunas COVID-19 bajo la supervisión de un farmacéutico.

Si bien no todos los proveedores de vacunas permiten que los técnicos apliquen las dosis, el cambio regulatorio habilitó a miles de nuevos vacunadores.

Shah, de Walgreens, remarcó que la combinación de la contratación de la cadena y el cambio de reglas significaba que la firma contaría con 45.000 empleados en EE.UU. que podrían suministrar vacunas COVID-19. «Aumenta la cantidad de vacunas que podemos proporcionar a medida que las dosis se vuelven abundantes», concluyó.

Pequeñas tiendas se refuerzan

En diciembre y enero, el programa de capacitación en inmunización de la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos para técnicos de farmacia inscribió a unas 30.000 personas. Entre 2016 y 2019, una versión anterior del programa inscribió a un total de 650, dijo Kimberly McKeirnan, profesora asociada en la Facultad de Farmacia del Estado de Washington que diseñó la capacitación.

Si bien la mayoría de los vacunadores están siendo contratados por grandes cadenas de farmacias, también están reclutando estos perfiles pequeñas farmacias independientes. Brooke Powell, una técnica de farmacia en un hospital en Columbus, Ohio, había estado buscando un trabajo de medio tiempo los fines de semana para involucrarse en el esfuerzo de vacunación.

Había estado en conversaciones con grandes empresas del sector como CVS y Walgreens, pero finalmente decidió trabajar para una tienda independiente, O’Reilly Family Pharmacy. A Powell le gustó que el propietario estuviera conectado en la comunidad, lo que pensó que ayudaría a planificar clínicas de vacunación para iglesias, escuelas y empresas locales.

«No estoy segura de que las cadenas se tomen tanto cuidado», opinó Powell.

La firma de O’Reilly espera recibir su primer envío de vacunas esta semana y comenzar a inocular a las personas poco después.

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