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La atención médica en China crece y atrae a los inversionistas

La población está envejeciendo y se enriquece a pasos acelerados; se calcula que hacia 2020 el gasto en salud aumentará a US$ 1 billón

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Salud. Pese a los problemas del sistema, la demanda de servicios aumenta. (Foto: Google Images)

La cadena de abasto farmacéutico del país está plagada de corrupción. Médicos y personal de hospitales han sido atacados –e incluso asesinados– por pacientes a quienes se les niega tratamiento. Los agricultores que no pueden pagar por una amputación quirúrgica han saltado a los titulares de la prensa tras haberse aserrado sus propios miembros.

Invertir en el sector salud de China no es para gente pusilánime.

A pesar de todo esto, el sector salud chino se está volviendo rápidamente uno de los más atractivos para inversionistas que buscan un mercado virgen de grandes rendimientos.

Grupos de títulos privados, compañías farmacéuticas, operadores de hospitales e incluso empresas de construcción, tanto extranjeros como nacionales, están llevando cantidades de dinero sin precedentes a China para invertir en hospitales, clínicas, empresas farmacéuticas y en fabricantes de equipo médico. Las fusiones y adquisiciones en el sector salud se elevaron a US$ 11.300 millones en los primeros 11 meses de 2014, un 13% más que en el mismo período del año anterior, según datos de Dealogic.

Pese a todos los problemas a los que se enfrenta el sistema de salud de China, está aumentando la demanda de más y mejores productos y servicios médicos. Esto se debe a una combinación de razones demográficas y económicas: la población más grande del mundo está envejeciendo y enriqueciéndose a pasos acelerados. La empresa de consultoría McKinsey & Company calcula que para 2020, el gasto en salud en China va a crecer a US$ 1 billón, a partir de los US$ 350.000 millones que representó en 2011.

"Hemos empezado a notar que muchos agentes, que normalmente no actúan en el sector salud, están muy interesados; han de haber visto la demografía, el envejecimiento de la población", explica Mark Gilbraith, jefe de la sección de salud y ciencias biológicas en China de PwC, con sede en Shanghái. "Dentro de China, los acuerdos se refieren más bien a obtener acceso a mercados vírgenes".

El aumento del número de acuerdos y del interés de los inversionistas coincide con una oleada de renovaciones arrolladoras que el gobierno chino ha llevado a cabo en los últimos años, en su afán de aumentar la accesibilidad del sistema de atención médica, al que en términos generales se le considera en estado de crisis.

Aunque en los años recientes se ha producido una significativa apertura de la economía del país, la reducción del financiamiento del estado al estilo socialista dejó al sistema de salud librado a sus propios medios. El resultado ha sido un sistema de hospitales públicos semi-liberalizado pero profundamente burocrático, que suele comprometer la atención de los pacientes por cuidar de las ganancias.

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