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Atari anunció que abrirá ocho hoteles temáticos de videojuegos

La compañía creada en 1972 promete una experiencia que combina un destino temático de videojuegos con experiencias inmersivas de realidad virtual y aumentada

Hotel de Atari
Completo.El plan es crear un «ecosistema» en el que los jugadores pudieran «comer, dormir y jugar", aseguraron. (Foto: atarihotels.com)

Atari, la marca conocida por ser pionera en los videojuegos como Pong, Asteroids y RollerCoaster Tycoon, está llevando su negocio en una nueva dirección: los hoteles. En un movimiento que subraya la popularidad de los deportes electrónicos, las demandas de su creciente audiencia y cómo los videojuegos escapan de los límites de sus consolas, Atari anunció el lunes que comenzaría la construcción de su primer hotel temático de videojuegos.

La compañía creada en 1972 promete una experiencia de alojamiento que combina un destino temático de videojuegos con experiencias inmersivas de realidad virtual y aumentada, dice el comunicado.

La idea surgió cuando GSD Group, una compañía que trabaja con las denominadas «legendary brands», y Napoleón Smith III, productor ejecutivo de las recientes películas «Teenage Mutant Ninja Turtles», comenzaron a pensar en Atari el otoño pasado y finalmente le presentaron a la compañía la idea de un hotel, dijo el martes Shelly Murphy, la fundadora de GSD Group.

El primer hotel estará en Phoenix, luego se sumarán Las Vegas; Denver; Chicago; Austin, Texas; Seattle; San Francisco y San José, California

Murphy dijo que el plan era crear un «ecosistema» en el que los jugadores pudieran «comer, dormir y jugar», aunque el tamaño de los hoteles variaría según el mercado y la región. Algunas habitaciones tendrán un tema de videojuegos retro, mientras que otras pueden tener un diseño futurista, dijo. «Nuestra esperanza es que entres y nunca quieras irte porque hay mucha interacción».

La construcción del primer hotel, en Phoenix, comenzará este otoño (boreal) e insumiría entre 18 y 24 meses, dijo.

Se planean hoteles adicionales para Las Vegas; Denver; Chicago; Austin, Texas; Seattle; San Francisco y San José, California, informó el comunicado. Algunos tendrán espacios para albergar eventos de e-sports.

Tanto GSD Group como Smith liderarán el desarrollo y diseño de los hoteles, según el comunicado. Se espera que los hoteles atraigan tanto a quienes buscan nostalgia como a los que compiten en el mundo de los e-sports, dijo Murphy.

Según el Informe de mercado de juegos globales de 2019, de la firma de análisis de e-sports Newzoo, en todo el mundo existen cerca de 2.500 millones de jugadores, es decir, cualquier persona que juegue en PC, consola o dispositivo móvil. La firma estimó que gastarían US$ 152.100 millones en juegos en 2019, un 9,6% más que en el año anterior.

El informe proyecta que el mercado global de juegos crecerá en miles de millones de dólares en los próximos años, llegando a casi US$ 200.000 millones para 2022.

La mudanza de Atari a la hotelería sigue la tendencia de construir lugares más grandes para alojar al creciente público de los e-sports. En 2018, el Esports Stadium Arlington abrió la instalación de e-sports más grande de América del Norte, un espacio de unos 9.300 m2 en Texas con un estudio de transmisión y una pared LED de 26 metros de largo. También está en marcha la construcción de un estadio de e-sports de US$ 50 millones y 3.500 asientos en Filadelfia, y lugares como el Barclays Center en Brooklyn vendieron decenas de miles de boletos para las competiciones de e-sports que se celebran allí.

Es evidente que estos espacios tienen mucha demanda. En julio pasado, más de 19.000 personas asistieron a la Copa Mundial Fortnite de tres días en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA en Queens, según el fabricante del videojuego, Epic Games. Los valores de los premios aumentaron también: Kyle Giersdorf, quien juega como «Bugha», fue el ganador y obtuvo un premio de US$ 3 millones.

Más allá de los eventos, la popularidad de la configuración inmersiva de videojuegos también ha crecido. A mediados de año, se abrirá un Super Nintendo World de tamaño real en Universal Studios de Japón, y hay planes para llevar el concepto a EE.UU.

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