OPINIÓN

Vacunas: un desastre muy europeo

Ajustados por población, Gran Bretaña y los EE.UU. Han administrado alrededor de tres veces más dosis que Francia o Alemania.

Foto: El País
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Estados Unidos tiene mucho que aprender de los éxitos políticos de Europa, especialmente en lo que respecta al cuidado de la salud. Todas las naciones europeas ricas ofrecen un seguro médico universal y gastan mucho menos que Estados Unidos, a pesar de que nuestro sistema deja a decenas de millones sin seguro. Y todo indica que la calidad general de la atención es muy buena; en promedio, por ejemplo, los franceses pueden esperar vivir cuatro años más que sus contrapartes estadounidenses.

Sin embargo, en este momento crucial de la saga del COVID-19, cuando las nuevas vacunas finalmente ofrecen una perspectiva realista de volver a la vida normal, la política de la Unión Europea ha estado marcada por un error tras otro. Ajustados por población, Gran Bretaña y los EE.UU. Han administrado alrededor de tres veces más dosis que Francia o Alemania. Y los países de la UE todavía están rezagados, administrando vacunas menos de la mitad de rápido que nosotros.

Es casi seguro que la debacle europea de las vacunas acabará provocando miles de muertes innecesarias. Y la cuestión es que los errores políticos del continente no parecen casos aislados, algunas malas decisiones tomadas por unos pocos malos líderes. En cambio, las fallas parecen reflejar errores fundamentales en las instituciones y actitudes del continente, incluida la misma rigidez burocrática e intelectual que hizo que la crisis del euro hace una década fuera mucho peor de lo que debería haber sido.

Los detalles del fracaso europeo son complejos. Pero el hilo conductor parece ser que los funcionarios europeos no solo eran reacios al riesgo, sino también reacios a los riesgos equivocados. Parecían profundamente preocupados por la posibilidad de que pudieran terminar pagando demasiado a las compañías farmacéuticas, o descubrir que habían destinado dinero para vacunas que resultaron ineficaces o resultaron tener efectos secundarios peligrosos.

Por lo tanto, minimizaron estos riesgos al retrasar el proceso de adquisición, regatear los precios y negarse a otorgar exenciones de responsabilidad. Parecían mucho menos preocupados por el riesgo de que muchos europeos pudieran enfermarse o morir porque el lanzamiento de la vacuna era demasiado lento.

Al leer la historia de los lentos esfuerzos de Europa en materia de vacunas, me acordé de la definición de puritanismo de H.L. Mencken como "el miedo inquietante de que alguien, en algún lugar, pueda ser feliz". Los eurócratas parecen igualmente obsesionados por el temor de que alguien, en algún lugar, ya sean empresas farmacéuticas o empleados del sector público griego, se esté saliendo con la suya.

Durante la crisis del euro, esta actitud llevó a la imposición de duras y destructivas políticas de austeridad a los países deudores, para que no pudieran pagar un precio suficiente por la irresponsabilidad fiscal pasada. Esta vez significó centrarse en llevar a cabo una negociación dura con las compañías farmacéuticas, incluso a costa de una demora posiblemente mortal, para que no haya ningún indicio de lucro.

No hace falta decir que aquí en Estados Unidos tenemos una actitud mucho más relajada hacia las ganancias corporativas, demasiado relajada, la mayor parte del tiempo. Pero en este caso nos sirvió bien, porque no sacamos ni un centavo en una crisis de salud.

Europa también tiene otros problemas. La vacunación se retrasó por los intentos de seguir una política europea común, lo que estaría bien si Europa tuviera algo parecido a un gobierno unificado. Pero no es así; en cambio, los gobiernos nacionales se abstuvieron de los contratos de drogas mientras esperaban el consenso.

Además, la compra de vacunas no es el final de la historia; también tienes que ponerlas en los brazos de la gente. Y no hay nada en Europa comparable a la distribución nacional y la campaña de vacunación que ha cobrado impulso rápidamente desde que la administración Biden llegó al poder.

Por último, resulta que Europa tiene un problema de hostilidad generalizada hacia la ciencia. Por supuesto, nosotros también, pero el de ellos es diferente, en formas que están haciendo mucho daño.

En Estados Unidos, la mayoría, aunque no toda, la hostilidad hacia la ciencia proviene de la derecha, especialmente de la derecha religiosa. Somos una nación llena de anti-evolucionistas, negacionistas del cambio climático y, más recientemente, negacionistas de COVID, formas de negación científica que son mucho menos comunes en Europa. Pero otras actitudes anticientíficas, que son menos fáciles de ubicar en un espectro de izquierda a derecha, están angustiosamente extendidas.

La renuencia a tomar una vacuna COVID-19, incluso si está disponible, es poco desconocida aquí, pero el sentimiento anti-vacuna parece ser alarmantemente amplio en Europa, especialmente en Francia.

Todos estos problemas llegaron a un punto crítico esta semana, cuando varios países europeos suspendieron el uso de la vacuna AstraZeneca debido a indicios probablemente falsos de que algunos receptores pueden experimentar coágulos de sangre. Una vez más, los responsables de la formulación de políticas estaban obsesionados con los riesgos incorrectos; incluso si hay efectos secundarios adversos, seguramente palidecen en comparación con el daño causado por la campaña de inoculación. Y nuevamente Europa no logró coordinarse: Alemania suspendió unilateralmente a AstraZeneca, y otros se apresuraron a seguirlos por temor a que los culpara si algo salía mal (aparte de las personas que murieron porque no recibieron sus disparos).

Como dije, lo más perturbador de todo este fiasco es que no se puede culpar simplemente a unos pocos líderes malos. En cambio, parece reflejar fallas fundamentales en las instituciones y actitudes. El proyecto europeo está en graves problemas.

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