OPINIÓN

Trump, las elecciones y el servicio postal

La integridad del servicio postal, su garantía para las elecciones y el respeto a una institución fuertemente ligada al concepto de Nación.

Foto: Reuters
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En junio, el sitio web independiente Factcheck.org hizo una investigación sobre Joe Biden, publicando una publicación titulada "Biden Floats Baseless Election Conspiracy". Biden había sugerido que Donald Trump "quiere cortar el dinero de la oficina de correos para que no puedan entregar boletas por correo". Según la publicación, no había evidencia de que la "postura de Trump hacia el sistema postal de Estados Unidos esté relacionada con las elecciones presidenciales".

Hace unos días, Factcheck.org admitió que Biden, de hecho, tenía razón. ¿La confirmación? Las propias declaraciones de Trump.

Nancy Pelosi está pidiendo a la Cámara que regrese del receso de verano para considerar la legislación sobre el tema, y por una buena razón: no hay una, sino dos posibles crisis constitucionales que se avecinan. En uno, nunca se cuentan millones de votos. En el otro, los retrasos en el recuento de los votos por correo llevan a Trump a reclamar la victoria en una elección que realmente perdió.

Estas pesadillas de noviembre son la razón por la que debemos actuar con urgencia para asegurar la integridad del correo de Estados Unidos. Pero también hay un aspecto más amplio y de más largo plazo del asalto al sistema postal. Es parte de un ataque más amplio a las instituciones que nos unen como Nación.

Después de todo, había una razón por la que la Constitución concedía específicamente al Congreso la capacidad de "establecer oficinas de correos y carreteras de correos". Claramente, los fundadores vieron algún tipo de sistema postal nacional como una forma de ayudar a convertir en realidad la aún inestable idea de Estados Unidos como nación. De hecho, en sus primeros años, una de las funciones clave de la oficina de correos era la entrega de periódicos, como una forma de mantener a los estadounidenses informados y conectados.

El Servicio Postal tal como lo conocemos ahora no surgió de una vez. En cambio, evolucionó gradualmente, a través de una acumulación tanto de legislación formal como de precedentes.

La entrega directa de correo a los hogares urbanos no comenzó hasta 1863, y la entrega gratuita rural permanente hasta 1902. La Parcel Post no se creó hasta 1913; anteriormente, los clientes rurales tenían que depender de un cartel de empresas privadas que conspiraban para mantener altas las tarifas de envío.

Sin embargo, todos estos cambios tenían un tema común: lograr que los estadounidenses estuvieran en mejor contacto entre sí y con el mundo en general. Una parte clave del espíritu de la oficina de correos ha sido durante mucho tiempo que tiene una "obligación de servicio universal", "unir a la nación" y "facilitar la inclusión ciudadana".

Durante gran parte de la historia de Estados Unidos, esto implicó en gran medida brindar acceso a áreas remotas a los frutos del progreso económico urbano; Es difícil exagerar cuánta diferencia hizo en la calidad de la vida rural el auge del negocio del pedido por correo, hecho posible por la expansión postal. Y la entrega postal sigue siendo crucial en las zonas rurales, que reciben servicios deficientes (y costosos) de las empresas de entrega privadas.

Pero no es solo la población rural; el Servicio Postal sigue siendo un salvavidas, a veces literalmente, para muchos estadounidenses que, por cualquier motivo, tienen una capacidad limitada para, por ejemplo, visitar una farmacia para recoger recetas. El Departamento de Asuntos de Veteranos entrega alrededor del 80% de sus recetas para pacientes ambulatorios por correo.

A medida que estallaba la crisis del voto por correo, algunos de los sospechosos habituales de la derecha han comenzado a denunciar al Servicio Postal como un negocio malo y que pierde dinero. Pero los fundadores no incluyeron la cláusula postal en la Constitución porque la vieron como una oportunidad comercial; Se suponía que el Servicio Postal debía servir a objetivos nacionales más amplios, y todavía lo hace.

Pero, puede preguntar, ¿por qué debería aplicarse esta lógica solo al correo? ¿No deberíamos apoyar a otras instituciones que unen a la nación? Sí, deberíamos, y lo hacemos.

La Administración de Electrificación Rural, creada en la década de 1930 para llevar energía a las zonas rurales, tenía que ver con la integración nacional y el desarrollo económico, y a partir de 1949 también subsidió la expansión de las redes telefónicas rurales. El Sistema de Carreteras Interestatales se justificó en parte con afirmaciones dudosas sobre la seguridad nacional, pero tuvo el efecto de reforzar la unidad nacional.
¿Qué pasa con Internet? ¿Deberíamos tener una política para garantizar que los estadounidenses también tengan acceso a las telecomunicaciones modernas? Actualmente, si.

El acceso a Internet en Estados Unidos es mucho más caro que en otros países avanzados, porque los proveedores privados, en gran parte no regulados, abusan de su poder de mercado, al igual que los transportistas privados que explotaban a los agricultores antes de la creación de Parcel Post.

Por supuesto, no esperamos que todos los servicios de la economía moderna estén sujetos a una obligación de servicio universal. No todos necesitamos membresías en campos de golf o botes privados para participar plenamente en nuestra vida nacional.

Pero la mayoría de los estadounidenses, probablemente incluida la mayoría del 91% del público con una opinión favorable del Servicio Postal, creen que hay algunas cosas que deberían estar disponibles universalmente, incluso si proporcionar esas cosas no es rentable, porque son importantes componentes de la ciudadanía plena.

Desafortunadamente, Trump y quienes lo rodean no comparten esa creencia, tal vez porque en realidad no compran esta noción de "ciudadanía plena" en primer lugar. Y esa es una de las razones por las que podrían haber estado tratando de paralizar la oficina de correos.

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