LA “FINTECH” REVOLUCIONA EL SISTEMA DE PAGOS EN DISTINTAS MONEDAS

Un "trader" global que maneja 40 divisas

Hasta hace seis años, a Taavet Hinrikus se le conocía por ser el "primer empleado de Skype". Fue el primero que la aplicación de videollamadas por Internet contrató, así que tuvo la oportunidad de ver nacer y crecer a la compañía digital más famosa que ha dado su país, Estonia.

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A unos clics.La app de Aerobox permite gestionar los paquetes desde el celular. (Foto: Archivo El País)

Skype se expandió rápidamente hasta convertirse en un unicornio, una empresa tecnológica valorada en más de 1.000 millones de dólares. Pero ahora, Hinrikus tiene una nueva etiqueta en la City de Londres: la de fundador de Transferwise, su propio unicornio, valorado en 1.100 millones.

Transferwise es una aplicación (app) que permite hacer transferencias o pagos con tarjeta entre cuentas de diferentes divisas. Su principal ventaja es el precio. Cobra una comisión del 0,5% por cada transacción, un porcentaje inferior al que establecen la mayoría de bancos. Pero, mientras estos exigen que las comisiones se fijen con mínimos que pueden llegar a los 40 euros, en la firma de Hinrikus este mínimo es de dos euros. Además, Transferwise hace el cambio de divisa con el tipo interbancario, el que utilizan las entidades para negociar entre ellas, que siempre es más ventajoso que el que imponen a los clientes.

Según la compañía, su servicio puede ayudar a los usuarios a ahorrar hasta ocho veces lo que tendrían que pagar por realizar la misma operación a través de un banco. El truco está en que, en realidad, el dinero no cruza ninguna frontera. Supongamos que en Nueva York hay alguien que quiere cambiar dólares para enviar euros a Valencia y que en Barcelona hay otra persona que quiere transformar sus euros en dólares para hacer una transferencia a Los Ángeles. Transferwise utiliza los dólares del usuario neoyorquino para hacer el desembolso al de Los Ángeles. A su vez, emplea los euros catalanes para pagarle al destinatario valenciano.

Con este sistema recorta costos y, tras seis años de funcionamiento, acaba de probar ser rentable: la compañía asegura que este año fiscal está obteniendo beneficios y generando liquidez por primera vez.

La historia de Transferwise es muy conocida la capital británica, donde es celebrada como una de las startup locales más exitosas. Hinrikus trabajaba en Reino Unido, pero Skype le pagaba el salario en euros, por lo que cada mes perdía dinero con el tipo de cambio y lo que él llama las "comisiones escondidas" que imponen los bancos a las transferencias internacionales entre distintas divisas. A su amigo y compatriota Kristo Käärmann le pasaba lo contrario. Recibía su sueldo de Deloitte en libras y necesitaba euros para pagar su hipoteca en Estonia.

A ambos se les ocurrió asociarse y crear la fintech que en la actualidad da empleo a 700 personas y que ha recaudado más de 100 millones de euros de inversores como el cofundador de PayPal, Max Lechvyn, y el fondo de inversión IA Ventures.

El servicio cuenta con más de un millón de usuarios que hacen transferencias por casi 870 millones de euros por mes.

Estos pagos van y vienen en más de 750 rutas y se envían en 20 divisas, aunque pueden recibirse en un total de 40. Sin embargo, el corazón del negocio se encuentra en Reino Unido, donde la compañía ya cuenta con el 10% de la cuota de mercado.

Transferwise continúa expandiéndose. El año pasado lanzó su servicio a empresas, que Hinrikus cree que en un futuro llegará a superar al de particulares, y hace poco puso en marcha su cuenta borderless (sin fronteras). Esta permitirá a los usuarios tener en una misma cuenta balances en hasta 15 divisas. Transferwise le asignará números de cuenta acordes con los países de emisión para poder operar en ellos como si se hiciera con la cuenta de un banco local.

A cambio, el usuario paga una comisión cuando realiza una transferencia que no implica cambio de divisa. El resto de operaciones y el mantenimiento son gratuitos.

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