PAUL KRUGMAN

El peor y el más tonto

Al igual que millones de personas en todo el mundo, me tranquilizó saber que Donald Trump es un "genio muy estable". Si no fuera así, si fuera un tirano errático, vengativo, desinformado, perezoso, aspirante a serlo, podríamos estar en un problema real.

Trump puso la mira en el gobierno de Pyongyang. Foto: AFP
Foto: AFP

Seamos honestos: esta gran Nación a menudo ha sido dirigida por hombres mediocres, algunos de los cuales tenían personalidades desagradables. Pero generalmente no han hecho demasiado daño, por dos razones.

En primer lugar, los presidentes de segunda categoría a menudo han estado rodeados de servidores públicos de primera categoría. Por ejemplo, en una lista de secretarios del Tesoro desde la fundación de la Nación. Hay un debate en curso sobre si Ronald Reagan, a quien se le dio un diagnóstico de Alzheimer cinco años después de dejar el cargo, ya estaba mostrando signos de deterioro cognitivo durante su segundo mandato. Pero con James Baker al frente del Tesoro y George Shultz al frente del Estado, uno no tenía que preocuparse de si las personas calificadas tomaban las decisiones importantes.

En segundo lugar, nuestro sistema de controles y equilibrios ha limitado a los presidentes, que de otro modo podrían haber estado tentados a ignorar el Estado de Derecho o abusar de su posición. Si bien es probable que tengamos ejecutivos en jefe que anhelaron encarcelar a sus críticos o enriquecerse mientras estaban en el cargo; ninguno de ellos se atrevió a cumplir esos deseos.

Pero eso fue entonces. Bajo el genio en jefe muy estable, las reglas anteriores ya no se aplican. Cuando Trump se mudó a la Casa Blanca, trajo consigo una extraordinaria colección de subordinados, y lo digo de la peor manera. Algunos de ellos ya se han ido, como Michael Flynn, a quien Trump designó asesor de seguridad nacional a pesar de las preguntas que giraban en torno a sus relaciones con el extranjero, y que el mes pasado se declaró culpable de mentirle al FBI sobre esos lazos. También se ha ido Tom Price, secretario de salud y servicios humanos, por su adicción a costosos viajes en avión privado.

Otros, sin embargo, todavía están allí; seguramente la idea de Steve Mnuchin en el Tesoro hace que Hamilton se revuelva en su tumba. Y muchas citas increíblemente malas de bajo nivel han pasado bajo el radar del público. Solo tenemos una idea de cuán malas son las cosas de una historia ocasional que se abre paso, como la del candidato de Trump para dirigir el Indian Health Service, que parece haber mentido sobre sus credenciales.

Y mientras la gente no calificada marcha, personas calificadas están huyendo. Ha habido un gran éxodo de personal experimentado en el Departamento de Estado; quizás aún más alarmante, se informa que hubo un éxodo similar en la Agencia de Seguridad Nacional.

En otras palabras, solo un año de Trump nos ha movido un largo camino hacia un gobierno de los peores y más tontos. Es una buena cosa que el hombre de la cima sea inteligente.

Mientras tanto, ¿qué pasa con las limitaciones a la mala conducta presidencial? Los controles y equilibrios son solo de la década de 1970, ¿sabes? Los republicanos pueden haberse preocupado por las acciones ilegales del presidente durante Watergate, pero en estos días claramente ven su trabajo como el de proteger los privilegios del presidente Trump, de dejarlo hacer lo que quiera.

Están los que descubrieron que las revelaciones del nuevo libro de Michael Wolff no son tan impactantes, porque solo confirman lo que muchos informes nos han contado acerca de esta Casa Blanca. Las noticias realmente importantes de las últimas semanas, implicaron indicios de que los principales republicanos en el Congreso están cada vez más decididos a participar en la obstrucción de la justicia. Hasta ahora, no estaba del todo claro si los miembros del Congreso pro-encubrimiento, como Devin Nunes, que ha estado acosando al Departamento de Justicia en su intento de investigar la interferencia de las elecciones rusas, estaban trabajando por su cuenta. Pero Paul Ryan, el presidente de la Cámara, ahora ha tomado completamente el lado de Nunes, entrando por completo en la obstrucción.

Al mismo tiempo, dos senadores republicanos hicieron la primera referencia conocida del Congreso por cargos criminales relacionados con la intervención rusa, no contra aquellos que pudieron haber trabajado con una potencia extranjera hostil, sino contra el ex espía británico que preparó un dossier sobre la posible colusión Trump-Rusia.

En otras palabras, incluso si gran parte del mundo cuestiona la aptitud de Trump para el cargo, las únicas personas que podrían limitarlo están haciendo todo lo posible para colocarlo por encima del Estado de Derecho.

Hasta ahora, la implosión de nuestras normas políticas ha tenido un efecto notablemente pequeño en la vida cotidiana (a menos que viva en un Puerto Rico azotado por huracanes y siga esperando electricidad gracias a una respuesta federal inadecuada). El presidente se pasa las mañanas viendo la televisión y enviando tweets, ha causado estragos en la competencia del gobierno, y su partido no quiere que se sepa si es un agente extranjero. Sin embargo, las acciones han subido, la economía está creciendo y no hemos entrado en nuevas guerras.

Pero es temprano. Pasamos más de dos siglos construyendo una gran nación, e incluso un genio muy estable probablemente necesite por lo menos un par de años para completar su ruina.

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